Nel 75° anniversario della sua fine, ricordiamo come le isole orientali hanno vissuto anni temendo e preparando la loro possibile entrata in questo conflitto.

La pandemia ha ridotto le celebrazioni che erano previste quest’anno per il 75° anniversario della fine della seconda guerra mondiale, ma le conseguenze del confronto sono ancora presenti nell’ordine internazionale.

Rispetto alle commemorazioni nei paesi europei o in Russia, dove il confronto è noto come la Grande Guerra Patriottica, nell’asse orientale delle Isole Canarie difficilmente si ricordano quegli anni epocali in cui vivevano in attesa di entrare in un conflitto di dimensioni mai viste prima.

Anche se Fuerteventura, Lanzarote e i suoi isolotti non sono diventati una zona di guerra, sono stati molto vicini ad esserlo e le loro tracce architettoniche sono ancora in piedi.

Durante la Seconda Guerra Mondiale si combatterono battaglie nel Pacifico e in Asia, ma l’Europa Occidentale e il Nord Africa furono gli scenari principali, il che portò nuovamente alla ribalta il ruolo geostrategico delle Isole Canarie, come porta d’accesso ai due continenti e all’area chiave del Mar Mediterraneo.

Gli aiuti militari ed economici a Franco dalla Germania di Hitler e dall’Italia di Mussolini erano stati fondamentali durante la guerra civile e il desiderio del dittatore spagnolo di estendere i suoi territori in Africa, a spese dei possedimenti francesi, o di espellere gli inglesi da Gibilterra era anche evidente.


Tuttavia, questi desideri si scontrarono con il fatto che la seconda guerra mondiale iniziò nel settembre 1939, appena cinque mesi dopo una guerra civile che aveva lasciato il paese in preda alla guerra, con l’economia e la società completamente distrutte.

Così, la Spagna si dichiarò inizialmente neutrale, ma più tardi, nel 1940, divenne un paese non-belligerante, che deve essere interpretato come pre-belligerante, quando la vittoria delle potenze dell’Asse sembrava chiara.

In questo contesto, l’appoggio alla parte nazista e l’uso tedesco del porto di La Luz o Jandía crearono una grande insicurezza per le isole, nella misura in cui l’Atlantico era dominato dagli inglesi, con i quali le Canarie avevano ampi legami commerciali e sociali.

Nel frattempo, gli alleati erano combattuti tra lo strangolamento economico e diplomatico di Franco e il desiderio che non entrasse in guerra aperta con Hitler.

Nello scacchiere militare dell’Europa meridionale e del Nord Africa, Gibilterra era la chiave, un pezzo molto studiato per essere attaccato da tedeschi e spagnoli, con l’appoggio italiano, per il suo ruolo di controllo delle entrate e delle uscite del Mediterraneo.

Di fronte alla paura di perdere Gibilterra, gli inglesi pensarono di invadere uno degli arcipelaghi dell’Atlantico come base alternativa.

In questo modo si prepararono vari piani per l’invasione delle isole Canarie, con obiettivo prioritario Gran Canaria (soprattutto per il porto di La Luz, con la capacità di ospitare una grande flotta di grandi navi) e Tenerife, ma che sarebbe stato poi seguito dal resto delle isole dell’arcipelago.

Entrambe le parti credevano che Fuerteventura e Lanzarote potessero essere prese dai loro avversari come base ideale da cui utilizzare gli aerei per bombardare il nemico e Puerto de La Luz, indicando la mancanza di acqua come punto critico per entrambe le isole.

I piani d’invasione delle forze armate britanniche, a cui da un certo momento in poi parteciparono anche canadesi e americani, si chiamavano successivamente Chutney, Puma, Pilgrim e Tonic.

Erano anni di grande tensione a causa della vicinanza del conflitto e delle diverse opzioni che venivano prese in considerazione.

La parte tedesca abbozzò anche un piano per invadere le isole Canarie in caso di conquista da parte del settore alleato, e ci furono anche voci sulla possibilità di installare un governo alternativo a Franco nelle isole Canarie in caso di invasione britannica.

Alla fine, la risposta di Franco fu un programma senza precedenti per rafforzare le difese militari delle isole, tra cui Lanzarote, Fuerteventura e i suoi isolotti.

Il problema era che il loro stato era terribile all’inizio della guerra (Lanzarote aveva solo la batería del Río) e che non avevano abbastanza truppe militari.

Infatti, gli specialisti di storia militare sono d’accordo nell’indicare la cattiva difesa secolare che la Spagna aveva mantenuto rispetto a Fuerteventura e Lanzarote, conseguenza della quale erano state isole che avevano sofferto molto le incursioni di pirati e truppe nemiche nei secoli precedenti.

La strategia spagnola dal 1940 in poi consisteva principalmente nel rendere difficile lo sbarco delle truppe nemiche rinforzando la costa, quindi una moltitudine di piccole fortificazioni furono installate nei porti, ancoraggi e spiagge, in particolare covi di armi automatiche e casematte.

Anche se lo sforzo era concentrato a Gran Canaria e Tenerife, dal 1940 cominciarono ad essere costruiti “rifugi di mitragliatrici” a Fuerteventura e Lanzarote, che comprendevano anche cannoni e obici.

La costa è stata divisa in tre tipi di zone: resistenza, sorveglianza e passiva, con particolare attenzione alle aree di El Río, La Bocaina, Arrecife, Puerto de Cabras, Arrieta, La Caleta de Famara, Jandía, Gran Tarajal e San Antonio.

Ma i problemi sul terreno erano seri, perché la costruzione di tutta questa rete era complessa, e c’era anche una carenza acuta di soldati e di armi.

La costa dell’isola era troppo lunga per le circa 4.000 truppe su entrambe le isole (gli alleati sbarcarono 70.000 truppe in Marocco nel 1942).

Insieme alle costruzioni militari, Lanzarote e Fuerteventura furono teatro del passaggio di sottomarini e navi tedesche e italiane e di scaramucce tra le due parti.

Casa Winter – Fuerteventura

Ma lasciando da parte questo mondo di leggende, la politica di difesa spagnola ebbe anche un’ampia ripercussione economica, poiché sebbene il contingente di soldati e ufficiali fosse inferiore a quello militarmente necessario, il suo impatto fu grande sulle finanze rovinate di Lanzarote e Fuerteventura.

Diversi specialisti e storici hanno trattato questo tema, come Víctor Morales Lezcano, Ángel Viña, Klaus Jorg Ruhl o José Alcaraz.

Ma per le isole più orientali spicca soprattutto Juan José Díaz Benítez, che oltre a pubblicare il libro “Canarias indefensa: Los proyectos aliados para la ocupación del archipiélago durante la II Guerra Mundial”, ha scritto articoli specifici nelle “Jornadas de Estudios de Lanzarote y Fuerteventura”.

In questi testi Díaz Benítez ha osservato che la difesa di queste isole non fu mai preparata per una possibile invasione, concludendo che per la Spagna “l’unico modo per evitare un’occupazione straniera (delle Isole Canarie) era sviluppare una politica estera neutrale, che non era il risultato dell’abilità del regime franchista, ma costretta dal corso della guerra, dalla debolezza della Spagna e dalla sua dipendenza economica dagli Alleati”.

In effetti, la posizione spagnola fu costretta a cambiare a partire dal 1942, accentuando la politica di neutralità, man mano che l’equilibrio di potere si spostava a favore degli alleati e contro le potenze dell’Asse.

Ma questa situazione non allentò la tensione e la paura nelle Canarie, perché dopo l’operazione Torch, nel novembre 1942, gli alleati riuscirono a sbarcare e a stabilirsi in territorio marocchino, rendendo ancora più evidente la debolezza delle Canarie di fronte a un possibile attacco.

In questo modo, la Spagna si assicurò la sua peculiare “neutralità armata”, per cui continuò con il suo programma di costruzione di piccole fortificazioni sulle coste delle isole Canarie, tra cui Lanzarote, Fuerteventura, anche se cambiò la sua strategia di difesa.

Non è chiaro quante fortificazioni siano state costruite durante la seconda guerra mondiale, ma gli elenchi più affidabili parlano di circa 120 tra le due isole, anche se altri documenti suggeriscono di più.

In ogni caso, molte di queste costruzioni rimangono in piedi, senza aver realizzato progetti di rivalutazione del patrimonio, come ha sostenuto lo storico Juan José Díaz.

Decine di edifici storicamente carichi che fortunatamente non sono mai stati utilizzati.

Il loro destino è stato in qualche modo paradossale.

Settantacinque anni dopo la fine della seconda guerra mondiale, questi muti testimoni del passato hanno visto come la costa che avrebbero dovuto difendere è diventata una grande zona turistica specializzata, precisamente, nel ricevere visitatori dai paesi che prima progettavano la loro invasione militare.

Marco Bortolan