Meno turisti, più soldi e più natura: il futuro turistico delle Canarie

Foto di Cristiano Collina

Meno turisti, più soldi e più natura: il futuro turistico delle Canarie

Perché le Isole Canarie non sono la destinazione più lussuosa d’Europa?

Com’è possibile che la destinazione con il miglior clima d’Europa sia una destinazione per il turismo di massa, i tour operator e il sole e la spiaggia?

È sorprendente, perché ha un clima invidiabile, una natura spettacolare per bellezza e diversità, una cultura tradizionale che è sopravvissuta con relativa salute fino ad oggi e tra tante altre virtù alcuni vini eccezionali che vengono esportati in tutto il mondo come prodotto di lusso.

È una meta turistica ideale perché ogni viaggiatore è rassicurato di sapere che può pagare in euro, che il sistema sanitario è di standard internazionale, che la sicurezza per i cittadini e i viaggiatori è molto elevata e che sia l’amministrazione che le aziende sono soggette agli standard europei e ai controlli di qualità.

Forse l’emergenza sanitaria del coronavirus e le sue devastanti conseguenze economiche ci daranno l’opportunità di ripensare il nostro progetto per il futuro, il nostro modello di business e i nostri piani per goderci una bella vita sulle nostre isole.


Alle Canarie continuiamo a vendere le isole come destinazione per il turismo di massa e ogni volta che il numero di visitatori dell’isola diminuisce, abbiamo un attacco di panico.

I problemi di questo modello di sfruttamento turistico sono ben noti: il progressivo degrado del territorio e del modo di vivere che colpisce tutti i residenti e soprattutto le generazioni future, con le sue coste urbanizzate, le strade crollate, l’inquinamento dell’aria, della terra e del mare, ecc. e la precarietà della situazione occupazionale, affidata all’edilizia e ai lavori non qualificati nel settore turistico nelle aree di pulizia, giardinaggio o bar.

Molte posizioni di responsabilità e di gestione si rivolgono a persone con una formazione più adeguata, generalmente provenienti da fuori delle isole.

Ci stiamo legando a un turismo che non viene qui per la qualità del nostro arcipelago, ma per il sole e il prezzo del soggiorno, e questa è una strategia con una tendenza al ribasso perché ci sarà sempre qualcuno che potrà ridurre ulteriormente i prezzi.

E’ chiaro che il turismo continuerà ad essere il principale motore dell’economia canaria, ma dobbiamo decidere che tipo di turismo vogliamo sulle isole.

Continuiamo con la massificazione o preferiamo un turismo più selettivo, meno massa e più qualità, meno visitatori che spendono di più sulle isole?

Essendo pragmatico, l’obiettivo deve essere quello di massimizzare il reddito e ridurre al minimo l’impatto ambientale.

È ovvio che vogliamo generare ricchezza per la popolazione locale, ma vogliamo anche che sia noi che i nostri figli si possa continuare a godere delle bellezze naturali delle isole.

E dobbiamo dare priorità alla cura dell’ambiente perché la natura delle isole è una condizione sine qua non per attrarre il turismo (e non il contrario).

Il cambiamento di modello è quello di ridurre piuttosto che aumentare il numero di visitatori.

Essendo più selettivi e offrendo le giuste condizioni, saremo in grado di attrarre un pubblico disposto a pagare di più per l’esperienza canaria.

Questo tipo di modello ha chiari vantaggi:

Il turismo con un elevato potere d’acquisto è più immune dalle crisi economiche.

Questo viaggiatore è disposto a pagare di più per il biglietto aereo e riduce la dipendenza dai trasporti a basso costo.

Meno visitatori significa meno impatto ambientale.

Ma non basta offrire questo tipo di sole e spiaggia ai viaggiatori, anche se con lo champagne: vogliono luoghi belli, curati, con aree naturali intatte e protette; vogliono autenticità, cioè luoghi dove vivono persone vere, tradizioni e cultura, la nostra architettura e il nostro modo di vivere; vogliono responsabilità sociale, cioè che la popolazione locale tragga beneficio dalle infrastrutture turistiche e non si limiti a pulire le camere o a sistemare i giardini; vogliono diversità di alloggi, potendo scegliere tra un hotel a cinque stelle, una villa canaria in montagna o una casa vacanze nella capitale.

E soprattutto, non vogliono contribuire al cambiamento climatico.

Per attirare questo pubblico dobbiamo decidere di proteggere ciò che c’è, correggere e recuperare ciò che può essere e organizzare il futuro.

A titolo di esempio, ma senza voler essere esaustivi, ecco una selezione di misure da discutere per contribuire a migliorare la qualità del turismo e la vita della popolazione locale.

Protezione delle coste e dei siti naturali – questo è ovvio e in una certa misura è già stato fatto.

Ma dobbiamo prenderla molto più seriamente e preservare il più possibile la parte di costa ancora non sfruttata.

I turisti di qualità sono anche felici di stare più lontano dalla costa se in cambio c’è una costa non sviluppata da visitare.

Auto elettriche – su un’isola con così tanto sole e possibilità di energia rinnovabile dovremmo fare in modo che il parco auto a noleggio non contribuisca all’inquinamento atmosferico.

E poi a seguire la flotta di veicoli dei residenti.

Sentieri e piste ciclabili – abbiamo un enorme potenziale turistico che si diverte ad esplorare l’isola a piedi e in bicicletta.

Dobbiamo aumentare la rete di sentieri e strade in modo da poter andare di villaggio in villaggio, in campagna e sulla spiaggia a piedi e dobbiamo creare piste ciclabili in campagna e soprattutto sulle strade per proteggere i ciclisti e migliorare il traffico.

Pianificazione urbana – questo è qualcosa che deve essere fatto con urgenza: un piano generale per migliorare i centri urbani, l’accesso, le comunicazioni, ridurre lo sviluppo urbano nelle zone rurali, ecc.

Riduzione dell’offerta di alloggi – se vogliamo proteggere la natura e aumentare il livello dei nostri visitatori dobbiamo offrire meno posti letto per ridurre la pressione sul territorio e migliorare la qualità degli alloggi.

Permeabilità dei resort – se vogliamo che le Canarie possano beneficiare del turismo, devono poter partecipare all’attività.

Gli hotel all-inclusive, le spiagge semi-private, i ristoranti e le boutique dell’hotel stesso sono impermeabili all’economia locale.

Questo modello deve essere cambiato e aperto maggiormente alla popolazione residente circostante.

Tassa di soggiorno – è presente in quasi tutte le destinazioni turistiche di qualità nel mondo ed è un modo molto morbido di condividere costi e benefici tra tutti e di poter finanziare parzialmente le infrastrutture utilizzate dai viaggiatori (strade, spiagge, aeroporti, trasporti pubblici, ecc.) e compensare in qualche modo l’impatto ambientale del turismo.

Queste sono solo alcune idee che non sono nuove e ce ne sono molte altre che potrebbero essere incluse.

Ognuno di essi dovrà essere discusso e si dovrà vedere come e in che misura possono essere realizzati.

Ma in ogni caso, sono esempi di come un modello di turismo più selezionato potrebbe essere implementato nelle Isole Canarie.

Per il bene dei suoi abitanti attuali e futuri. 

Franco Leonardi