Un villaggio di una certa dimensione e dedicato all’attività di pesca, con uno sfruttamento specializzato e intensivo del mare.

Questo è ciò che potrebbe essere esistito a El Burrero tra 900 e 1.000 anni fa.

Di quell’insediamento aborigeno, a nord di questa spiaggia di Ingenio, si conservano solo alcune case nella parte alta della montagna di Vista Alegre, alcune grotte artificiali di fronte al mare, molto alterate e riutilizzate durante i secoli successivi, e almeno tre strutture sul pendio della montagna, ai piedi delle onde, nella sabbia, oggi quasi scomparse.

Quasi, perché stavano per essere persi per sempre se non fosse stato per il Cabildo, che in un intervento d’urgenza, commissionato all’Archeologia e Patrimonio Tibicena lo scorso dicembre, ha ordinato di scavarli parzialmente, salvare il materiale archeologico che si poteva recuperare e poi proteggerli.

L’erosione del mare e del vento, e l’azione involontaria dei bagnanti stessi, che usano pietre per farsi piccoli fuochi, li avevano lasciati scoperti.

Javier Velasco, ispettore del patrimonio del Cabildo, riferisce che l’azione è costata 12.500 euro.


Il lavoro sul campo è durato tre settimane, sottolinea l’archeologa Veronica Alberto, che era responsabile del progetto, e consisteva in una performance di “salvataggio” che, tuttavia, ha rivelato dettagli “interessanti” di quello che potrebbe essere stato quell’insediamento pre-ispanico.

Hanno sondato solo tre strutture allineate, ma non si esclude che ce ne fossero altre, solo che sono ancora nascoste o sono semplicemente scomparse.

E non sono tre strutture qualsiasi, perché non ripetono il solito schema di quelle usate come habitat dagli indigeni delle Canarie.

Secondo Alberto, ci sono due fatti, oltre alla loro ubicazione sulla stessa sabbia, che li rendono diversi.

In primo luogo, la loro morfologia.

Sono di forma circolare.

“Non le chiameremmo case nel senso che conosciamo noi, cruciformi, con una pianta perfettamente definita.

Sono più simili a capanne”, dice l’archeologo.

A proposito, aggiunge, furono costruiti dagli antichi canari approfittando di “grandi masse rocciose” che si staccavano dalla scogliera di tufo della parte superiore di questo edificio vulcanico.

Hanno poi completato le strutture con muri di pietra, anche se le parti anteriori, quelle rivolte verso il mare, non sono più conservate.

D’altra parte, rimangono i pavimenti di terra battuta e cenere, che mostrano che hanno preparato questo spazio per camminarci sopra e abitarlo.

E la seconda cosa è che, dalle informazioni raccolte e dal materiale archeologico trovato, Tibicena conclude che questi spazi furono utilizzati “per lo sfruttamento dell’ambiente marino”, uno scopo logico data la loro posizione.

“Possiamo vedere che hanno pescato e raccolto molluschi, in modo importante.

Questa è l’attività produttiva prevalente, anche se consumavano anche cibo domestico, come capre, maiali e pecore, di cui ci sono tracce.

Ci sono anche resti di chicchi d’orzo”, dice Alberto.

Lo sanno dai materiali trovati.

“La quantità di resti di pesce era molto alta”.

Dice che c’erano migliaia di vertebre di piccoli pesci come le sardine e resti di patelle e conchiglie.

Uno scalpello ricavato da un corno di capra.

Quello che vediamo qui è che c’era un’importante attività di sfruttamento dell’ambiente marino, e tutto questo con una specializzazione.

Come prova di questa specializzazione, Alberto sottolinea l’ubicazione in queste strutture di utensili o attrezzi fatti di corna di capra che non si vedevano dal 2003 e che sono legati alla lavorazione del pesce.

Sono stati riconosciuti per la prima volta nel sito di Lomo de los Melones, a La Garita (Telde), e sono corna di capra lavorate a forma di smusso.

“Non li avevamo più visti, e pensavamo di esserci sbagliati, ma ora possiamo confermare che sono strumenti fatti con un intaglio a smusso e usati come scalpelli per il pesce”.

Oltre a queste prove, c’è un’informazione che fa combaciare tutti i pezzi, ed è stata fornita dai risultati della datazione del sito.

Si è fatto ricorso alle ossa animali, che sono a ciclo breve e ci permettono di determinare meglio i limiti di tempo.

Non solo i resti delle strutture ora in esame, ma anche di altre strutture che appartengono a quelle in cima alla montagna.

Secondo Verónica Alberto, la parte di questo sito di El Burrero che si conosce e che è stata studiata è stata datata in un arco di tempo che va dall’XI secolo, che è la data più antica data dai documenti analizzati, al XIII secolo.

Quelli della spiaggia, in particolare, sono tra l’XI e il XII secolo.

Questa cronologia è importante perché coincide, secondo le ricerche, con la data in cui è iniziato il vero sfruttamento intensivo del mare.

Prima dell’XI secolo, gli antichi canari non avevano una relazione così intensa con l’ambiente marino.

Ne hanno approfittato, ma non c’erano grandi insediamenti costieri dove la gente viveva in modo stabile.

In questo senso a El Burrero ci sono resti di uno di quegli esempi di gente di mare, pescatori, raccoglitori di molluschi e crostacei, che vivevano lì permanentemente e che erano orientati a questa attività.

Si ripete così il modello di altri insediamenti della stessa fase di cui si conservano tracce sulla costa da Telde ad Arguineguín.

Questo intervento si è concluso a febbraio, quando si sono concentrati sui compiti di conservazione.

Le strutture sono state documentate, il materiale è stato recuperato e sono state coperte in modo che non siano più in balia dell’aria.

Sono stati coperti con una rete geotessile, terra e una specie di rivestimento in pietra, tutto questo per proteggerli dall’erosione.

Finché non vengono scavate in profondità.