La Fondazione Canaria per la riforestazione avverte che oltre il 90% del territorio di Gran Canaria è a rischio di desertificazione

Più della metà della sua superficie è già stata biologicamente degradata.

La Fondazione Canaria per la riforestazione avverte che il 90% del suolo di Gran Canaria è a rischio di desertificazione e più del 50% è già stato degradato biologicamente.

Ciò significa che la terra ha perso le sue proprietà naturali di produttività.

Infatti, secondo i dati del Ministero dell’Agricoltura, della Pesca e dell’Alimentazione, la provincia di Las Palmas è un territorio semiarido e arido, con un rischio di desertificazione tra alto e altissimo.

In concomitanza con la Giornata Mondiale di lotta alla desertificazione è stato sottolineato come la grande perdita di suolo subita dall’isola a causa della deforestazione è così forte che dal periodo della Conquista al XX secolo, Gran Canaria è passata da avere più della metà del suo territorio occupato da foreste ad appena il 3% della sua superficie.

Con l’arrivo della civiltà, l’abbattimento massiccio degli alberi ha reso il suolo privo della penetrazione delle radici. La conseguenza di ciò è stata che ad ogni pioggia l’acqua ha lavato il suolo, trascinando la copertura vegetale e la terra verso il mare.


Come risultato di questo processo, lo strato superficiale del territorio è stato eroso e il suolo è stato degradato.

Questo è uno dei problemi attuali dell’Isola.

L’erosione si ripercuote sulla crescita degli alberi poiché le radici non vanno in profondità dal momento che a pochi centimetri di distanza incontrano già la roccia.

Questa situazione peggiora per la mancanza di copertura vegetale, poiché significa un aumento dell’evapotraspirazione dei suoli, cioè una perdita di acqua nel suolo a causa dell’evaporazione dovuta alla mancanza di ombra.

Ci sono due modi possibili per recuperare la produttività del suolo.

Una delle opzioni è apportare occasionali contributi esterni, arricchendo il terreno con fertilizzanti e materia organica, anche se ha un costo piuttosto elevato.

L’alternativa è generare una vegetazione capace di vivere in questa situazione, come le specie forestali delle stesse Isole Canarie, abituate alle dure condizioni del territorio.

In questo modo, piantando specie tipiche degli ecosistemi canari, come il pino delle Canarie, il ginepro o il cedro, è possibile rigenerare i suoli e aumentare la ricchezza del terreno grazie all’apporto di materia organica propria.

La Fondazione Foresta ha intrapreso oltre 750 azioni in 240 località di Gran Canaria.

L’ente avverte che se l’isola non verrà ripopolata ci troveremmo di fronte a gravi minacce.

Non solo ci sarebbe una continua perdita di suolo, ma gli alberi sarebbero minacciati.

Le piante prendono l’anidride carbonica dall’atmosfera e la fissano al loro interno, trattenendola per secoli sotto forma di legno.

Inoltre, le specie vegetali sono una fonte d’acqua, in quanto la prendono dalle nuvole e si infiltrano nel sottosuolo, alimentando la falda acquifera e aumentando la falda freatica.

Il potenziamento della falda freatica sarebbe necessario per Gran Canaria, poiché l’eccessiva attività agricola sulla costa sudorientale e il gran numero di pozzi hanno fatto sì che la falda acquifera sia ben al di sotto del livello del mare, aumentando la desertificazione dovuta alla salinizzazione del suolo in quanto l’acqua marina si infiltra nel terreno.

La desertificazione è un problema molto serio in tutto il mondo, motivo per cui l’ONU ha incluso la lotta alla perdita di biodiversità tra i suoi obiettivi di sviluppo sostenibile.

E’ quindi essenziale introdurre specie che trattengano il suolo e mantenere la vegetazione esistente attraverso il rimboschimento con varietà adeguate all’altitudine e all’ecosistema della zona.

Ugo Marchiotto