Isole Canarie, è tempo di reinventarsi

Le Isole Canarie devono approfittare di questo momento decisivo per reinventarsi, correggere gli errori ed emergere più forti.

I cinesi, nella loro lingua complicata, hanno un carattere che si traduce come crisi e si pronuncia wei-yi.

Si divide in due significati, il carattere wei, che significa pericolo, e il carattere yi, che significa occasione cruciale, punto critico, opportunità.

Il carattere wei, pericolo, lo conosciamo già.

Il numero di morti e di malati è semplicemente insopportabile per la nostra società.

Ogni buon cittadino ha già pianto di fronte a ciò che stiamo vivendo.


Leggiamo e sentiamo spesso aggettivi per definire questo nuovo tempo che dobbiamo vivere.

Il cancelliere Angela Merkel ha detto che non è successo niente del genere dalla seconda guerra mondiale. Stiamo vivendo una nuova crisi globale, un grande pericolo, senza dubbio.

Sappiamo che avremo difficoltà nei prossimi mesi, sappiamo che sta arrivando una crisi economica, e quindi sociale, e sarà particolarmente grave.

Questa crisi avrà un forte impatto sul PIL e sull’occupazione e produrrà un alto grado di incertezza.

Nonostante tutto, ne usciremo, ma ne usciremo bene o molto bene solo se le Isole Canarie riusciranno ad approfittare di questa terribile crisi per fare un grande balzo in avanti come hanno fatto altri territori, con le stesse o meno risorse, in tempi di crisi.

Le Isole Canarie devono approfittare di questo momento decisivo per reinventarsi, per correggere i propri errori e per emergere più forti.

Sia gli individui che i paesi in crisi devono fare un bilancio onesto delle loro competenze e dei loro valori. Devono decidere, tra tutte le cose che hanno, cosa funziona bene, cosa rimane positivo anche nel nuovo contesto e quindi vale la pena mantenere.

E, al contrario, devono essere abbastanza coraggiosi da riconoscere ciò che devono cambiare per affrontare la nuova situazione, ciò che non funziona e ciò di cui devono liberarsi. Questo significa trovare nuove soluzioni e modelli compatibili con le loro capacità.

I paesi attuano cambiamenti selettivi nelle loro istituzioni politiche costruendo una recinzione per separare quelle che richiedono un cambiamento da quelle che devono essere preservate.

Questo è l’esercizio che dobbiamo fare ora nelle Isole Canarie.

L’adattamento dei modelli di successo esistenti è molto pratico e intelligente.

Non da ultimo, le crisi tendono ad essere complesse e spesso ci richiedono di provare una varietà di soluzioni prima di trovare quella che funziona.

Richiedono quindi pazienza, flessibilità e tolleranza per le ambiguità, i fallimenti e le situazioni frustranti.

L’economista John Maynard Keynes ha scritto che la difficoltà non sta nelle nuove idee, ma nella fuga da quelle vecchie.

Le Isole Canarie devono lasciarsi alle spalle la parte del loro modello economico e sociale che sappiamo non funziona e optare per le idee e le politiche per le quali abbiamo ampie garanzie di creare e distribuire ricchezza.

Tutto è già stato inventato e, a volte quello che dobbiamo fare è copiare quello che già funziona.

Per le Isole Canarie, propongo, da un lato, una scommessa sicura, un modello a rischio zero che già funziona in molte parti del mondo, che è la scommessa sull’educazione.

Nel 2012, al Presidente della Finlandia, Tarja Halonen, è stato chiesto come il suo paese sia passato dall’essere un paese agricolo che in per due decenni ha esportato solo legno, ad essere un esportatore di alta tecnologia.

Rispose che il segreto è molto semplice e si può riassumere in due parole educazione e istruzione.

Appena cinquant’anni fa, la Gran Bretagna si è staccata da Singapore.

Questo piccolo Paese, che ora conta 5 milioni di abitanti, era così povero e privo di risorse naturali che nessun’altra nazione voleva prenderne il controllo.

Oggi, grazie in gran parte al suo impegno per migliorare il livello del suo sistema educativo, Singapore ha il nono reddito pro capite più alto al mondo.

Quattro decenni fa, Singapore aveva un alto livello di analfabetismo e molti dei suoi studenti non avevano finito il liceo.

Oggi, praticamente tutti i giovani entrano in una qualche forma di istituto di istruzione superiore o tecnica.

Essere una regione piccola e frammentata, con una popolazione ridotta e poche risorse naturali non è un ostacolo allo sviluppo delle Canarie e al raggiungimento di alti livelli di istruzione e di benessere.

Singapore ha solo 697 km2 contro i 2.034 km2 di Tenerife ed è estremamente povera di risorse naturali, ma scommettono sull’educazione dei loro giovani come il miglior strumento contro la povertà.

In un decennio, le Isole Canarie potrebbero avere gli insegnanti più preparati e motivati della Spagna.

La chiave è nella qualità degli insegnanti. Questo avrebbe un impatto enorme sui nostri giovani e sul nostro sviluppo.

Nello stesso decennio bisogna implementare l’educazione bilingue in inglese.

Insieme a questo, abbiamo bisogno che le università siano di eccellenza e siano molto più aperte al mondo. Singapore, in quei 697 km2, ha più di 70 università straniere.

Ha invitato le migliori università del mondo a stabilirsi nel paese, da sole o in collaborazione con le università locali.

Non è irragionevole sognare di avere un buon tedesco e un’università britannica che condividono un campus nelle Isole Canarie quando riceviamo 3 milioni di tedeschi e 5 milioni di britannici ogni anno.

Anche in questo caso, l’impatto sarebbe enorme.

Inoltre, mi propongo di riflettere su quattro settori economici che potrebbero diventare i pilastri, a diverse intensità, del nostro modello economico e sociale.

Il turismo sarà il settore economico che cambierà più radicalmente dopo questa crisi.

La fine della massificazione renderà molto più costoso il viaggio in aereo e il soggiorno.

La gente non viaggerà più tanto come una volta; i mercati principali soffriranno di una forte crisi economica e quindi si dedicheranno al turismo interno e i concorrenti dei paesi in via di sviluppo saranno certamente costretti ad abbassare i prezzi.

Nel 2018 il turismo rappresentava il 35% del PIL delle Canarie e generava il 40,4% dell’occupazione, con un significativo effetto a catena sulle altre attività economiche di tutte le isole.

La nostra monocoltura ci ha mostrato la punta dell’iceberg, poiché la sua caduta paralizzerà praticamente la nostra economia, dato l’alto livello di dipendenza che abbiamo da essa.

Senza dubbio il turismo continuerà ad essere fondamentale, ma credo che quando usciremo dalla crisi, l’obiettivo non potrà essere quello di cercare di raggiungere il nuovo record di 16 milioni di turisti.

Questo dato ha un impatto ambientale che non possiamo sopportare in un territorio così fragile come il nostro.

Inoltre, la spesa media giornaliera dei turisti che ci visitano è di soli 85,9 euro, che è molto bassa per il costo ambientale che paghiamo e mal distribuita a causa dell’alta dipendenza da tour operator e intermediari stranieri.

Dobbiamo optare per l’esclusività, per il lusso, per i turisti che vogliono spendere in media 160 euro al giorno, ma per questo dobbiamo offrire molta qualità e una maggiore diversificazione dell’offerta. Dobbiamo assumere un chiaro impegno a favore del turismo sostenibile e dell’eccellenza turistica.

Dopo la crisi, alcune delle 1.850 strutture alberghiere delle Canarie che sono state costrette a chiudere potrebbero essere la sede di una delle più importanti scuole di turismo del pianeta.

Questo ci permetterebbe di migliorare la formazione, aumentare la produttività, diventare leader nella formazione turistica d’eccellenza ed essere il terreno fertile per le migliaia e migliaia di aziende turistiche che esistono in questo mondo globalizzato.

Anche in questo caso, l’istruzione è la chiave.

L’Irlanda, fino a non molto tempo fa, uno dei paesi più poveri d’Europa, è diventato in 12 anni uno dei più ricchi del mondo.

Nonostante la sua minuscola popolazione di 4 milioni di persone, l’Irlanda esporta un terzo di tutti i computer venduti in Europa ed è il più grande esportatore mondiale di software.

È uno dei più grandi centri tecnologici e dell’industria farmaceutica del pianeta. Più di 1.100 multinazionali hanno aperto una sede in questo piccolo paese negli ultimi anni.

Nelle Isole Canarie abbiamo la IAC, leader mondiale dell’astrofisica e pioniere della ricerca scientifica e tecnologica nella nostra terra con i suoi due potenti osservatori.

La IAC deve continuare ad essere uno strumento fondamentale per l’apertura al mondo attraverso i suoi accordi con prestigiose istituzioni internazionali.

La possibile installazione del mega-telescopio TMT a La Palma avrebbe un impatto socio-economico senza precedenti e darebbe un impulso decisivo alle nuove tecnologie nella nostra terra.

Le isole hanno caratteristiche uniche che comportano difficoltà specifiche per quanto riguarda la produzione di energia, i trasporti, la gestione delle risorse naturali, la biodiversità e i rifiuti, l’accesso al mercato e la diversificazione economica.

Queste caratteristiche possono essere trasformate in opportunità e rappresentano un potenziale non sfruttato per far funzionare le isole come laboratori di innovazione tecnologica, sociale e finanziaria che possono poi essere esportati e venduti.

Quasi tutte le Isole Canarie hanno sviluppato, in misura maggiore o minore, i loro progetti Smart Islands.

La loro promozione potrebbe essere un pilastro che integra l’economia delle Canarie, ma richiede il forte impegno delle autorità isolane e regionali, la cooperazione con il settore privato e il mondo accademico per la promozione di uno sviluppo intelligente, sostenibile e inclusivo.

Le isole sono in prima linea nella battaglia contro il cambiamento climatico e tutte le sue minacce come l’innalzamento del livello del mare, l’inquinamento atmosferico, il degrado del suolo e dell’acqua, l’edilizia aggressiva, la gestione dei rifiuti e gli scarichi incontrollati.

Ancora una volta, questa grande minaccia costituisce un’opportunità economica, soprattutto nel nostro fragile e piccolo territorio.

La nostra gallina dalle uova d’oro è il territorio, se lo distruggiamo, moriamo.

El Hierro è sulla buona strada per diventare la prima isola spagnola – e al mondo – ad essere sostenibile al 100%.

Ovviamente, questo non è il risultato del caso, ma di più di un decennio di lavoro da parte delle istituzioni, delle aziende e della gente di El Hierro.

La scorsa estate ha stabilito ancora una volta un record in termini di energia, e per 24 giorni di fila tutta la sua popolazione è stata alimentata esclusivamente da energia rinnovabile.

Nel 2050 la Spagna sarà il territorio più vecchio del mondo, con il 40% della popolazione di età superiore ai 65 anni. Lo stesso accadrà, a diversi livelli, nei nostri principali mercati turistici.

Vivremo ancora molti anni e godremo di un alto livello di benessere grazie ai progressi tecnici.

Oggi la vecchiaia è vista come una spesa e non come un fattore economico, il che è un comune malinteso.

Gli over 60 rappresentano già il 40% dei consumi e intorno a loro si può costruire un’industria della salute, del tempo libero, della tecnologia, dell’istruzione, della mobilità e molto altro ancora.

Le Isole Canarie potrebbero sviluppare un settore economico alla ricerca delle opportunità offerte dall’invecchiamento della popolazione.

I pensionati, gli anziani, potrebbero andare in pensione alle Isole Canarie, sostenendo le proprie spese con la pensione e l’assicurazione e diventare un motore dell’economia.

D’altra parte, gli anziani in buona salute – che saranno la maggioranza – potrebbero contribuire con le loro conoscenze e competenze in diversi settori come l’università, l’imprenditorialità, la consulenza e le lingue. Un astrofisico tedesco in pensione alle Canarie è un regalo per le nostre università.

Un professore di letteratura inglese sarà felice di insegnare la sua lingua e guadagnare soldi extra.

E infine, per fornire questi servizi dovremo formare i nostri giovani in medicina, gerontologia, geriatria, neurologia, infermieristica, psicologia, fisioterapia, nutrizione, ecc.

Ci sarà anche bisogno di insegnanti di adulti, accompagnatori, assistenti sociali, specialisti dell’artigianato e di molte altre discipline. Anche in questo caso, l’istruzione diventa una politica trasversale.

Winston Churchill, che oggi è così alla moda, ripeteva sempre che una buona crisi non va mai sprecata.

L’obiettivo non può essere quello di tornare al punto in cui eravamo nel gennaio 2020, perché non era una buona posizione.

È il momento di fare il grande salto di qualità.

Alle Isole Canarie abbiamo abbastanza conoscenze, talento ed esperienza per ribaltare questa difficile situazione e renderla addirittura positiva.

Abbiamo bisogno di leader politici e sociali, uomini e donne di grande statura intellettuale, politica e umana, che credano che possiamo uscire meglio da questa situazione se facciamo cambiamenti sostanziali e che non si preoccupino di scommettere su progetti di trasformazione che cominceranno a dare i loro frutti solo nel futuro.

Cerchiamo nicchie, opportunità e modelli di successo.

Cerchiamo nuovi mercati e attività economiche. Ne ho indicati alcuni, ma ce ne sono altri.

Correggiamo gli errori del nostro modello economico sulla base del grande elemento che trasforma le società: l’educazione.

(Liberamente tradotto – Dott. Moisés Morera Martín Abril, 2020)