La Filmoteca Canaria diffonde le registrazioni cinematografiche più antiche trovate fino ad oggi a Lanzarote, Fuerteventura e La Palma.

Appaiono anche zone precedentemente non registrate di Tenerife e Gran Canaria, anche se su queste due isole erano stati trovati vecchi filmati.

Con il titolo La Fox en Canarias 1925, alcune centinaia di privilegiati poterono già vederlo nell’auditorium del Jameos del Agua e nel Teatro Víctor Fernández Gopar ‘El Salinero’, a Lanzarote, e nella Casa de los Coroneles e nell’Auditorium di Puerto del Rosario, a Fuerteventura, durante il mese di marzo.

E per l’estate o l’autunno sono previste nuove visioni di un documento che è un gioiello del patrimonio delle Isole Canarie.

È noto da tempo che la Fox Film Corporation, una pionieristica compagnia cinematografica americana fondata da William Fox, aveva registrato un documentario sulle isole Canarie, intitolato Canary Islands, che fu proiettato nel 1926 nei cinema degli Stati Uniti.

La Fox aveva inviato una squadra guidata da Benjamin Miggins a filmare materiale nei paesi del Mediterraneo e anche nelle isole Canarie, approfittando del viaggio in barca di ritorno.


Per questo motivo, nei filmati mostrati in queste settimane, appaiono i porti di Marsiglia e Genova.

Anche se il promettente materiale delle Isole Canarie non era stato ancora trovato, Agustín Miranda Armas e altri ricercatori hanno cercato in diversi depositi digitali, fino a quando hanno trovato, sul sito web dell’Università di South Carolina, l’indizio diffuso di ciò che ha finito per essere rivelato come gli scarti del documentario.

Le immagini erano in disordine, ma senza dubbio erano di fronte a un punto di riferimento storico per l’Arcipelago.

Nel 1925, la popolazione di Lanzarote era di circa 22.000 abitanti e a Fuerteventura era meno di 12.000.

Le ricerche negli archivi e nei fondi documentari sono di solito noiose e difficili, ma sono comunque fondamentali per trovare nuove informazioni.

Inoltre, in questo caso hanno avuto successo, quindi fermiamoci un attimo a raccontarlo.

Agustín Miranda e altri collezionisti del gruppo Facebook Fotos antiguas de Tenerife, con più di 85.000 seguaci, stavano cercando vecchie informazioni grafiche delle isole Canarie, inseguendo i cinegiornali, quando si sono imbattuti in immagini sul sito web dell’Università del South Carolina.

Tuttavia, le loro alte aspettative iniziali sono state deluse perché inizialmente hanno trovato solo immagini di una sfilata a Madrid e un canarino (uccello) in una gabbia.

Anche se si erano quasi arresi, fortunatamente questi inquirenti hanno avuto la pazienza di aspettare abbastanza a lungo per iniziare a riconoscere le scene girate nelle isole Canarie.

Coloro che vedranno questo tesoro visivo nelle prossime proiezioni della Filmoteca Canaria (l’Università della Carolina del Sud dà accesso al pubblico solo sul suo sito web in qualità molto bassa e Fox fa lo stesso) si troveranno non solo con un documento inedito.

In larga misura un’opera nuova, dato che un insieme di 11 rotoli di celluloide che non aveva alcun tipo di organizzazione è stato dato al montaggio e ad un certo senso narrativo.

Oltre all’organizzazione delle immagini, c’è stato anche l’arduo lavoro collettivo di identificazione dei luoghi e degli spazi sulle isole.

Una delle proprietà di queste immagini è quella di dimostrare le grandi differenze socioeconomiche rispetto a Tenerife, Gran Canaria o La Palma.

La realtà di Lanzarote e Fuerteventura era ben lontana dalla prosperità che i “felici anni 20” portarono alle grandi città delle Canarie.

Un altro valore di questo documento è che mostra che una parte sostanziale della cultura materiale che si può vedere nelle immagini (cammelli, mulini, bestiame, dipendenza dall’acqua) non differisce molto da quello che si poteva trovare secoli fa.

Le isole più orientali delle Canarie erano ancorate in un panorama quasi più tipico dell’Ancien Régime e dei primi secoli successivi alla conquista europea che del mondo contemporaneo in cui navigava il resto dei paesi occidentali.

Nelle foto è impressionante vedere la coda di persone e cammelli per caricare l’acqua dei correíllos (barche che trasportavano l’acqua)

La mortalità e la natalità erano ancora molto alte ed entrambe le isole continuavano ad essere punite da potenti arcaismi come le scarse comunicazioni con il mondo esterno, la continua emigrazione.

Per quanto riguarda l’istruzione, l’analfabetismo oscillava tra il 65 e l’85% della popolazione e nessuna delle due isole aveva una scuola secondaria.

La piccola economia delle isole era basata su settori primari molto antiquati e vulnerabili alla perenne mancanza d’acqua, come l’agricoltura e l’allevamento, così come le attività tradizionali come l’estrazione del sale e della calce, la caccia e la pesca delle conchiglie.

Solo Arrecife e Puerto del Rosario cominciavano a mostrare i segni di una vita commerciale più moderna, favorevole a una piccola borghesia commerciale, mentre la pesca sulla costa africana cominciava a consolidarsi come solida fonte di reddito.

Anche così, il miglior indicatore dello stato delle due isole di fronte al decollo delle capitali e dei porti delle isole capitali era il fatto che erano zone di esilio.

I 30 minuti della registrazione permettono molte letture e interpretazioni, soprattutto considerando che vediamo realtà molto diverse, da scene della modernità di Las Palmas de Gran Canaria, a scene rurali di angoli pieni di folklore popolare.

Inoltre, la qualità tecnica delle immagini è splendida.

Una caratteristica essenziale di questo periodo che si riflette bene è la rilevanza dei grandi porti delle isole Canarie, cioè i moli di Santa Cruz de Tenerife e forse ancora di più quelli di Las Palmas de Gran Canaria, che sono ritratti nel loro intenso traffico di navi e frenesia di carico e scarico.

Il ruolo storico delle Isole Canarie come stazione di passaggio sulla strada per l’America si rafforzò con la crescita del commercio mondiale.

E i porti non solo agirono come poli economici, ma anche come porta d’ingresso per nuove idee, innovazioni tecnologiche o tendenze culturali, assicurando che le capitali avessero un collegamento diretto con ciò che accadeva nei grandi paesi europei, specialmente con il Regno Unito, ancora leader mondiale.

Miggins e compagnia non rimasero solo nelle città principali, ma avevano un interesse speciale nel vedere il mondo rurale delle isole, che era la maggioranza in quegli anni.

Così, si possono vedere scene di contadini che arano a Valleseco (Gran Canaria), lattaie che trasportano i loro prodotti tra La Laguna e Santa Cruz, lavandaie sulla strada di Tafira, coltivazioni di banane nella Valle di Orotava o contadini impegnati nei loro compiti a La Palma, combinati con viste generali di villaggi e frazioni o ritratti di giovani e vecchi.

Come se non bastasse, queste registrazioni storiche offrono molti dettagli succosi sull’abbigliamento tradizionale, l’architettura di tutti i tipi, le tecniche agricole, le strade, gli strumenti di lavoro, e così via.

Da alcune scene si può dedurre che sono state chiaramente preparate, quindi c’è un’artificiosità o scenografia che deve essere presa in considerazione, anche se ci sono anche scene che sembrano spontanee.

Partiamo dal presupposto che il cinema, come la fotografia, anche la più documentaria, offre sempre una selezione della realtà, non la realtà completa.

Un altro aspetto sorprendente delle immagini di La Fox nelle isole Canarie nel 1925 è il ruolo delle donne.

Oltre al tradizionale ruolo centrale nella cura della famiglia, le registrazioni di Benjamin Miggins mostrano le donne che svolgono una moltitudine di compiti agricoli o economici, alcuni dei quali richiedono un grande sforzo fisico, come il trasporto dei prodotti o la raccolta delle banane.

Per quanto riguarda Fuerteventura e Lanzarote, le immagini della prima isola sono le più scarse della registrazione, con solo alcune scene della costa e Antigua.

Gli operatori della Fox si sono fermati a Fuerteventura, ma non hanno preso quasi nessuna risorsa, mentre a Lanzarote hanno passeggiato per Yaiza, La Degollada, Los Valles e Haría.

Tuttavia, le immagini più rappresentative di Lanzarote sono molto trasferibili a Fuerteventura perché trattano una questione fondamentale: la mancanza di acqua.

Nella parte di Arrecife si può vedere come i correíllos erano fondamentali per l’approvvigionamento idrico.

I due viaggi settimanali di queste barche (piroscafi-correos) servivano per trasportare il prezioso liquido fino ai moli di Lanzarote e Fuerteventura, da dove veniva distribuito ai villaggi dell’interno.

La scena di una lunga fila di persone e cammelli in attesa di caricare l’acqua che arrivava nei correíllos ha un’enorme forza simbolica.

Allo stesso modo, l’immagine di una coppia di donne completamente vestite a lutto nel più puro stile “burqa” è degna di essere incisa nella retina.

In breve, questo è un gioiello per il patrimonio audiovisivo delle Isole Canarie.

Agustín Miranda conclude la sua presentazione con una riflessione che vale la pena citare come conclusione: “Sapere da dove veniamo non è un lusso che si può sempre relegare di fronte a necessità considerate più perentorie, ma la fonte della comprensione di quelle necessità”.

Bina Bianchini