L’isola delle Canarie con la più grande varietà di api

Con un totale di 73 specie di api solitarie, contro le 66 di Fuerteventura e le 65 di Tenerife, Gran Canaria è l’isola dell’arcipelago con la più grande varietà di api viventi, insetto che è stato dichiarato il più importante del pianeta, essendo anche la seconda con il discutibile onore di accumulare il maggior numero di specie esotiche di questo insetto alato.

Ciò è riflesso dal biologo e professore dell’Università di La Laguna Carlos Ruiz nel blog Abejas de Canarias (Api delle Canarie), che si occupa della diversità, dell’ecologia e della conservazione delle api nell’arcipelago, in un articolo in cui questo specialista nota che 52 delle sue 73 specie sono condivise con Tenerife.

Ruiz spiega che l’elevata diversità delle api sull’isola è dovuta alla sua posizione geografica centrale (vicino sia all’isola orientale che a quella occidentale), alle sue dimensioni (è la terza isola per superficie), alla sua origine e alla diversità dei climi e degli ecosistemi, il che significa che vi volano sia specie adattate alle zone xeriche che specie provenienti da zone alte.

Questo, precisa, gli permette di ospitare specie di api tipiche delle isole orientali, come Andrena aegyptiaca, così come delle isole centrali e occidentali, come l’endemico taxa Bombus terrestris canariensis, associato alle zone umide, o Colletes moricei, che è più tipico delle zone costiere aride.

Alcune specie presenti sull’isola sono esclusive di Gran Canaria e Tenerife, come l’endemica Tetralonia hohmanni, il cleptoparassita Stelis murina o l’introdotto Hylaeus sulphuripes.

Altri sono condivisi con le zone aride di Lanzarote e Fuerteventura, come Andrena aegyptiaca, Haetosmia circumventa o Hoplitis moricei.


Questa combinazione fa di Gran Canaria “un crogiolo della diversità delle api delle Canarie”, sottolinea Ruiz.

26 delle 73 specie sono endemiche (35%) e 3 di esse sono endemiche esclusivamente dell’isola: Andrena catula, Osmia larochei e Thyreus hohmanni.

Altre 7 sono esotiche (9,6%), con due api carpentiere del genere Xylocopa, arrivate a Gran Canaria nell’ultimo decennio, che si distinguono per le loro grandi dimensioni.

Il resto, 40 specie, è originario dell’arcipelago e vive anche nelle aree continentali dell’Africa o dell’Europa, come ad esempio la sunsunite dalle zampe bianche, Amegilla quadrifasciata, presente su tutte le isole e distribuita dalle Canarie al Giappone, attraverso l’Europa meridionale, l’Africa settentrionale e l’Asia centrale.

Nelle Isole Canarie, oltre al bombo esotico Bombus ruderatus, esistono solo due specie sociali e gestite dall’uomo, l’ape mellifera (Apis mellifera), da cui si ottengono miele, cera, propoli e altri prodotti, e il bombo, canario o culiblanco (Bombus terrestris canariensis o Bombus canariensis), che viene utilizzato per impollinare le colture.

La stragrande maggioranza delle oltre 120 specie presenti nelle Isole Canarie, molte delle quali sono endemiche ed esclusive, sono selvatiche e solitarie.

Non vivono in alveari e non producono miele.

“Questa grande diversità gioca un ruolo fondamentale nell’impollinazione degli ecosistemi naturali e agricoli”, dice Ruiz, ricordando che l’abbondanza e la diversità degli impollinatori selvatici influenzano la produzione e la qualità delle colture e “possono aumentare la produzione nelle piccole aziende agricole fino al 24%”.

Le specie esotiche o introdotte sono una delle principali minacce per la fauna dell’isola.

Sono in concorrenza con le native per il cibo e le aree di nidificazione e possono portare nuovi agenti patogeni e malattie che colpiscono gravemente quelli locali.

Essi rappresentano anche un rischio di ibridazione e di perdita di identità genetica della specie dell’isola, aggiunge l’esperto.

Alcuni luoghi di particolare interesse per osservare la diversità delle specie di api dell’isola sono il Sito di Interesse Scientifico di Tufia, lo stagno e le dune di Maspalomas, il Giardino Botanico di Viera y Clavijo e le cime di Tejeda o Artenara, anche se è possibile contemplarlo ovunque sull’isola ci siano fiori, anche all’interno delle città.

Franco Leonardi