Il singolare carnevale di La Palma,  Isla Bonita

I carnevali delle Canarie più famosi, per le loro dimensioni e il gran numero di visitatori, sono quelli di Tenerife e Gran Canaria, ma c’è anche una radicata tradizione carnevalesca nelle isole minori, con celebrazioni più umili ma non meno appassionate.

Tra tutti spicca, per la sua unicità ed eleganza, il giorno degli Indianos del carnevale di La Palma, l’isola più nord-occidentale dell’arcipelago, conosciuta anche come Isla Bonita per la sua lussureggiante bellezza naturale.

Questo è il grande giorno del Carnevale di La Palma e uno dei migliori spettacoli di mascherate dell’isola.

Una celebrazione che ha acquisito rilevanza nel corso degli anni.

È una festa relativamente giovane.

Nacque negli anni sessanta del secolo scorso come una parodia dei fratelli Yolanda, Gonzalo e Manuel Cabrera Santos e un gruppo di amici di famiglia.


Sono usciti per le strade travestiti da emigranti che sono tornati sull’isola arricchendosi e indossando le loro migliori galas oggetti tradizionale dalle pianure della Colombia e del Venezuela, come il cappello di Panama, in cui il regna colore il bianco di abbigliamento  oltremare.

Nel corso degli anni, quella sfilata divenne una tradizione, con un massiccio afflusso dal resto delle isole e della penisola. La Palma triplica la sua popolazione in quei giorni.

In effetti, per quest’anno non ci sono più letti gratuiti negli hotel di Santa Cruz de La Palma o nella vicina spiaggia di Los Cancajos, a Breña Baja.

Il giorno degli indianos ricorda gli migranti di La Palma del XIX secolo che, per necessità, partirono alla ricerca della prosperità dall’altra parte dell’Atlantico, con Cuba che era una delle principali destinazioni di quella rotta per fare le Americhe.

È rivelante vedere quanto è attuale questa disperata emigrazione.

Los Indianos è, quindi, una ricostruzione con un grande senso dell’umorismo e un autentico spirito carnevalesco del ritorno di questa emigrazione, che viene messa in scena ogni anno  il lunedì di Carnevale.

In passato, l’indiano che era tornato a La Palma lo era caricato di ricchezze, o almeno appariva, e doveva essere ricevuto al porto con grandi celebrazioni.

I costumi indiani ricordano questa necessità di mostrare opulenza ed è per questo che vengono usati abiti pregiati, grandi valigie di cuoio dell’epoca e enormi bauli pieni di fortune simboliche. I vestiti devono avere toni bianchi o crema.

La città si veste di bianco, letteralmente, come una sposa.

Le strade sono tinte di talco, con quell’odore caratteristico dell’infanzia.

Nevica polvere di talco dai balconi e le pietre nere delle strade sono tinte di schiuma.

Il foglio bianco di polvere copre tutto, strade e persone.

La tradizione di spolverare o infarinare è presente al Carnevale de la Palma da secoli.

Già nei documenti del diciassettesimo secolo si parla dell’usanza della “polvere” durante il lunedì di carnevale.

Si ritiene che questa pratica derivi dai rituali degli ñáñigos (società maschile segreta di Cuba) i cui membri imbiancano la pelle, sebbene altre versioni suggeriscano che i passeggeri siano stati spolverati dalle navi arrivate al porto per prevenire le malattie tropicali.

In ogni caso, nel giorno degli indianos questa marea bianca si muove al ritmo della musica tradizionale cubana:  il guaguancó, il bolero, la conga, il guaracha …

E la città diventa un grande terrero di talco dove ballare e cantare, presente  il rum da bere, l’aria è impregnata di un intenso aroma puro e sembra che i Caraibi in pieno siano appena atterrati sull’isola.

È senza dubbio uno degli spettacoli di carnevale più singolari al mondo, molto divertente, dove bevi, mangi, spolveri, balli e ti godi fino all’alba.

Maria Elisa Ursino