La “guerra” del Tellurio ritorna alle Canarie

Buque Hidrográfico Tofiño

La Gran Bretagna sta inviando la stessa nave che ha ritrovato i minerali rari nella zona e la Spagna sta pianificando una nuova campagna.

Torna la “guerra” del Tellurio, che è l’ennesima battaglia nel conflitto aperto tra le principali nazioni del pianeta per assicurarsi il controllo dei diritti di sfruttamento delle risorse esistenti nelle profondità sottomarine.

La questione è tutt’altro che pacifica, tanto più che una ricerca condotta dal Regno Unito attraverso la sua nave da ricerca RRS James Cook nel 2017 ha scoperto il più grande giacimento di tellurio del mondo individuato sull’altopiano che costituisce la cima del Tropico, una delle montagne sottomarine che fa parte di una sorta di arcipelago affondato a sud delle isole che i geologi spagnoli dicono essere in realtà delle Canarie antidiluviane, predecessori di quelle odierne.

A loro favore non è solo la prova scientifica che sia queste montagne che le attuali Canarie fanno parte dello stesso fenomeno geologico (cosa essenziale per rivendicare diritti di fronte alle Nazioni Unite), ma anche le forme di queste montagne sono molto simili a quelle di isole come Tenerife, La Palma o Fuerteventura.

Va tenuto presente che il tellurio è uno dei cosiddetti minerali rari (per la sua scarsità) e che, come altri, come il cobalto, (anch’esso presente in abbondanza nella zona), sono particolarmente ambiti nelle industrie legate ai telefoni cellulari, all’energia solare o alle batterie che guidano le auto elettriche.

La novità è che il Regno Unito ha nuovamente inviato la RRS James Cook nell’area di Tropic e nel resto delle montagne sottomarine, come si evince dai dati sul traffico marittimo internazionale.


Come annunciato da eleconomista.com, questa nave britannica è partita lo scorso fine settimana dal porto di Santa Cruz de Tenerife per riprendere le operazioni nell’ambito delle attività che erano rimaste incompiute quando è stata richiamata lo scorso marzo all’inizio della pandemia di Covid.

Quel che è certo è che la presenza della nave da ricerca straniera non ha lasciato indifferenti le autorità spagnole, al punto che la Marina spagnola ha annunciato una campagna di ricerca sui fondali dell’arcipelago.

Così, una nave idrografica sta effettuando una campagna di misurazioni e controlli nelle acque di Gran Canaria, Tenerife e La Gomera con l’obiettivo di aggiornare la cartografia e le pubblicazioni nautiche delle zone costiere di queste isole.

A tal fine, la nave idrografica Tofiño, dotata “di una tecnologia che permette una copertura totale del fondo marino”, prevede di navigare da questo mese di settembre fino al 15 dicembre per effettuare lavori idrografici, oceanografici e geodetici.

L’obiettivo finale della sua missione sarà “garantire una navigazione sicura nelle nostre acque” aggiornando le informazioni disponibili su di esse, ha detto la Marina Militare in un comunicato di settembre.

Nel frattempo, proprio ieri l’RRS James Cook si trovava a est della Isla de Sal (Capo Verde), non lontano da Tropic. La nave tornerà a Southampton nella seconda metà di ottobre ed è prevista per l’inizio di dicembre alle Isole Falkland per consentire la ricerca scientifica da parte del British Antarctic Survey.

Non è un’impresa da poco. La Spagna ha preteso di estendere i suoi diritti di sfruttamento delle risorse marine in questa parte dell’Atlantico, ma il Marocco ha già espresso il suo accordo.

A ciò si aggiunge il fatto che Londra ha intensificato le sue relazioni con il Marocco sulla base del la brexit, nel suo desiderio di allontanare Francia e Spagna come riferimenti europei da Rabat.