La pianta dell’eterna giovinezza è stata scoperta in Amazonia ecuadoriana

Da tempo immemorabile, la gente ha cercato la formula dell’eterna giovinezza e ora ha scoperto un vegetale in mezzo alla foresta che potrebbe essere legato all’immortalità fisica.

Proprio come in Spagna abbiamo alberi con storie ancestrali, accade che il continente americano sia pieno di piante con proprietà curative.

In particolare, in Amazzonia ecuadoriana hanno una pianta chiamata “guayusa” e ne parlano come “la pianta dell’eterna giovinezza”.

L’uomo ha  sempre cercato di superare la morte e di raggiungere l'”eterna giovinezza”.

E anche se è vero che l’invecchiamento non può essere fermato e la morte sarà sempre presente, ci sono molte persone che cercano la pozione o la formula per essere sempre giovani.

Qui vi raccontiamo la storia di questa scoperta e le proprietà di questa pianta.


Con molta pazienza e sotto un caldo soffocante, Mario Shiguango rimuove con un bastone migliaia di foglie verdi da una pianta sacra per le comunità amazzoniche dell’Ecuador che si è guadagnata uno spazio nel mercato internazionale per le sue proprietà energizzanti e antiossidanti.

Lo fa su un lungo tavolo di legno in una delle serre della cooperativa Wiñak, nella cittadina di Archidona, provincia di Napo, in un progetto nato quattro anni fa per convertire la pianta di guayusa nel sostentamento delle popolazioni indigene.

Lanceolate e di un verde intenso, le sue foglie spuntano in cascata tra i cespugli coltivati nei tradizionali “chacra” dell’Amazzonia.

In natura, la pianta può raggiungere i 15 metri di altezza.

“Appassiamo per 24 ore la foglia, che poi viene trasferita alle macchine per un altro processo di essiccazione”, dice l’operatore della cooperativa, che impiega una dozzina di famiglie di raccoglitori.

L’Ecuador concentra il 95% della produzione mondiale di questa pianta, considerata il “mate amazzonico” perché cugino di primo grado di quella sudamericana, e le sue coltivazioni sono diffuse principalmente nelle province di Napo, Orellana e Pastaza.

Tra le proprietà ad essa attribuite vi sono una caffeina naturale equilibrata e potente che fornisce energia e chiarezza mentale, un gran numero di aminoacidi essenziali e antiossidanti, quindi la sua assunzione aiuta a prevenire l’invecchiamento.

“Negli antiossidanti abbiamo un valore di 58, mentre il tè verde non ne ha più di 30.

È quasi una fonte di giovinezza”, ha detto Omar Vacas, scienziato della Pontificia Università Cattolica dell’Herbario dell’Ecuador.

Ilex Guayusa, la varietà predominante nell’Amazzonia ecuadoriana, è nota per la sua capacità di tenere svegli i consumatori “per diverse ore e in modo lucido”.

“Ci sono varianti che vanno dal 3 al 5% di caffeina”, sottolinea il botanico quando la paragona a yerba mate, che contiene da 0,5 a 1,25%, o tè verde con meno dello 0,5%.

Il segreto è la preparazione, poiché una riduzione a fuoco lento per diverse ore, come si fa ancestralmente, può essere sufficiente come “per avere allucinazioni e non dormire per tre giorni”, ma una bustina di tè equivale in caffeina ad un caffè americano.

Gli indiani dell’Amazzonia lo consumavano proprio per tenere tutti e cinque i sensi all’erta quando andavano a caccia, il che significava lunghe passeggiate nella giungla e stare svegli per giorni interi.

Combatte l’artrite e i reumatismi, è usato contro l’influenza, è espettorante, emmenagogo, stimolante, diuretico, ipoglicemico, usato nei trattamenti post-partum, serve contro i morsi di serpente e viene studiato per il suo uso antidiarroico o battericida.

Nelle comunità indigene isolate, il loro uso rituale rimane intatto, ed è comune che giovani e anziani si alzino anche all’alba per riunirsi attorno a una pentola dove le foglie vengono cotte e quindi bere la loro riduzione.

“La cerimonia è molto legata al genere. La donna è quella che semina, si prende cura e prepara il guayusa, e le nonne interpretano i sogni e consigliano la famiglia”, ha detto Montserrat Rios, insegnante di etnofarmacologia di Ikiam.

La ricercatrice dice che aumenta la fertilità, regola le mestruazioni e che non ha mai visto “una donna indigena con vampate di calore dovute alla menopausa”.

Secondo la memoria orale, Rios fa risalire l’uso della pianta a circa 500 anni fa, anche se spicca un documento archeologico nella tomba di uno sciamano in Bolivia del VI secolo d.C..

Ma il ritmo delle città dell’Amazzonia ecuadoriana si è imposto alla tradizione e molti abitanti hanno abbandonato i loro modi ancestrali e bevono guayusa come caffè per iniziare la giornata o per regalarlo ai turisti.

Nel 2016, l’attore statunitense Leonardo DiCaprio ha investito in un’azienda pioniera che lavora con le comunità locali per la produzione di tè di guayusa biologico, dando il via a un’industria che ha fatto un balzo in avanti negli ultimi cinque anni.

Fino a qualche anno fa era conosciuta solo nella regione amazzonica, ma oggi si può vedere nei supermercati di Quito come una bevanda o un tè ed è esportata in mercati come gli Stati Uniti, l’India e il Canada.

In cooperative come Wiñak, i contadini vengono pagati 80 centesimi di dollaro per ogni chilo di foglia, che viene poi pressata in sacchi da 12,5 chili ed esportata a circa 25 o 26 dollari.

Ogni mese l’azienda vende circa 20 tonnellate, anche se l’obiettivo è quello di raggiungere le 60 tonnellate, piani che sono stati sospesi a causa della pandemia, spiega il coordinatore dell’associazione, Marco Grefa.

Il boom della pianta “dipende molto dal fatto che gli imprenditori vedano il suo potenziale”, dice il biologo Darío Cruz, ricercatore dell’UTPL di Loja, che sta sviluppando una bevanda a base di guayusa a cui ha introdotto lieviti per aiutare la digestione e la gassificazione, una sorta di “Red Bull senza i suoi effetti dannosi perché non aggiungiamo caffeina”.

Dietro a questo c’è un business con l’Ecuador come unico produttore, secondo il Ministero della Produzione e del Commercio Estero, che nel 2019 ha registrato esportazioni di 294 tonnellate per 2,1 milioni di dollari.

Franco Leonardi