Siamo tutti abituati a sentire alla radio e alla televisione il classico “sono le 5 del pomeriggio, un’ora in meno alle Canarie”.

Ma qual è la ragione e che ruolo hanno avuto il governo britannico e Franco sul fuso orario?

Scopriamo l’origine del perché l’arcipelago delle Canarie ha un fuso orario diverso rispetto al continente e alle Baleari:

Le isole Canarie hanno un’ora in meno del resto della Spagna dal 1923 per ragioni geografiche.

Anche se per ragioni politiche si è pensato di unificare il fuso orario con il resto della Spagna, la posizione dell’arcipelago è chiaramente più a ovest e, quindi, ha un diverso fuso orario.

Qual è l’origine di un’ora in meno nelle isole Canarie?


Ci sono diversi eventi che spiegano l’origine di questa differenza di tempo.

Il fuso orario in Spagna è stato definito all’inizio del XX secolo con il Decreto Reale del 26 luglio 1900.

Con questa legge, entrata in vigore il 1° gennaio 1901, le isole Baleari e il territorio peninsulare adottarono l’ora media di Greenwich.

Tuttavia, nulla è stato menzionato riguardo alle Isole Canarie.

Vale la pena ricordare che fino ad allora ogni regione della Spagna aveva la propria ora, che poteva differire fino a un’ora.

Per esempio, tra Madrid e Barcellona c’era una differenza di 30 minuti.

È anche curioso come i treni mostravano nel loro orario l’ora di partenza e di arrivo secondo l’orologio della città d’origine e della città di destinazione.

Nelle isole Canarie la situazione era ancora più complicata.

C’erano città come Santa Cruz de Tenerife che avevano due tempi diversi e anche tre, come a Las Palmas de Gran Canaria: un tempo nel porto, un altro negli uffici pubblici e un terzo nell’unico orologio pubblico della capitale, situato nella cattedrale di Santa Ana.

Fino ad allora l’orologio era un oggetto di lusso e l’ora era regolata dal sole.

A quel tempo le principali attività economiche erano l’agricoltura e l’allevamento: la gente iniziava a lavorare all’alba, si riposava nelle ore più soleggiate (da qui la siesta spagnola), e tornava a lavorare fino a sera.

Tuttavia, la crescente attività del porto ha richiesto un controllo del tempo.

Ci sono molti documenti che riflettono l’insistenza britannica alla Spagna per definire un’ora ufficiale nelle isole Canarie fin dal XIX secolo.

A quel tempo i porti delle Canarie erano un’enclave strategica nelle relazioni commerciali con l’America e tutte le navi passavano attraverso le isole.

Tuttavia, l’orario caotico generava continui ritardi e malintesi rispetto alla puntualità inglese.

Dopo l’insistenza britannica e la dimenticanza delle isole nel decreto del 1900, si decise finalmente di assegnare all’arcipelago un tempo proprio secondo criteri geografici.

In questo modo, con un nuovo Decreto Reale si stabilì che dal 1923 gli orologi nelle Isole Canarie dovessero essere sessanta minuti in meno rispetto al resto della Spagna, cioè GMT-1 secondo il fuso orario di Greenwich.

No, attualmente le Canarie usano GMT+0 come il Regno Unito o il Portogallo, quando in realtà corrisponde a GMT-1, che è quello che ha ufficialmente dagli anni 1920.

Ma quando e perché è stato cambiato?

Nel 1940, durante la seconda guerra mondiale, Franco decise di unificare l’orario di Madrid con quello di Berlino spostando l’orologio avanti di un’ora.

Anche le isole dovevano fare lo stesso, mantenendo la loro differenza di orario rispetto al resto del paese.

In questo modo tutti i territori spagnoli diventarono un’ora avanti rispetto al fuso orario del meridiano di Greenwich… fino ad oggi.

Per questo motivo l’ora attuale in Spagna non è quella corretta e, infatti, è stato considerato in alcune occasioni di recuperare i fusi orari originali.

Franco Leonardi