Camminare per le strade pedonali di qualsiasi città è un’esperienza unica. I turisti si mescolano alla gente del posto, cercando un po’ di originalità.

Le strade strette e acciottolate, i caffè e i piccoli negozi locali, riportano il visitatore in un altro tempo, quando l’asfalto non aveva ancora inghiottito la maggior parte delle città.

In passato, la cosa più comune era che le piccole città fossero pavimentate con i sassi, e che solo le zone più importanti con il maggior traffico avessero una pavimentazione basata su ciottoli.

Oggi sono rimaste poche enclavi con un pavimento così autentico.

Ora, i marciapiedi che offrono le nostre città storiche, come la Villa di Betancuria, sono una delle caratteristiche più importanti di tutto ciò che costituisce l’epidermide delle città.

Alcuni illustri viaggiatori rimasero sorpresi nel vedere come piccoli fiori facevano capolino tra i ciottoli di, a quel tempo, Puerto Cabras.


Oggi vogliamo evidenziare una delle industrie più effimere e fiorenti che l’isola aveva, e che, purtroppo, è caduta nell’oblio: la fabbricazione e l’esportazione di ciottoli.

I ciottoli fabbricati sull’isola provenivano da zone con abbondanti affioramenti di blocchi basaltici, sieniti e dioriti.

I ciottoli fabbricati a Fuerteventura all’inizio del XX secolo erano di colore grigio chiaro e scuro.

Sono caratterizzati dall’essere una pietra dura, ruvida, molto consistente e pesante, di qualità molto superiore ai ciottoli utilizzati nella pavimentazione delle strade di altre città delle Isole Canarie.

Diverse cave sono state create sull’isola, per l’estrazione di rocce e l’elaborazione di pietre da pavimentazione.

I più noti furono quelli che furono installati vicino ad Ajuy, nel tratto finale del barranco di Las Peñitas.

Da lì, i ciottoli venivano portati, a dorso di asini e cammelli, al porto di Ajuy, per essere imbarcati e spediti in altre isole, e anche all’estero.

All’inizio del XX secolo, fu progettata un’infrastruttura con rotaie e vagoni per trasportare i ciottoli dalle cave al porto di Ajuy.

Ci sarebbe dovuto essere anche un tunnel che collegava il Barranco de Ajuy con il rifugio di Puerto de la Peña, facilitando così il carico della pietra.

Questo tunnel iniziò ad essere scavato attraverso le grotte di Ajuy, ma il progetto non fu completato. Oggi si possono vedere le aree perforate nelle grotte.

L’acciottolato scolpito nel nord dell’isola aveva un’uscita attraverso il Puerto del Tostón.

Dove sono state mandate le pietre di pavimentazione di Fuerteventura?

Il principale mercato per i ciottoli “made in Fuerteventura” era l’isola stessa. Hanno pavimentato le strade più trafficate dei centri abitati più importanti, le zone intorno alle chiese e, soprattutto, i porti.

Durante i primi decenni del XX secolo, i ciottoli sono stati inviati da Fuerteventura principalmente in Argentina, Tenerife e Gran Canaria.

Per accelerare l’esportazione di pietre da pavimentazione, il Cabildo di Fuerteventura creò una società, che però ebbe poco successo.

Il quartiere di Vegueta, El Puerto de la Luz, entrambi nella città di Las Palmas de Gran Canaria, e il porto di Santa Cruz de Tenerife, sono tre dei luoghi dove ci sono ancora i ciottoli di Fuerteventura.

La stampa dell’epoca faceva eco al progresso dei lavori pubblici nelle rispettive città. I ciottoli erano una parte fondamentale di queste infrastrutture.

La Corporazione dell’isola di Fuerteventura era responsabile della spedizione di pietre da pavimentazione ad altri porti delle Canarie. Quando li esportava, esigeva che il Cabildo che li riceveva fosse esentato dal pagamento delle tasse sui sampietrini.

Questa pratica continuò almeno fino all’inizio della guerra civile.

Negli anni ’20 queste tasse ammontavano a cinquanta centesimi di pesetas per metro quadrato.

La manutenzione dei sampietrini è molto costosa e lenta, perché oltre alla scarsità di materie prime, è anche un duro lavoro manuale, svolto da scalpellini e manovali.

Dopo la guerra civile, la pavimentazione con ciottoli scomparve da molte strade delle isole Canarie, essendo sostituita dal “moderno” asfalto.

I sampietrini che sono stati portati negli ultimi anni provengono, nella maggior parte dei casi, da altri luoghi più competitivi e più economici.

(Liberamente tradotto da fuerteventuraenimagenes)