Sembra incredibile, ma è vero. Durante tutto il 2013, alle Canarie sono arrivati solo 104 clandestini a bordo di barche e canoe, inferiore al numero di sub-sahariani che potrebbero imbarcarsi su una sola delle grandi canoe di legno, che sono stati trainate, a Los Cristianos o al sud di Gran Canaria, nel corso degli anni 2006, 2007 o 2008, per esempio. Anche se alla fine di agosto è arrivata una barca con 28 africani a Tenerife Sud e pochi giorni dopo è stata trovata una barca nella baia di Pedro Barba, a La Graciosa, non si può assolutamente parlare di una ripresa della migrazione verso l’arcipelago. Sette anni dopo il “boom” delle canoe, presso il Centro per stranieri (CIE) di Hoya Fría ci sono oggi solo 28 immigrati. E nel Centro di Gran Canaria ci saranno 32 adulti, quando arrivano i nordafricani sbarcati a La Graciosa. Le strutture di Lanzarote e Fuerteventura sono chiuse e, per mancanza di utenti, restano inutilizzati i capannoni prefabbricati vicini alla sede della Polizia in Adeje, mentre i bambini vengono smistati a centri di accoglienza. Nel 2006, gli immigrati erano in fuga dai conflitti in vari paesi ed entravano in una Europa e in una Spagna con elevato standard di vita e grande stabilità sociale. Oggi, molte di queste guerre sono finite, tranne che in Mali. Chi decide ora di saltare verso l’Europa dal Nord Africa, nella stragrande maggioranza dei casi, ha passato molto tempo sperando di poter raggiungere l’obiettivo.

Oggi la stragrande maggioranza degli africani sub-sahariani che cercano di raggiungere l’Europa si muove via terra fino al Nord Africa. La migrazione è sempre esistita, esiste ed esisterà e la sua evoluzione e direzione dipende dagli interessi delle persone coinvolte nella ricerca di un futuro in un altro paese o continente.

In qualsiasi momento, la situazione può cambiare, e l’arcipelago potrebbe tornare ad essere una destinazione di massa per decine di migliaia di africani, se le condizioni per loro sono favorevoli.

Una delle ragioni che spingono gli immigrati a scegliere il Nord Africa per andare verso la Spagna e l’Europa è di natura economica, è più conveniente farlo da quel punto che dalla costa del Senegal o della Mauritania, dove devono pagare il viaggio in una barca a motore affrontando grandi pericoli.

Dal territorio tra Ceuta e Melilla, invece, possono attraversare con barche giocattolo se non a nuoto.

La Croce Rossa spagnola è ancora ben strutturata per affrontare l’arrivo delle barche e delle canoe sulle coste di diverse isole, anche se i beni e le risorse economiche ricevute dal governo spagnolo si sono “prosciugate” rispetto agli anni 2006-2009. Nel solo 2006, erano arrivate sull’Arcipelago 31.859 persone su circa 300 canoe! E la “ruta Canaria” per gli africani cominciò nel 1994, quando due giovani marocchini arrivarono in una barchetta nella zona delle Salinas del Carmen a Fuerteventura.