L’incidenza di questa malattia sull’isola è inferiore a quella che ci si aspetterebbe in una popolazione sottoposta ad alti livelli di radiazioni ultraviolette che “operano” al 60%.

Gran Canaria è un luogo di “grande interesse” per la ricerca sul melanoma, in un “ambiente ideale” per studiare i meccanismi che influenzano la comparsa di questo tipo di cancro della pelle, il più pericoloso.

Uno studio recentemente pubblicato sulla rivista medica “Cancer causes & control” ha confermato che l’incidenza di questa malattia sull’isola è inferiore a quanto ci si aspetterebbe in una popolazione dell’Europa meridionale.

Popolazione esposta a un rischio elevato dagli alti livelli di radiazioni ultraviolette (UV) registrati durante tutto l’anno, paragonabili a quelli sperimentati in alcune zone dell’Australia e della Nuova Zelanda, i paesi con i più alti indicatori di affetto di questa patologia a livello mondiale.

Il primo autore dell’articolo, il dermatologo ed epidemiologo Mercè Grau-Pérez, avverte, tuttavia, che l’incidenza sull’isola è in aumento, quindi è necessario rafforzare le misure di prevenzione pur continuando ad analizzare le cause di questa particolarità.

Al momento, si considerano due ipotesi che dovranno essere convalidate o rifiutate nella ricerca futura: “La possibile esistenza di tratti o fenotipi genetici protettivi nei canari” e “atteggiamenti comportamentali differenziali verso l’esposizione al sole”.


Due sono le ragioni che hanno spinto Grau-Perez a esaminare l’incidenza del melanoma a Gran Canaria, in uno studio che fa parte del suo dottorato presso l’Università di Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

Il primo ha a che fare con il ritardo nella pubblicazione dei dati ufficiali.

In Spagna non esiste ancora un registro statale per misurare l’incidenza del cancro, solo registri provinciali in alcune comunità autonome.

È il caso delle Isole Canarie, che ne hanno una per le isole capitali (Gran Canaria e Tenerife).

L’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) è responsabile della compilazione dei dati di tutti i registri disponibili nel mondo e della loro pubblicazione periodica.

Gli ultimi sono del 2008-2012.

“Si tratta di un enorme volume di dati, richiede un grande sforzo e anni di lavoro, da qui la mancata corrispondenza delle date”, spiega.

La seconda ragione deriva dai risultati di uno studio condotto alla fine degli anni novanta che già avvertiva che l’incidenza del melanoma nelle isole Canarie era la più bassa della Spagna e la più bassa d’Europa.

Per questo motivo, i ricercatori hanno deciso di aggiornare quel lavoro e misurare l’attuale incidenza di questo tipo di cancro in una zona dell’arcipelago che potevano delimitare.

Lo hanno fatto a Gran Canaria, con un registro esaustivo di tutti i pazienti con melanomi cutanei invasivi che sono stati trattati negli ospedali pubblici di riferimento dell’isola, l’Insular Materno Infantil e Doctor Negrín, tra il 2007 e il 2018.

Un totale di 1.058. Sono state escluse dall’analisi le persone che non avevano la loro residenza legale nelle isole.

Il lavoro era destinato a “testare”, attraverso uno studio indipendente, la solidità dei dati del registro delle Canarie.

Per verificare se, in effetti, l’incidenza di questo cancro nell’Arcipelago è inferiore al previsto o se, al contrario, potrebbe essere un errore di misurazione, una sotto-rilevazione, che costringerebbe una revisione dei piani sanitari per il melanoma, che sarebbe stato “seriamente compromesso” in questo caso.

La ricerca ha confermato la prima ipotesi: il registro delle Canarie è solido nei dati di incidenza del melanoma.

“Siamo stati molto sorpresi che le isole Canarie, essendo una zona con tassi di radiazioni ultraviolette alti come quelli della Nuova Zelanda o dell’Australia, cioè con lo stesso rischio ambientale, avevano un’incidenza molto più bassa di melanoma, e che era anche inferiore a quella della penisola, dice Grau-Pérez.

Sottolinea che questi raggi espongono la popolazione a un rischio di scottature solari e che ci sono prove che hanno un ruolo causale nello sviluppo di questo tipo di cancro.

Secondo uno studio basato sui dati ufficiali dell’Agenzia meteorologica statale, nel periodo 2000-2010 le isole Canarie hanno raggiunto valori “molto alti o estremi” di radiazione ultravioletta più della metà dei giorni.

Nello stesso periodo, città mediterranee come Barcellona o Palma di Maiorca non hanno registrato, nemmeno un giorno, un livello estremo.

Lo studio recentemente pubblicato confronta i dati ottenuti a Gran Canaria su questa malattia con le previsioni per il 2018 di diverse parti del mondo e conclude che l’incidenza del melanoma sull’isola è sei volte inferiore a quella, per esempio, della Nuova Zelanda.

Per ottenere la massima affidabilità nei risultati, lo studio condotto da Grau-Pérez calcola l’incidenza del melanoma adattata alle quattro popolazioni standard più utilizzate nel campo della ricerca medica (due europee e due mondiali) e, con le loro logiche variazioni, in tutte si arriva alla stessa conclusione.

L’incidenza della malattia a Gran Canaria è ancora inferiore a quella che ci si aspetterebbe in un luogo sottoposto a questi rischi di radiazioni ultraviolette.

I dati dell’ultimo anno, tuttavia, suggeriscono che la situazione potrebbe cambiare e che l’incidenza potrebbe aumentare ad un tasso superiore alla media nazionale.

Anche se ci sono due possibili spiegazioni alternative per questo fatto.

Il primo è che questa ripresa è dovuta a un picco dell’incidenza in un contesto normale di variazione annuale dell’indicatore.

Il secondo è che le previsioni nel resto della Spagna sono state sottovalutate.

“Le popolazioni dell’Europa meridionale hanno, in media, fototipi di pelle più scuri di quelli dell’Europa settentrionale e si ritiene che questo possa spiegare i tassi molto bassi”.

Dei 1.058 pazienti diagnosticati con la malattia a Gran Canaria tra il 2007 e il 2018, il 53% erano donne.

L’età media della diagnosi era di 58 anni.

I luoghi più frequenti in cui sono stati rilevati i tumori erano le gambe nella popolazione femminile e il tronco in quella maschile.

Il sedici per cento delle diagnosi proveniva dalla sanità privata.

Bina Bianchini