Coronavirus: i medici in terapia intensiva sconsigliano di intubare le persone di età superiore agli 80 anni

Coronavirus: i medici in terapia intensiva sconsigliano di intubare le persone di età superiore agli 80 anni o con demenza e propongono di applicare la “medicina delle catastrofi” durante la pandemia.

In vista dell’alluvione di pazienti gravemente malati che comincia ad arrivare negli ospedali spagnoli, la Società Spagnola di Medicina Intensiva (Semicyuc) ha redatto un nuovo documento con raccomandazioni etiche per i professionisti.

Le linee guida hanno lo scopo di aiutare gli intensivisti a prendere decisioni al limite e di riservare il massimo sforzo terapeutico ai più giovani con le migliori possibilità di sopravvivenza.

A discrezione del medico

Per la prima volta, l’età del malato, il suo “valore sociale” o il suo stato mentale sono indicati in un documento scritto come criterio selettivo quando le risorse sono limitate.

“Ci deve sempre essere un grande beneficio atteso e la reversibilità” prima che venga data la massima attenzione, si afferma.


E “di fronte a due pazienti simili”, la priorità dovrebbe essere data alla persona con il maggior potenziale di speranza e qualità di vita, afferma il protocollo Semicyuc.

Anche se gli intensivisti avvertono che il criterio medico in ogni paziente è sempre al di sopra di queste raccomandazioni generali della società scientifica.

Per età

Sono state fatte diverse indicazioni sulle persone anziane.

Chiedono che si tenga conto della condizione fisica generale, in modo da dare priorità a coloro che hanno meno disabilità.

Pertanto, non è consigliabile intubare tutti coloro che hanno più di 80 anni di età e con malattie associate (comorbidità).

Per questi pazienti è consigliabile fornire “preferibilmente una maschera di ossigeno ad alta concentrazione o una ventilazione non invasiva”, cioè senza intubazione e senza lasciarli collegati ad un apparecchio respiratorio. 

“L’indicazione per la ventilazione meccanica invasiva deve essere attentamente e individualmente selezionata in base ad una valutazione del rischio/beneficio”, vale a dire caso per caso.

Qualsiasi paziente di 70 e 80 anni che non abbia una patologia precedente è considerato “sussidiario al trattamento con ventilazione meccanica invasiva”. 

Nei casi con gravi malattie associate, come l’insufficienza renale o l’enfisema polmonare, saranno scelti mezzi meno invasivi “o come disponibili”.

Consigliano anche di “valutare attentamente il beneficio di ammettere pazienti con un’aspettativa di vita inferiore ai due anni”.

Pazienti con il morbo di Alzheimer

Gli intensivisti non hanno dubbi su come selezionare in caso di saturazione quando ci sono pazienti affetti da Alzheimer o altri tipi di demenza: “Qualsiasi paziente con deficit cognitivo, a causa di demenza o altre malattie degenerative, non sarebbe una sussidiaria della ventilazione meccanica invasiva”, si specifica.

In questa “medicina delle catastrofi”, i medici di terapia intensiva chiedono che i pazienti che hanno lasciato le loro direttive anticipate scritte e seguono le loro istruzioni non siano ammessi in terapia intensiva, “in consultazione con i rappresentanti dei familiari”.

E, in caso di complicazioni, o di scarso progresso clinico o funzionale, proporre il ritiro terapeutico “senza indugio”.

Cure palliative

In tutti i casi in cui il trattamento intensivo viene rifiutato, la cura dei malati sarà lasciata nelle mani delle Cure Palliative.

Quando la limitazione delle cure sarà concordata, la loro sofferenza sarà alleviata, “compresi i sedativi palliativi quando necessario”.

Gli esperti intensivi prevedono che il coronavirus produrrà uno squilibrio tra le esigenze cliniche e i mezzi disponibili, quindi la selezione dei pazienti è fondamentale.

Per effettuare il “triage”, queste società scientifiche raccomandano di seguire il principio del costo-opportunità in modo che ammettere un paziente non significhi negarlo ad un’altra persona che potrebbe trarne maggiore beneficio.

Attenta valutazione

Pertanto, chiedono di evitare il criterio del “primo arrivato, primo servito” e di “valutare attentamente” il beneficio dell’ammissione di pazienti con un’aspettativa di vita inferiore a 1-2 anni.

Il coordinatore di questo piano di emergenza per gli intensivisti, Pedro Rascado, avverte che questo tipo di decisioni vengono prese quasi quotidianamente, anche se possono diventare più acute di fronte a una valanga.

Rascado ha assicurato ad ABC che i criteri per il ricovero in terapia intensiva di un paziente con questa epidemia di coronavirus sono gli stessi di quelli adottati ogni giorno per i pazienti con altre patologie.

dalla Redazione