La vicinanza di Fuerteventura alla costa africana fece sì che l’isola diventasse un punto chiave nel commercio degli schiavi. Questo è successo dal momento in cui gli europei hanno toccato le isole Canarie.

All’inizio, gli aborigeni delle Canarie furono ridotti in schiavitù. Tuttavia, dopo la conquista di Fuerteventura nel 1404 e il successivo arrivo al potere dei Re Cattolici alla fine dello stesso secolo, gli indigeni furono timidamente protetti, vietando loro di svolgere i lavori più duri.

Poiché l’arcipelago continuava ad avere bisogno di manodopera a basso costo, la frequenza delle navi che partivano per la costa africana aumentava.

Centinaia di navi salpavano dai porti di Fuerteventura verso l’Africa per compiere incursioni, catturando persone che poi sarebbero state scambiate o rese schiave.

Le prime incursioni furono condotte da Diego García de Herrera, signore delle isole, a partire dal 1467.

I moli più importanti per questo scopo erano quelli di Caleta de Fuste, Tostón, Gran Tarajal, Pozo Negro, La Peña e El Roque.


Il commercio degli schiavi fu, per secoli, un’importante fonte di reddito per le casse pubbliche e private. Permetteva profitti fino al 250% del capitale investito. Era quello che oggi chiamiamo un valore sicuro. 

Uno o più partner affittavano le barche, con i loro equipaggi, e assumevano i partecipanti. Non potevano mancare gli “addetti”, mori che conoscevano la zona da razziare e che avevano il compito di guidare la truppa nel luogo specifico.

Una volta catturato il bottino umano, questo veniva trasportato sulle isole. I più ricchi venivano salvati dai loro parenti in spedizioni chiamate salvataggi.

Il resto veniva venduto come schiavo. A partire dal 1501 i mori, che accettarono di venire volontariamente e di convertirsi al cristianesimo, non furono risparmiati dalla schiavitù se arrivavano senza una licenza reale.

Più di 10.000 persone furono catturate e vendute come schiavi nelle isole Canarie durante il XVI secolo. I continui attacchi al continente vicino ebbero una conseguenza disastrosa.

I berberi si stancarono di questi oltraggi e cominciarono, in modo allarmante, ad attaccare Lanzarote e Fuerteventura.

Molte navi canarie furono abbordate, il loro carico rubato e l’equipaggio catturato o ucciso. Fecero anche delle incursioni all’interno delle isole, la più forte fu quella effettuata dal capitano corsaro algerino Xabán, che rase al suolo Fuerteventura.

A partire dal 1572, il ritmo delle incursioni in territorio africano diminuì, a causa delle restrizioni imposte da Filippo II. Tuttavia, le incursioni in Africa non scomparvero.

Mentre il numero di schiavi neri che rimanevano a Fuerteventura diminuiva, quelli di origine moresca aumentavano.

Alcuni dei prigionieri moreschi provenivano dagli ultimi territori riconquistati della penisola, ed entrarono a Fuerteventura in due modi: con i loro signori per colonizzare e ripopolare l’isola, o portati per aver commesso un crimine.

I mori portati a Fuerteventura lavoravano in vari servizi. Erano da maggiordomi della nobiltà e della chiesa, a falegnami, agricoltori, muratori o gente di mare.

La forza lavoro di origine berbera era la maggioranza sull’isola, e comprendeva schiavi e uomini liberi convertiti.

Anche se non ci sono censimenti affidabili della popolazione di Fuerteventura, si stima che, alla fine del XVI secolo, la popolazione castigliana sull’isola era di circa 2.000 persone, e la popolazione moresca era di circa 1.000.

La mancanza di integrazione dei mori nella società e il loro grande numero cominciarono a preoccupare le autorità. Il governatore Bernardino Ledesma inviò una missiva alla Corte in cui riferiva che: “ci sono più schiavi berberi e neri che locali”.

L’Inquisizione e le autorità ecclesiastiche promossero la creazione di un censimento affidabile dei Moriscos e di alcune regole obbligatorie, per raggiungere la loro acculturazione.

Tra queste regole c’era quella che chiunque fosse sorpreso a parlare la loro lingua o ad insegnarla ai loro figli sarebbe stato punito con trecento maravedís, per ogni infrazione commessa. La parte denunciante aveva diritto alla metà della multa.

Era anche vietato loro: “usano abitudini come alchimia e magia e cantano persino canzoni moresche in lingua araba, il che è scandaloso e molto sospetto”.

Le prime rivolte moresche a Granada, guidate da Abrahem Aben Humeya nel 1500, portarono alla conversione forzata al cristianesimo di tutti i musulmani dell’epoca.

A Fuerteventura, un tabellone era stato messo nelle chiese con i nomi degli scomunicati e dei nuovi cristiani.

Inoltre, per garantire che la sepoltura non fosse effettuata secondo l’Islam, era proibita la sepoltura in campagna. Era obbligatorio farlo all’interno della chiesa. La tomba doveva essere murata e non poteva essere aperta fino ad almeno due anni dopo la morte della persona.

Le donne moresche che praticavano la magia, la stregoneria, l’erboristeria o la superstizione dovevano essere denunciate.

Nel 1568 ebbe luogo la seconda rivolta dei mori, che portò alla loro totale espulsione. Quando fu decretato l’espatrio dei mori di Lanzarote e Fuerteventura, i signori dell’isola e specialmente Ginés de Cabrera Bethencourt, beneficiario di Fuerteventura e commissario del Santo Ufficio dell’Inquisizione, sostennero davanti alla Corona che i mori delle isole non avevano niente a che vedere con i peninsulari, che erano venuti volontariamente, erano buoni cristiani, avevano partecipato alle cavalcate e avevano difeso le isole contro gli aggressori.

Filippo III ordinò un’indagine e, a causa delle numerose testimonianze favorevoli, revocò l’espulsione dei moreschi isolani.

Nel 1615 le autorità dell’isola chiesero alla Corona che i Moriscos, ora Nuovi Cristiani, fossero uguali nei privilegi ai Vecchi Cristiani.

Come era successo anni prima, Filippo III accettò la prerogativa, mettendoli alla pari nei diritti con i Vecchi Cristiani e, su loro richiesta, fu proibito loro di chiamarsi Moriscos, solo nativi.

Questo aiutò la loro integrazione nella società, a che ci furono matrimoni misti e alla possibilità di occupare posizioni pubbliche e professioni di una certa rilevanza.

(Liberamente tradotto da fuerteventuraenimagenes)