Nell’ultimo mezzo secolo, il turismo di massa nelle isole Canarie ha attraversato varie fasi di turbolenza e carenza prima di questa pandemia.

Il desiderio di viaggiare è vecchio come l’umanità.

Fin dai primi ominidi, siamo stati alla ricerca di spostarci da un posto all’altro come specie.

Siamo nati nomadi e ci sono voluti milioni di anni per diventare sedentari, ma è stato solo nell’era contemporanea che abbiamo industrializzato il nostro appetito per i viaggi.

Come tutti i fenomeni tipicamente contemporanei, il turismo è dipeso in larga misura dai processi geopolitici globali e dai cambiamenti della tecnologia.

Così, una delle radici dirette del turismo di massa si trova nella rivoluzione industriale, a partire dal 1780, che, nelle sue diverse fasi storiche, non solo ha messo le ali allo sviluppo dei trasporti di massa (prima il treno, poi l’automobile e infine l’aviazione), ma anche alla lunga battaglia operaia e sindacale che ha permesso di stabilire il periodo di vacanza come diritto dei lavoratori.


Il turismo di massa è un fenomeno globale, che ha colpito soprattutto le Isole Canarie riposizionandole come terra d’investimento, poiché possedevano le condizioni perfette per diventare una destinazione ideale per l’Europa: clima, vicinanza, prezzi bassi, tranquillità, standard occidentali in molti aspetti.

A partire dal 1960 iniziò un forte movimento finanziario e urbanistico legato al turismo, che cambiò completamente il panorama tradizionale dell’Arcipelago, dando un rilievo, mai visto prima, alle zone balneari e al sud delle isole, zone che storicamente erano prive di interesse, a causa del loro scarso valore agricolo e zootecnico.

I visitatori europei cominciarono ad arrivare a Gran Canaria e Tenerife, seguiti più lentamente da Lanzarote e Fuerteventura.

Il necessario abbraccio dato dall’economia canaria alla nuova industria non portò solo un periodo di ingrasso finanziario, ma anche molte trasformazioni lavorative, territoriali, politiche, sociali e culturali.

Alcune voci critiche pioniere si sono sentite molto debolmente, come quella di César Manrique, particolarmente arrabbiato per la mediocrità estetica e architettonica di molti interventi.

Il turismo mondiale si muoveva ancora ben al di sotto dei 100 milioni di viaggiatori all’anno, ben lontano dalla cifra di 1,5 miliardi di turisti registrata nel 2019.

Il momento del grande decollo del turismo di massa a Lanzarote fu negli anni ’80.

In questa prima fase furono sviluppati grandi piani, ma alcuni inciamparono con la prima grande depressione turistica, derivata principalmente dalle successive crisi petrolifere degli anni 70.

Il primo e più forte scoppiò a partire dal 1973 (ci fu un secondo episodio simile ma più leggero alla fine del decennio), quando i paesi dell’OPEC, per lo più arabi, decisero di tagliare l’esportazione del prezioso combustibile a molti paesi occidentali a causa del loro sostegno a Israele nella guerra dello Yom Kippur.

Il risultato fu un’inflazione galoppante e una grave recessione economica internazionale, che colpì molte delle nazioni che alimentavano gli aerei turistici che iniziarono ad affollare le Canarie.

I problemi degli anni settanta non erano solo internazionali, la Spagna si trovava nel mezzo di una delicata transizione politica, complicata da problemi finanziari, monetari e di disoccupazione di vario tipo.

Inoltre, le Canarie e, soprattutto, Fuerteventura e Lanzarote affrontarono le conseguenze negative della folle decolonizzazione spagnola del Sahara, che, tra le altre difficoltà, scatenò una guerra tra forze marocchine e saharawi a pochi chilometri dalle coste canarie.

Il turismo ha mantenuto un ritmo di crescita molto lento, mentre i grandi investimenti hanno rallentato.

Paradossalmente, questa relativa stasi non ha avuto gravi conseguenze nelle isole più orientali delle Canarie, fondamentalmente perché entrambe le economie insulari erano concentrate su altre attività e il turismo aveva ancora poco peso.

Le acque internazionali si calmarono parzialmente nel decennio seguente, gli anni ’80, nello stesso tempo in cui la lunga catena dell’industria turistica perfezionò la sua struttura mondiale e la Spagna entrò a pieno titolo nell’allora Comunità Economica Europea (CEE).

Questo fu il periodo del grande decollo di Lanzarote e Fuerteventura, quando entrambe le isole divennero davvero destinazioni internazionali di primo piano.

Il boom fece crescere rapidamente la popolazione e, per la prima volta nella loro storia, due isole che erano state tradizionalmente la culla degli emigranti, divennero una terra di accoglienza.

L’arrivo dei turisti non ha smesso di crescere, causando una grande esplosione di costruzioni e commercio.

Il denaro facile e veloce scorreva in due isole che erano state tradizionalmente molto povere.

Era anche l’epoca della nascita dei gruppi ambientalisti locali, quando le voci critiche nei confronti degli eccessi del turismo di massa cominciarono a farsi sentire di più.

Quel boom economico si fermò all’inizio del decennio successivo e questa volta fu notato a Lanzarote e Fuerteventura, già molto dipendenti dal turismo.

A livello internazionale è stata colpita dalla guerra in Iraq e da altri fattori, ma anche prima la scena locale aveva mostrato segni di un’offerta eccessiva di posti letto, proprio quando l’economia nazionale era in declino dopo i fasti delle Olimpiadi e dell’Expo 92.

Inoltre, la Spagna aveva vissuto un piccolo episodio di crisi dovuto alla forza della peseta contro la sterlina e il marco.

Non tutte le turbolenze mondiali sono state completamente sfavorevoli al turismo delle Canarie, anche se il loro impatto è difficile da quantificare e ancora più delicato da commentare pubblicamente, sembra chiaro che fenomeni come la guerra dei Balcani negli anni 90, la caduta di diverse economie asiatiche alla fine di quel decennio o i problemi di diversi paesi del Sud America nel decennio successivo hanno fatto sì che le Canarie si distinguessero come destinazione sicura e vicina all’UE, guadagnando quote di mercato.

L’esempio più chiaro di come questo tipo di crisi internazionale possa aver colpito indirettamente le Isole Canarie è stato quello delle cosiddette “primavere arabe” che sono scoppiate una decina di anni fa e che hanno indebolito i mercati del sole e delle spiagge del Nord Africa con cui l’arcipelago è solito competere in inverno.

I paesi occidentali hanno vissuto quegli anni (2008-2014) immersi nella Grande Recessione, iniziata da una gigantesca crisi finanziaria (mutui subprime e così via) di proporzioni globali.

Non è stato lo stesso per tutti, mentre gli Stati Uniti e il nord Europa si sono ripresi poco a poco, il sud del continente, con la Spagna in testa, ha impiegato molto più tempo.

L’arcipelago, e soprattutto Lanzarote e Fuerteventura, hanno sofferto una profonda crisi socio-economica, dovuta principalmente al crollo dell’edilizia e a problemi bancari.

Il numero di turisti, tuttavia, ha sperimentato solo un leggero e temporaneo calo, essendo il turismo il settore rifugio in questa fase, anche se non aveva la capacità di assimilare le gigantesche cifre della disoccupazione isolana che aveva lasciato gli anni di cemento sfrenato e credito spazzatura.

Le proteste contro la dipendenza turistica delle Canarie sono state ascoltate, ma i tentativi reali e riusciti di diversificazione sono stati pochi.

Il primo arrivo del mondo digitale ha causato trasformazioni immediate e profonde nel settore all’inizio del XXI secolo, come la caduta delle agenzie di viaggio tradizionali, a vantaggio dei portali internet specializzati.

Allo stesso modo, l’emergere di compagnie aeree a basso costo, come Ryanair e Easyjet, ha cambiato le regole del gioco in un settore chiave come l’aviazione.

Poi c’è stato l’inizio di Airbnb e della rivoluzione del turismo vacanziero che tanto ha interessato le Canarie, e mezzo mondo, negli ultimi anni.

I forti cambiamenti all’interno del settore causati dall’arrivo di innovazioni tecnologiche e commerciali non sono una novità.

Quasi due secoli prima, il padre dei tour operator, Thomas Cook, aveva gettato le basi del business utilizzando i treni per programmare viaggi organizzati all’interno dell’Inghilterra e nei paesi vicini come la Francia, o riutilizzando le navi che trasportavano le truppe britanniche sul Nilo per offrire crociere.

Ci sono stati diversi tipi di crisi e cambiamenti nell’ultimo mezzo secolo di turismo nelle isole Canarie.

C’è stato anche un piccolo episodio di chiusura quasi totale del mercato europeo, che ha colpito molto le isole Canarie, quando il vulcano islandese Eyjafjallajökull eruttò per diverse settimane nel 2010, espellendo milioni di tonnellate di cenere e causando la cancellazione di più di 20.000 voli.

Ma niente può davvero eguagliare la pandemia 2020.

Bina Bianchini