Scoperta a Lanzarote una nuova specie di lumaca di mare

Descritta come una nuova specie del genere Rissoella, prende il nome da Margarita Salas, biochimico la cui morte è coincisa con la scoperta della lumaca.

Il ricercatore dell’Università di Oviedo Jesús Ortea ha spiegato che il materiale studiato è stato raccolto durante una campagna di immersioni, ad una profondità compresa tra i 60 e gli 80 metri, realizzata nel novembre 2019 dalla società Aquawork SL di Puerto del Carmen (Tías) per conto della Direzione Generale per la Lotta contro il Cambiamento Climatico e l’Ambiente del Governo delle Isole Canarie.

L’obiettivo della campagna è stato quello di caratterizzare la comunità di Antipathella wollastoni -corallo nero – dell’isola, su cui sono stati effettuati eventi di spazzolatura del substrato per il suo sollevamento e separazione in un laboratorio mobile attrezzato a tale scopo.

Questa campagna fa parte di un progetto per lo studio ecologico descrittivo dei coralli mesofobici nell’ambiente costiero e per la realizzazione di stazioni di monitoraggio ambientale in relazione al cambiamento globale, co-finanziato dal programma operativo Feder Canarias 2014-2020.

Durante la campagna, diversi esemplari vivi di questa minuscola lumaca di mare sono stati trovati sulle alghe epifite filamentose del corallo nero in acque profonde situate di fronte alla città di Puerto del Carmen, e uno di essi è stato depositato nel Museo di Natura e Archeologia di Santa Cruz de Tenerife.

Secondo la descrizione del biologo marino, si tratta di una nuova specie del genere Rissoella della classe e sottoclasse dei gasteropodi eterobranchia, con un guscio minuscolo, cristallino e fragile e un protoguscio formato da mezzo giro più il nucleo di medie dimensioni, rispetto ad altre specie della Macaronesia.


Negli esemplari più grandi l’ultimo giro occupa circa l’85% della lunghezza totale della conchiglia e l’apertura il 52%.

L’ombelico è aperto e grande, a forma di mezzaluna, scavato e profondo, delimitato all’esterno da un divisorio formato dal bordo interno del peristoma.

Il corpo dell’animale all’interno del guscio è più o meno di colore rosa-crema scuro con una screziatura color castagna che può essere molto scura nella regione centrale della ghiandola ipogama.

Inoltre, i quattro tentacoli cefalici sono di uguali dimensioni e di colore grigio traslucido, si trovano nella parte anteriore di una testa scura, a volte quasi nera, colore che raggiunge la base dei due centrali la cui forma è simile a quella dei laterali e le loro dimensioni sono leggermente più grandi.

I ricercatori hanno deciso di dare alla nuova specie il nome della biochimica Margarita Salas (1938-2019) per il suo esempio di dedizione alla scienza e di lotta per l’uguaglianza di genere in questo campo.

Jesús Ortea ha commentato la scelta ricordando che era un omaggio dovuto a Margarita, la prima donna spagnola a entrare nell’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti.

Il biologo ha, inoltre, indicato che a causa della pigmentazione differenziale dell’apparato digerente e della gonade all’interno della spirale, la Rissoella salaae può essere paragonata a due specie, la Rissoella dianae della costa dell’Avana e la Rissoella aliciae di Guanahacabibes, sebbene queste due abbiano una striatura nera all’interno dei tentacoli cefalici che manca nella specie di Lanzarote.

Con questa pubblicazione ci sono ora 18 nuove specie della famiglia dei Rissoellidae nelle acque dell’Atlantico, dei Caraibi e del Pacifico, descritte da questo team di biologi marini guidato da Jesús Ortea.

Bina Bianchini