Sull’isola di Gran Canaria crescono sette orchidee autoctone

Il versante nord-nord ovest esposto agli alisei è il loro habitat principale.

Limitate quasi esclusivamente al versante nord-nord ovest sotto l’influenza degli alisei e di poche altre nicchie favorevoli, sette diverse specie di orchidee autoctone sopravvivono oggi a Gran Canaria in piccole aree o in siti scoscesi e inaccessibili, come nel caso di molte altre specie di flora autoctona o endemica.

La prima panoramica dettagliata dei suoi dati corologici conclude che le orchidee di Gran Canaria “hanno ancora aree di distribuzione discontinue”, ma ritiene che “le prospettive siano migliorate” grazie alle misure di rimboschimento, “sebbene il pascolo intensivo riduca il numero e la superficie dei biotopi adatti”.

Le orchidee sono una famiglia di piante monocotiledoni che si distinguono per la complessità dei loro fiori fortemente simmetrici bilateralmente e le loro interazioni con gli agenti impollinatori e i funghi con cui formano le micorrize.

Esistono tra le 25.000 e le 30.000 specie naturali e circa 60.000 ibridi e varietà prodotte dai floricoltori di tutto il mondo.

A Gran Canaria preferiscono le zone che nei secoli sono state più utilizzate per l’agricoltura o il pascolo.


Infatti, la regione montuosa di Tenteniguada e la Vega de San Mateo, il Barranco de la Virgen a Valleseco, i dintorni di Los Tiles a Moya e le pinete di Tamadaba e Tirma sono i siti più ricchi in termini di specie e numero di piante.

Rare nelle Isole Canarie, quelle che sopravvivono sull’isola sono note come orchidee a tre dita, canarie, a due foglie, maculate, calabroni, galli e orchidee di Tenerife.

E solo tre, le orchidee canarie a tre dita e le orchidee di Tenerife sono specie endemiche esclusive delle Isole Canarie, condivise tra diverse isole.

Lo studio pubblicato sull’ultima rivista Botánica Macaronésica si basa sul lavoro sul campo del 2017 di due autori (Marijke e Jean Claessens) sui possibili siti di crescita, che ha rivelato nuovi nuclei.

I loro dati sono stati completati con quelli dell’Erbario dell’Orto delle Canarie e con il contributo di altri due autori (Águedo Marrero e Daniel González) e infine con le campagne sul campo realizzate nel 2018-2019 da Águedo Marrero e Conchi Santiago.

Il campionamento è stato effettuato in possibili aree di localizzazione, ottenendo dati sulla georeferenziazione, l’altitudine, l’ecologia e l’habitat e il numero di individui riproduttivi.

Le mappe di distribuzione sono state realizzate sulla base cartografica di Grafcan e per le specie più frequenti (orchidea a tre dita o Habenaria tridactylites, canaria o Orchis patens canariensis sottospecie, sottospecie a due foglie o Gennaria diphylla, maculata o Neotinea maculata e bombo o Ophrys bombyliflora), le mappe di densità di popolazione sono state disegnate utilizzando conteggi o stime.

Molte orchidee sono state trovate nella regione di Tenteniguada, a testimonianza sia del suo alto potenziale sia del fatto che è stata oggetto di numerose escursioni.

E un altro punto di riferimento è stato il Parco Naturale di Tamadaba, che probabilmente ospiterà più popolazioni di quelle contate.

Il lavoro sul campo non è stato facile perché il paesaggio dell’isola, con la sua moltitudine di barrancos con una vegetazione quasi impenetrabile, rende difficile la prospezione e i possibili biotopi sono oggi “abbastanza rari” sul versante nord-nord occidentale di Gran Canaria.

Ciò è dovuto soprattutto all’ampio uso agricolo di questa zona, con pendii terrazzati in terrazze successive che sono o sono state lavorate.

Anche se molti non sono più coltivati oggi, sono coperti da una fitta vegetazione che non lascia spazio alle orchidee.

Inoltre, alcune piantagioni di specie esotiche come eucalipti, castagni, olmi, pioppi, ecc. hanno avuto un’influenza negativa anche sulle specie di orchidee autoctone.

Roberto Trombini