I ricercatori dell’ULPGC sviluppano un sistema per il monitoraggio degli squali angelo e delle razze e la loro conservazione

Grazie a questo sistema sviluppato nell’ambito del progetto CanBio, questi animali, che sono in grave pericolo di estinzione, possono essere geolocalizzati e monitorati.

Un team di ricercatori dell’Università di Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) ha sviluppato un innovativo sistema di tracciamento che permette di individuare squali angelo e razze attraverso etichette acustiche precedentemente posizionate.

Queste due specie sono in grave pericolo di estinzione, secondo la lista rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN).

Il monitoraggio sarà effettuato da veicoli autonomi, come la barca a vela A-Tirma o gli alianti subacquei, nelle acque delle Isole Canarie, che permetteranno di indagare efficacemente aree molto estese.

BioACU è un sottoprogetto del programma CanBio che mira a migliorare le informazioni sulle popolazioni minacciate di queste e altre specie.


Quest’ultimo studia il cambiamento climatico nel mare e l’acidificazione degli oceani, nonché i loro effetti sulla biodiversità marina, grazie ai finanziamenti pubblico-privati del governo delle Canarie e di Loro Parque.

Per raggiungere il suo scopo, BioACU concentra le sue azioni su un’innovazione tecnologica che permette di rilevare la presenza di queste specie marcate dagli scienziati del sottoprogetto BioMAR.

Il rilevatore acustico installato nell’aliante può raggiungere i 1.000 m di profondità ed ha un’autonomia minima di sei mesi.

Questi rilevatori, in condizioni ottimali, hanno un campo di rilevamento che può raggiungere circa 800m.

Il grande vantaggio dell’installazione a bordo di piattaforme mobili risiede nella possibilità di coprire grandi aree, a complemento di una possibile rete di rilevatori fissi.

Questo è particolarmente interessante con specie come le razze e gli squali angelo, poiché scompaiono ogni anno per stagioni dalle zone costiere dove sono solitamente installate reti fisse di rivelatori e dove possono essere facilmente osservati durante le fasi di parto e di riproduzione.

Il sistema sviluppato permette ora di studiare, in modo regolare, l’ambiente, ottenendo dati quasi in tempo reale.

Nonostante questi progressi, spiega Jorge Cabrera, coordinatore della BioACU e professore presso l’ULPGC, che “dobbiamo tenere presente che questi veicoli devono muoversi regolarmente per poter effettuare un monitoraggio più completo, perché se le specie oggetto di indagine si allontanano dai rilevatori o non passano vicino ad essi, c’è il rischio di perdere informazioni”, ha detto.

Lo scorso novembre è stato effettuato il primo test per verificare l’efficacia del rilevamento della barca a vela, che, secondo il ricercatore, è servito a “valorizzare la capacità del veicolo”.

CanBio è un programma di ricerca ambientale finanziato in parti uguali dal Governo delle Canarie e da Loro Parque con due milioni di euro, che saranno investiti per studiare, nei prossimi 4 anni, il cambiamento climatico nel mare e l’acidificazione degli oceani e i suoi effetti sulla biodiversità marina delle Canarie e della Macaronesia.

Al progetto partecipano anche diversi gruppi di ricerca dell’Università di La Laguna e dell’Università di Las Palmas de Gran Canaria, oltre ad altri gruppi di volontari ambientali.

Ugo Marchiotto