La calima ha fermato il coronavirus e il Carnevale di Santa Cruz lo ha diffuso

Le Isole Canarie hanno vissuto nel weekend del 21-23 febbraio il peggior episodio di calima degli ultimi quarant’anni. I cieli delle isole si tingevano di ocra e l’atmosfera diventava irrespirabile.

La mancanza di visibilità causata dalla polvere sospesa proveniente dal Sahara ha costretto a chiudere tutti gli aeroporti dell’Arcipelago per 42 ore e le autorità sanitarie hanno consigliato alla popolazione di non abbandonare le proprie case, soprattutto chi aveva problemi respiratori.

In queste date si celebravano anche le feste più popolari di questa comunità autonoma, i carnevali popolari, che venivano sospesi in tutte le isole tranne che a Tenerife.

Paradossalmente, questo tempo inclemente può aver contribuito a contenere un altro problema di salute pubblica nelle Isole Canarie, che all’epoca non era ancora percepito come tale. Almeno, non nella grandezza con cui ha finito per manifestarsi.

Uno studio firmato, tra gli altri, da diversi membri del comitato scientifico consultivo del governo delle Canarie durante l’emergenza sanitaria causata da Covid-19 (Lluís Serra-Majem, Antonio Sierra e Beatriz González López-Valcárcel) sottolinea che il confinamento della popolazione durante quei giorni dopo la dichiarazione dell’allarme per l’episodio di calima ha avuto un ruolo chiave nel controllo precoce dell’epidemia di coronavirus nell’Arcipelago, la regione spagnola che ha presentato il minor contagio per la malattia in relazione alla sua popolazione, con 106 casi ogni 100. 000 abitanti.

L’opera rafforza anche l’ipotesi che la celebrazione del Carnevale a Santa Cruz de Tenerife domenica 23 febbraio abbia influenzato la notevole differenza in termini di incidenza di Covid-19 tra Tenerife e Gran Canaria.


La ricerca sottolinea che questo evento, che ha portato decine di migliaia di cittadini nelle strade della capitale dell’isola di Tenerife, ha rappresentato “una forma di propagazione” della malattia, soprattutto tra i giovani, che hanno più probabilità di presentare lievi sintomi di infezione o di essere asintomatici.

Questo gruppo può aver contribuito “alla rapida e precoce diffusione” del virus a Tenerife, un’isola che, con 917.841 abitanti, concentra il 43% della popolazione canaria e più del 60% dei casi diagnosticati (1.464 su 2.365).

A Gran Canaria, dove vivono 851.231 persone (40% dell’Arcipelago), i positivi non hanno raggiunto le 600, circa il 25% del totale.

Si tratta di uno studio non ancora pubblicato dalla rivista scientifica a cui è stato inviato, l’International Journal of Environment Research and Public Health, i cui redattori dovranno ora rivederlo, per cui potrebbe essere soggetto a modifiche.

Il suo contenuto, in ogni caso, è stato concordato e cerca di rispondere dal punto di vista ambientale a uno dei fatti sull’evoluzione dell’epidemia che più ha sorpreso le Isole Canarie, la condizione disuguale della malattia tra Tenerife e Gran Canaria, date le caratteristiche simili di entrambe le isole in termini di popolazione e mobilità.

L’allerta per l’episodio di calima è stata attivata alle 16 di sabato 22 febbraio con la chiusura degli otto aeroporti delle Canarie, situazione che ha interessato più di 800 voli. In quel giorno, nell’Arcipelago si sono registrati venti fino a 120 chilometri all’ora.

Le isole più colpite sono state quelle della provincia orientale (Gran Canaria, Lanzarote e Fuerteventura). Secondo i misuratori della qualità dell’aria, a Las Palmas de Gran Canaria le particelle sospese con un diametro inferiore a dieci micron (le più pericolose perché possono entrare nel flusso sanguigno attraverso gli alveoli dei polmoni) hanno raggiunto una concentrazione di 416 nanogrammi per metro cubo quando il limite giornaliero per la protezione della salute umana è fissato a 50.

Un giorno dopo, domenica 23 febbraio, la contaminazione da polveri sospese è salita nella capitale di Gran Canaria a 1.283 nanogrammi per metro cubo e a Tenerife è raddoppiata a 323.

Lo studio osserva che gli effetti sulla salute di queste concentrazioni di particelle sospese sono ben documentati.

A breve termine (ore o giorni), influiscono sulla morbilità respiratoria e cardiovascolare (il numero di persone che si ammalano in un determinato luogo e in un determinato momento in relazione alla popolazione), aggravano l’asma e i sintomi respiratori e aumentano i ricoveri ospedalieri.

A lungo termine (mesi, anni), aumentano la mortalità per malattie cardiovascolari, malattie respiratorie e cancro ai polmoni.

L’allarme per il vento e il caldo ha portato alla sospensione degli eventi carnevaleschi in programma a Las Palmas de Gran Canaria la notte del 22 febbraio.

A Santa Cruz de Tenerife è stato mantenuto il giorno del Carnevale, domenica 23, un evento per il quale, secondo le autorità locali, più di 55.000 veicoli sono entrati nella capitale.

Lo studio sostiene che, fino al 1° marzo, una settimana dopo questo episodio meteorologico avverso, l’incidenza della Covid-19 a Gran Canaria e a Tenerife era praticamente la stessa.

Dopo questo periodo, e quindi il periodo medio di incubazione della malattia dopo gli eventi festivi nella capitale di Tenerife, la differenza di casi diagnosticati tra le due isole è aumentata significativamente fino al 14 marzo, data in cui è stato decretato lo stato di allarme in Spagna per la diffusione del virus e sono state fissate le restrizioni di mobilità.

Da quel momento in poi la tendenza è cambiata di nuovo. In primo luogo, la distanza tra i due territori si è stabilizzata e poi ha smesso di aumentare. In seguito, è stato ridotto.

dalla Redazione