Le Isole Canarie di fronte alla loro responsabilità turistica internazionale

Se avesse colto l’occasione, l’arcipelago spagnolo avrebbe potuto essere proclamato “salvatore del turismo” d’Europa

La responsabilità turistica internazionale delle Isole Canarie

Ci sono tempeste perfette dove burrasche, cicloni e uragani si uniscono, diventando fenomeni naturali atipici che spazzano via tutto ciò che si trova sul loro cammino.

Al contrario, ci sono anche opportunità perfette, in cui una situazione di crisi dell’intero (globale) può andare a beneficio di una delle parti in modo unico.

Questo è ciò che le Isole Canarie (Spagna) hanno vissuto negli ultimi mesi.

La pandemia COVID-19 ha posizionato le Isole Canarie come l’unica regione d’Europa e di gran parte del pianeta, capace di diventare la principale destinazione turistica del mondo in tempi di coronavirus.


Ma l’arcipelago atlantico ha approfittato di queste circostanze favorevoli?

Cosa offre l’industria turistica delle Isole Canarie in tempi di COVID?

Le Isole Canarie, in quanto territorio frammentato, offrono confini definiti dalle loro coste.

Inoltre, ha “porte” di entrata e di uscita (porti e, soprattutto, aeroporti) facilmente gestibili dal punto di vista sanitario e del controllo dei passeggeri.

Offrono anche una rete di infrastrutture ospedaliere che, fino ad oggi, ha dimostrato una buona capacità di reazione e di contenimento di fronte al COVID-19.

Le isole sono una destinazione turistica che, grazie alla vicinanza ai principali mercati e al clima, opera 365 all’anno.

È praticamente l’unica destinazione turistica invernale, in termini di volume e di media distanza per i mercati europei. 

Il tetto turistico per le isole è stato fissato nel 2017 con 16 milioni di visitatori, di cui 14,2 milioni di stranieri.

Dall’arcipelago, il settore del turismo è naturalmente visto come una delle principali locomotive economiche.

NdR: alla faccia di “una delle…”, magari la confrontiamo con l’agricoltura superfinanziata?

Senza andare oltre, il 35% del PIL e il 40,4% dell’occupazione nelle isole dipendono, direttamente e indirettamente, dal settore dei viaggi e delle vacanze.

Tuttavia, tutto questo peso economico non si traduce in una rilevanza equivalente nelle decisioni strategiche e politiche del governo autonomo.

È probabile che la mancanza di una lobby regionale – a fronte dell’esistenza di vari gruppi di pressione insulari – abbia ridotto la capacità di questo settore imprenditoriale di influenzare le decisioni che riguardano l’intero arcipelago.

Reazione delle Canarie alla pandemia.

Come parte della Spagna, la comunità autonoma delle Isole Canarie è stata costretta a seguire la strategia del Paese nella lotta contro la pandemia.

In questo contesto, e come meta di vacanza matura rispetto alla sua esperienza, ha scommesso sul suo “cavallo vincente”: la stagione invernale.

Tuttavia, la strategia del paese non ha tenuto conto della singolarità del turismo della regione (unico in Spagna) e della sua necessità di essere preparato per la sua stagione principale.

Il fatto è che la seconda ondata della pandemia di COVID-19 – che stiamo già sperimentando -, forse coincide con il periodo dell’anno in cui si registra la maggior parte dei casi di influenza comune in Europa.

Dovremo effettuare un test di COVID su tutti quelli che tossiscono?

Indipendentemente dal fatto che tutto è stato scommesso sulla stagione invernale e che questa deciderà la sussistenza economica della regione, cos’altro hanno fatto le Isole Canarie per garantire il loro posto tra le destinazioni turistiche aperte?

Volo senza COVID dell’OMS: l’arcipelago è stato la destinazione del primo volo con passaporto sanitario sponsorizzato dall’Organizzazione Mondiale del Turismo, ricevendo una delegazione di 180 persone che ha testato i nuovi protocolli di viaggio sicuri.

Test pilota dell’applicazione di monitoraggio: l’isola di La Gomera è stata teatro del test pilota del radar COVID, l’applicazione sviluppata dal governo spagnolo per monitorare le infezioni da COVID-19.

Assicurazione di assistenza turistica: il Consiglio del Turismo ha stipulato una polizza di assistenza turistica con AXA Spagna (del valore di 500.000 euro per l’intero territorio delle Isole Canarie) per incidenti legati al coronavirus, sia per turisti nazionali che internazionali.

Campagne promozionali specifiche: in questi mesi di crisi sono stati creati portali informativi per generare fiducia e fidelizzare i viaggiatori e si sono svolti incontri con alcuni dei principali attori del turismo, oltre che con le compagnie aeree, per garantire la connettività e i flussi turistici.

Anche se è stato fatto un duro lavoro a questo proposito, vale la pena di notare che in aprile, in pieno stato di allarme, la direttrice di PROMOTUR, l’ente di promozione turistica, è stata licenziata e che, in mezzo a questa burrasca, non ha ancora trovato un sostituto.

La responsabilità internazionale delle Isole Canarie.

La ripresa e il mantenimento dell’attività turistica dopo la prima ondata della pandemia avrebbe dovuto essere, insieme alla stabilizzazione sanitaria, la priorità per le Isole Fortunate. 

Ma non è l’unico fattore rilevante.

È chiaro che, con il suo potenziale turistico, le Isole Canarie non solo avrebbero dovuto diventare la principale destinazione turistica per gli operatori turistici, le agenzie di viaggio e le compagnie aeree, ma anche diventare il “partner perfetto” degli operatori turistici europei, perché questo era anche un modo per aiutarli a sopravvivere alla crisi.

Non bisogna dimenticare che nel caso di molti tour operator, oltre il 75% del loro fatturato annuo viene realizzato nella stagione estiva, ma l’inverno con le Isole Canarie, permette loro di mantenere attive le proprie strutture.

In questo senso:

Se le agenzie di viaggio europee fossero state in grado di vendere viaggi alle Isole Canarie, è probabile che molti si sarebbero salvati dal fallimento, così come alcuni tour operator.

Per molte compagnie aeree sarebbe stato anche un modo per continuare le loro operazioni e prevenire la paralisi di centinaia di aerei ed equipaggi. 

Allo stesso modo, molte catene alberghiere spagnole, sia nazionali che internazionali, hanno visto nelle Canarie la speranza di mantenere attive le loro attività estive e invernali, entrambe.

Per alcuni mercati, le isole sarebbero state la destinazione sostitutiva per i Caraibi, l’Egitto, la Tunisia e altre destinazioni di sole e spiaggia in estate.

In inverno, avrebbero dimostrato ancora una volta, come abbiamo detto, la loro egemonia.

Quale posizione avrebbe occupato l’Arcipelago se fosse stato il salvatore del settore turistico internazionale?

Le isole avrebbero potuto essere proclamate i “salvatori del turismo” d’Europa.

Anche se è vero che non hanno la capacità di assorbire l’enorme massa di turisti del continente, mantenerli come destinazione turistica sarebbe stata sicuramente un’ancora di salvezza che avrebbe permesso a molte aziende del settore di sopravvivere.
Per far fronte a questa situazione, valutata a 16.000 milioni, il governo delle Canarie ha avuto i migliori esperti di crisi del mondo? 

Sorgono molti dubbi…

L’attività turistica, così come la conosciamo oggi, ha funzionato nelle Isole Canarie quasi automaticamente fin dalle sue origini e le crisi che ha subito nel corso della sua storia non hanno mai fermato completamente i suoi macchinari, fino ad oggi.

Con 16 miliardi di euro in gioco – quelli generati direttamente e indirettamente dall’industria turistica della regione – sono state prese le migliori decisioni questa volta?

Fin dall’inizio della crisi si è discusso se i test PCR dovessero essere effettuati nel paese di origine o all’aeroporto di destinazione. 

E’ chiaro che l’opzione migliore è quella di effettuare il test all’origine, ma se questo non è stato possibile fino ad ora, stiamo rifiutando la seconda opzione migliore?

Dal 4 maggio c’è stata almeno una proposta tecnica e scientifica di effettuare test in tutti gli aeroporti delle Canarie, ma questo è stato completamente ignorato negli ultimi mesi?

E’ questo, come dice il Ministro del Turismo del Governo delle Canarie, Yaiza Castilla, un problema dell’Unione Europea e “l’eterno problema storico che a Madrid non si comprendono le singolarità delle Canarie”?

L’altra grande discussione sugli RCP ruota attorno al loro finanziamento.

Fin dall’inizio di questa crisi della domanda, il settore ha richiesto l’immediato sostegno delle istituzioni pubbliche per effettuare il controllo con i PCR, non solo all’entrata, ma anche all’uscita (per evitare la quarantena dei turisti al ritorno nei paesi di origine).

Nel corso dei mesi si è discusso su chi dovesse pagare i test, ma la comunità imprenditoriale ha trovato poca reciprocità da parte delle pubbliche amministrazioni e degli interlocutori politici.

Un gran numero di questi imprenditori hanno anche dimostrato la loro volontà di progettare formule per il cofinanziamento di questo controllo sanitario, anche disposti a rinunciare al loro profitto annuale per salvare la loro attività.

Sono stati presi in considerazione e sono state offerte loro delle soluzioni? 

Evoluzione dei tassi di infezione

Mesi ad analizzare le soluzioni, senza prendere decisioni, mesi ad identificare i punti di forza, mentre ogni nuovo focolaio di coronavirus indebolisce ulteriormente l’arcipelago

E così il lavoro che ci attende per il settore turistico e per le agenzie di promozione diventa sempre più difficile, perché devono contrastare con messaggi positivi e misure di rafforzamento della fiducia il numero sempre crescente di infezioni che si registra nell’arcipelago. 

Solo in agosto è stato registrato lo stesso numero di infezioni del totale di febbraio e luglio.

Infatti, in questo mese ci sono stati 2.883 positivi, mentre nel semestre precedente il dato era di 2.647.

NdR: la prima settimana di settembre la situazione sembra in peggioramento…

Questo aumento delle cifre ha fatto sì che, con il passare delle settimane, un minor numero di mercati di emissione permetta di viaggiare alle Isole Canarie.

Questa è la situazione attuale:

Regno Unito: richiede che i turisti che ritornano siano messi in quarantena per 14 giorni

Germania: permette ancora viaggi alle Isole Canarie, con quarantena al rientro in Germania per tutti.

Paesi Bassi: raccomanda di non recarsi in Spagna. Tutti i viaggiatori devono essere sottoposti a una quarantena di 10 giorni al ritorno a casa.

Svezia: permette di viaggiare in Spagna.

Irlanda: richiede una quarantena di 14 giorni per il ritorno dei turisti.

Norvegia: i viaggiatori provenienti dalla Spagna devono essere messi in quarantena per 10 giorni all’arrivo in Norvegia.

Italia: obbliga i turisti a presentare una PCR negativa al loro ritorno nel Paese.

Belgio: Permette di viaggiare senza restrizioni.

In questo contesto di perdita di mercati, mancano ancora misure e soluzioni concrete.
C’è un piano? 

Il vaccino ci salverà!?

Molti imprenditori del turismo, soprattutto alberghieri, hanno espresso le loro speranze per lo sviluppo e la commercializzazione dei vaccini.

Crediamo davvero che nei prossimi mesi ci sarà un vaccino con garanzie comprovate?

Lo sviluppo, la sperimentazione e la distribuzione dei vaccini richiede tempo, diversi anni.

D’altra parte, quando ad alcuni di questi imprenditori e dirigenti viene chiesto se si sarebbero fatti vaccinare, la risposta è immediata: “non io, magari quando saranno sul mercato da un paio d’anni!”

Quindi, pensiamo davvero che gli inglesi, i tedeschi, gli olandesi o gli scandinavi la penseranno diversamente e si vaccineranno per potersi godere le vacanze?
Previsione

Che si trovi o meno un vaccino, tutte le indicazioni sono che la guarigione è ancora lontana.

Guardando alla Germania – il secondo mercato turistico spagnolo e la prima potenza economica europea – il futuro sembra tetro. 

Proprio questa settimana il governo tedesco ha annunciato l’estensione degli aiuti al settore turistico nazionale “fino alla fine del 2021”.

In altre parole, si stanno preparando per un duro “inverno” e possiamo aspettarci lo stesso dal resto dei paesi emittenti. 

Con il passare del tempo, la fine della stagione estiva si trova ad affrontare un bilancio piuttosto negativo: le Isole Canarie saranno in grado di riorientare questa situazione per salvare la loro economia e assumersi la loro responsabilità internazionale? 

L’inverno sarà decisivo.

Franco Leonardi