I cattivi odori e le zanzare nella “charca” (stagno) di Maspalomas non sono una novità

Foto di Cristiano Collina

Lo stagno, un’area naturale storica accanto alle emblematiche dune di Maspalomas, è circondato da alberghi e appartamenti che costituiscono il motore economico di Gran Canaria, i cui interessi spesso non corrispondono ai suoi cicli naturali.

La morte e la putrefazione dei pesci si verificano naturalmente in questo ecosistema a seconda delle condizioni climatiche, ma questa volta sono aggravate dall’introduzione di una specie esotica aggressiva.

In questi giorni c’è un leggero odore di putrefazione intorno allo Stagno, sulle cui rive si possono vedere molti pesci morti.

Foto di Cristiano Collina

L’odore è sgradevole, anche se non soffocante, e arriva a raffiche a seconda della zona e del vento.

Oltre al cattivo odore, lo stato attuale dello stagno diminuisce il suo splendore paesaggistico ed ecologico, e può anche produrre un aumento di zanzare nella zona che sono fastidiose per i residenti e i visitatori della zona.

Tutto ciò è dovuto al fatto che lo Stagno è in eutrofizzazione, un processo molto comune di inquinamento dell’acqua che si verifica quando c’è un eccesso di nutrienti che producono una proliferazione incontrollata di alghe e batteri.


“Tutto sta marcendo”, dice Luis Hernández, geografo dell’Istituto di Oceanografia e Cambiamento Globale (IOCAG) dell’Università di Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

“Le alghe e i pesci stanno marcendo e morendo, e alla fine è una catena, perché più marcisce, più l’ambiente è difficile per la vita, causando la morte e il marciume di molti di loro”.

Foto di Cristiano Collina

Tutti gli esperti consultati concordano sul fatto che si tratta di un processo naturale e che è normale che produca cattivi odori.

Hernández dice che un paio di anni consecutivi di siccità possono essere sufficienti a causare l’eutrofizzazione.

L’eutrofizzazione può essere causata da cause artificiali o naturali.

L’azione umana può innescare il processo attraverso scarichi organici che sbilanciano la quantità di nutrienti nell’acqua e producono una proliferazione incontrollata di alghe.

L’eutrofizzazione attraverso gli scarichi si è verificata nella charca in passato, ma ora il controllo degli scarichi e del trattamento delle acque reflue impedisce che causino problemi di questo tipo.

D’altra parte, anche le condizioni meteorologiche, come i cambiamenti di marea, pioggia, temperatura e vento, possono innescare questo processo in modo naturale.

In questo caso, ci sono molti fattori, sia artificiali che naturali, che hanno probabilmente influenzato lo stato attuale dell’ecosistema.

Foto di Cristiano Collina

Il fattore scatenante maggiore è stata la moltiplicazione incontrollata dei pesci nello Stagno, che hanno consumato tutte le risorse dello stagno e hanno finito per esaurire l’ossigeno e morire in massa.

La decomposizione dei loro corpi nell’acqua aumenta la concentrazione di materia organica e innesca l’intero processo di eutrofizzazione.

I pesci dello Stagno non sono i cefali e le orate che abitavano lo stagno, ma le tilapie del Mozambico (Oreochromis mossambicus ), una specie esotica invasiva che ha spazzato via tutti gli altri pesci.

Miguel Ángel Peña, il direttore della Riserva Naturale Speciale delle Dune di Maspalomas, ha assicurato che, senza dubbio, le tilapie sono arrivate allo Stagno introdotte direttamente da qualcuno che le ha tenute in cattività.

È una specie utilizzata negli allevamenti ittici a causa della sua rapida crescita, della sua tolleranza alle alte densità di popolazione e delle poche restrizioni alimentari.

È onnivoro e, oltre a mangiare alghe, pesci e piccoli uccelli, può diventare cannibale se la disponibilità di cibo diventa un problema.

Ci sono altri fattori che riducono l’ossigeno disponibile nell’acqua, come la mancanza di vento e le alte temperature, che causano un eccesso di tilapia che finisce per sbilanciare l’intero ecosistema.

Il vento è necessario per muovere e mescolare l’acqua della charca, facilitando l’assorbimento dell’ossigeno dall’atmosfera.

D’altra parte, il calore, oltre ad accelerare l’evaporazione, riduce la capacità di dissoluzione dell’ossigeno.

Pertanto, con le alte temperature c’è meno volume di acqua e meno concentrazione di ossigeno in essa.

Questo si aggiunge al problema di fondo della mancanza di rinnovamento dell’acqua dalle sue sorgenti naturali: la gola di Fataga e gli ingressi al mare con le forti maree rivolte a sud.

Gli ultimi anni hanno visto poche piogge a Gran Canaria, producendo un grave abbassamento dei livelli delle dighe che immagazzinano l’elemento liquido sul versante meridionale dell’isola e causando persino timore tra i contadini per quanto riguarda l’accesso all’acqua.

La gestione è attualmente concentrata sulla rimozione delle tilapie morte in collaborazione con il Municipio di San Bartolomé de Tirajana e sull’estrazione delle tilapie vive con sistemi di cattura.

Il Cabildo ha già rimosso più di 15.000 esemplari con trappole attraverso il progetto Masdunas.

“Vorrei che tutte le tilapie morissero e che ci fosse una rigenerazione naturale”, ha detto il direttore generale dell’Ambiente.

Gli esperti avvertono, tuttavia, che si tratta di una specie molto resistente ad ogni tipo di condizione e che la sua eliminazione totale è estremamente difficile, se non impossibile.

Bina Bianchini