Per tutti quelli che non sanno cosa sono i papahuevos, sono quelle maschere dei “giganti e testoni”, che passeggiano e danzano nei festeggiamenti delle diverse località, animando i festeggiamenti e spaventando i più piccoli.

Etimologia della parola papahuevo.

La parola papahuevo ha la sua origine in America Latina, forse è stata portata da Cuba.

Conosciamo tutti la stretta relazione tra il nostro arcipelago e Cuba e il Venezuela.

Lo scambio culturale era ed è molto ampio, essendo il lessico e le espressioni popolari una delle questioni che più rapidamente penetrano nel patrimonio popolare.

La parola “papahuevo” o “papagüevo” viene a significare una persona semplice, troppo ingenua, incauta, molto candida e semplice da ingannare.


Ha la sua origine nell’unione delle parole papar (mangiare) e del sostantivo huevo, cioè mangiare un cibo semplice il cui significato metaforico sarebbe quello di una persona credulona, facile da ingannare.

In breve, significa essere un sempliciotto o babbeo (papanatas).

Fin dall’inizio dei tempi, l’umanità ha avuto immagini totemiche, sacre e profane, dai tratti esagerati, con teste enormi o di dimensioni enormi, che hanno partecipato ai rituali di ogni popolo.

Tuttavia, non vogliamo andare così lontano nella storia, ma piuttosto avvicinarci a quella che è stata, nel nostro Paese, l’origine dei papahuevos.

Per questo dobbiamo tornare agli anni successivi alla riconquista.

Ricordiamo che il 2 gennaio 1492 il re Boabdil consegnò le chiavi della città di Granada ai Re Cattolici, ponendo così fine a una disputa lunga quasi 800 anni tra cristiani e musulmani.

Nel 1501 i Re Cattolici stabilirono la festa del Corpus Domini come la principale celebrazione di Granada.

Ciò ha portato a un sostanziale cambiamento nel modo in cui queste feste venivano celebrate.

Nel XVI secolo si passò da una solenne processione preceduta dalla Custodia, che portava la Sacra Forma, ad altre con più baldoria, in cui si svolgeva una straordinaria sfilata come preludio alle feste del Corpus Domini.

Alla sfilata hanno partecipato giganti, papahuevos, ballerini, la Tarasca (alle Canarie chiamata Bicha), musicisti, e tutti i tipi di personaggi.

Oltre ai Re Cattolici (Isabel e Fernando) e al Re moresco, hanno partecipato alla sfilata anche quattro personaggi in rappresentanza dei quattro continenti allora conosciuti – America, Africa, Asia ed Europa.

Per questo stanno ancora facendo papahuevos, di caratteri neri e cinesi.

Lo splendore delle sfilate del Corpus Domini che si svolgevano in altre isole non raggiunsero mai Fuerteventura. Anche se c’era una processione di ballerini davanti alla Custodia.

Il seguito aveva anche un gruppo di archibugieri che sparavano durante la processione.

La processione era molto piccola, solo una manciata di persone che ballavano davanti al Santissimo Sacramento.

Nel XVIII secolo sembra che si chiamasse Papahuevo, in quanto tale, facendo parte delle sfilate del Corpus Domini sia alle Canarie che in Andalusia.

Dalle Isole Canarie, segnaliamo quella lasciata da padre Anchieta, dalla festa del Corpus Domini di La Laguna, nel 1749.

Nel 1777 Carlos III, proibì le danze che si facevano nella celebrazione del Corpus Domini perché “irriverenti e ridicole”.

Lo stabilì il Cabildo di Tenerife: le danze delle ragazze, dei Giganti e dei Papahuevos e di altri con cui si celebra il Corpus Domini sono state sospese, e si decide che ciò che è stato imposto a questo si investa in un sermone, vestendo alcuni poveri, e dando qualcosa in più alla Confraternita del Santissimo per la festa”.

Questo divieto ha fatto sì che in alcuni luoghi Carlos III fosse rappresentato anche tra i papahuevos.

Nonostante il divieto, la Laguna, ha continuato a fare questo spettacolo burlesco.

Dal XIX secolo i papahuevos si unirono ad altre celebrazioni religiose e pagane.

È un seguito che non può mancare nelle celebrazioni più popolari come il carnevale.

(Tradotto da Fuerteventura en Imagenes)