L’arcipelago autorizza la produzione di acquacoltura di questa specie due anni dopo aver perso un grande investimento per installare nelle isole il primo allevamento in Europa.

Il cetriolo di mare è una prelibatezza molto apprezzata nei paesi asiatici come la Cina, dove la domanda è così alta che il suo prezzo può superare i 200 euro al chilo.

Un prodotto di lusso che ora può essere allevato nelle Isole Canarie, dato che il governo regionale li ha inclusi nella Lista delle Specie di Interesse per l’Acquacoltura, con l’obiettivo di generare un’industria nelle Isole intorno a questo animale che serva a soddisfare la domanda nazionale e internazionale.

In particolare, tre specie locali di questo echinoderma sono state introdotte nella lista delle isole Canarie: Holothuria sanctori, Holothuria mammata e Holothuria arguinensis.

Tuttavia, l’autorizzazione delle Canarie arriva dopo che le isole hanno perso l’opportunità di diventare il primo paese in Europa per installare un allevamento di produzione di questi animali marini.

Per più di due anni, Antonio Fernández ha cercato di aprire qui un’azienda di acquacoltura specializzata in cetrioli di mare, ma il ritardo della sua inclusione in questa lista e i problemi burocratici che ritardavano sempre più il progetto, lo hanno portato a prendere la decisione di creare la sua azienda, -Guatizamar-, nella baia di Cadice, dove lavora da due anni.


“La mia intenzione era di installarlo a Lanzarote o Gran Canaria riutilizzando miniere di sale abbandonate, che sono un luogo ideale per questa attività”, spiega questo imprenditore galiziano con radici nelle isole Canarie.

Ha richiesto l’introduzione di questa specie come interesse per l’acquacoltura e ha iniziato il suo pellegrinaggio attraverso diverse amministrazioni per ottenere l’autorizzazione del suo progetto.

“Non ho avuto l’appoggio necessario”, si rammarica e aggiunge che il groviglio di poteri tra le diverse amministrazioni che esistono alle Canarie è stato un altro grande impedimento per poter creare nelle isole la prima fattoria di questo tipo in Europa.

L’uomo d’affari che è stato costretto a spostare il suo progetto in Spagna non crede di iniziare una nuova installazione nelle isole adesso che c’è il via libera.

Tuttavia, il direttore generale della pesca conferma che l’attività ha suscitato l’interesse di altri imprenditori.

L’arcipelago ha tutte le condizioni necessarie per allevare in cattività questi animali, che sono anche autoctoni, quindi la loro presenza non costituisce una minaccia per l’ambiente.

“Le isole Canarie hanno un clima stabile e gli esemplari potrebbero crescere tutto l’anno, a Cadice, in inverno diminuiscono perché le temperature scendono”, spiega Fernandez.

Sottolinea che si tratta di una produzione “sostenibile”, poiché sono animali “detritivori”, cioè si nutrono di materia organica in decomposizione e contribuiscono al riciclaggio dei nutrienti.

Una delle possibilità prese in considerazione nelle isole Canarie è di fare coltivazioni combinate di questi animali nelle attuali gabbie di orate e spigole, in modo che i cetrioli possano approfittare dei rifiuti di questi pesci.

Anche se Dorta avverte che saranno necessarie strutture parallele per realizzare l’intero ciclo di produzione, poiché una delle principali difficoltà del suo sfruttamento sta nell’allevamento delle larve.

L’interesse commerciale di Antonio Fernández per i cetrioli di mare è nato dai suoi viaggi in Cina, dove ha visto quanto fosse apprezzato il prodotto.

Tuttavia, la pesca eccessiva ha impoverito le popolazioni di questi animali in molte parti del mondo.

Nelle Isole Canarie la loro cattura è espressamente vietata dal Ministero della Transizione Ecologica, della Lotta al Cambiamento Climatico e della Pianificazione Territoriale.

In questo modo, l’acquacoltura diventa l’unica alternativa per produrlo e poterlo esportare nel continente asiatico.

Il proprietario di Guatizamar ha scelto di produrre la varietà Holothuria arguinensis perché è la più simile a quella consumata in Cina.

“Non tutte le specie di cetrioli sono uguali”, chiarisce e questa è quella che ha il maggior valore potenziale in quel mercato, poiché “a loro piace che abbia molte papille”, cioè una consistenza più ruvida e con protuberanze.

Fernandez avverte che questo non è un business semplice e che non può essere visto come la nuova gallina dalle uova d’oro.

“Abbiamo iniziato due anni fa e non abbiamo ancora venduto nulla”, spiega, poiché il cetriolo di mare ha un lungo ciclo di crescita per raggiungere le dimensioni richieste in Asia e poi deve subire un processo di disidratazione per poterlo esportare.

Fernandez dice che ha già una lista d’attesa di acquirenti che vogliono comprare i suoi cetrioli di mare, “me li tolgono dalle mani”.

Il suo obiettivo è quello di dirigere tutta la sua produzione al mercato asiatico, anche se non rinuncia a vendere ai ristoranti di lusso in Spagna che vogliono utilizzare questo ingrediente in alcuni dei loro piatti.

Tuttavia, non crede che il suo consumo possa essere esteso in Spagna.

“Lo spero, ma dubito che si aprirà un canale commerciale qui e ancor meno che potranno pagare i prezzi che sono disposti a dare in Cina”.

Franco Leonardi