Le isole Canarie sono lontane dalla sovranità alimentare, poiché solo il 20% dei prodotti che raggiungono le dispense degli isolani sono coltivati nell’arcipelago.

Si parla sempre più spesso di prodotti a chilometro zero, quelli prodotti ed elaborati da contadini e allevatori della zona.

Questi alimenti sono i re del carrello della spesa per la loro qualità e il loro sapore, ma da dove viene veramente il cibo che riempie il frigo dei canari?

Gran parte degli ingredienti necessari per fare uno potaje (minestrone) di verdure nelle isole percorrono più di 25.000 chilometri prima di raggiungere il piatto.

Zucche e fagiolini dal Marocco, carote e formaggio dall’Olanda, cipolle e zucchine coltivate sul continente e patate dal Regno Unito riempiono gli scaffali dei supermercati delle isole.

Inoltre, il miglio da cui si ricava il gofio proviene dall’Argentina o dalla Francia, anche se nelle isole lo coltivano.


Le isole Canarie hanno una forte dipendenza alimentare dall’esterno, dato che solo il 20% dei prodotti che si consumano sono prodotti nell’arcipelago, secondo uno studio condotto dall’Università di La Laguna su richiesta del governo regionale.

Questo rapporto mostra che avocado, banana e mango raggiungono il 100% della percentuale di autosufficienza alimentare, il pesce fresco il 75,5% e le uova il 71%.

Dall’altra parte della scala c’è il latte, con l’1,9%; i legumi e i cereali, con il 4,5%; e il manzo, con il 6,2%.

Va notato che l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Alimentazione e l’Agricoltura (FAO) raccomanda che il livello di autosufficienza nelle isole sia tra il 35% e il 40%.

Tuttavia, raggiungere la sovranità alimentare nelle isole Canarie non è un’utopia.

Paradossalmente, in un’altra epoca non molto lontana, appena un secolo fa, l’arcipelago dipendeva molto meno di oggi dal mondo esterno per il suo approvvigionamento di alimenti di base.

Senza i progressi tecnologici che esistono oggi per massimizzare l’irrigazione e la produzione di colture, e grazie alla lontananza delle isole dalla terraferma, le terrazze ormai abbandonate avevano un aspetto splendido per nutrire la popolazione dell’isola.

“Circa 80 anni fa le mandrie di capre camminavano per i quartieri di Escaleritas o Schamann e la gente scendeva con una ciotola per prendere il latte di cui aveva bisogno, perché non c’era il brik”, ricorda il presidente del COAG-Isole Canarie, Rafael Hernandez.

Dopo aver dichiarato la pandemia, gli agricoltori canari hanno percepito un maggiore interesse della popolazione per i loro prodotti e sono stati lanciati per commercializzarli attraverso piattaforme digitali.

La dipendenza è aggravata dal fatto di essere un arcipelago, poiché la capacità di stoccaggio è minore e, inoltre, la vita dei prodotti raccolti nelle isole è più breve di quelli che vengono da fuori.

Questo si spiega, secondo il presidente dell’Associazione degli agricoltori e allevatori delle Isole Canarie (Asaga), Angela Delgado, con le temperature calde di cui gode il territorio.

“Il nostro clima ha un vantaggio molto grande e cioè che i nostri raccolti sono molto aromatici e molto gustosi ma, avendo un clima subtropicale, la conservazione dei nostri prodotti è molto bassa”.

Delgado precisa che le patate coltivate qui “sono spettacolari”, ma non sono come quelle del Regno Unito, che “sono molto più dure e possono stare fino a otto mesi in una cella frigorifera senza germogliare”.

Un altro fattore che influenza anche il basso livello di autosufficienza delle isole è che gli agricoltori canari hanno difficoltà a vendere ciò che producono, a causa del sistema di acquisto che guidano le catene di supermercati.

Hernandez fa notare che le grandi superfici hanno bisogno di riempire i loro scaffali ogni giorno e il modo più facile per farlo è importare cibo in grandi quantità, perché rifornire la produzione locale richiederebbe una pianificazione complessa.

Gli alimenti che provengono da altri territori offrono un margine di profitto più alto che permette ai supermercati di fare offerte, spesso al di sotto del costo di produzione, con cui il settore primario delle isole è impossibile competere, con la conseguente perdita di spazio e di quote di mercato.

La relazione sul consumo alimentare in Spagna 2020, preparata dal Ministero dell’Agricoltura, della Pesca e dell’Alimentazione, rivela che ogni canario spende 1.584,31 euro all’anno per riempire la dispensa.

Comprare l’80% di ciò che viene consumato all’estero è la perdita di un’opportunità per l’economia e l’occupazione nelle isole Canarie.

Tuttavia, se la produzione locale crescesse a livelli tali da permettere una ragionevole redditività, il settore primario sarebbe più attraente dal punto di vista economico, sociale e ambientale.

Questo incoraggerebbe, secondo il presidente del COAG, che i giovani si uniscano all’allevamento e all’agricoltura per produrre un cambio generazionale, otto su dieci  che lavorano in questo settore nelle isole hanno più di 55 anni.

Fare un buon formaggio in modo tradizionale, non si impara a scuola, poiché è una tradizione che passa dai genitori ai figli.

Quindi, se i beni vengono persi sul campo, non solo si perde la produzione di cibo, ma si mette in pericolo parte della nostra identità.