Anche se meno conosciuto della razza canina “presa canario”, del pastore garafiano o anche dell’ape nera, l’Arcipelago possiede anche una razza autoctona di cammello: il cammello canario.

Una razza in pericolo di estinzione – il Ministero dell’Agricoltura, della Pesca e dell’Alimentazione calcola che la mandria è composta da circa un migliaio di esemplari – che è stata relegata ad essere utilizzata come cavalcatura per le gite turistiche, soprattutto nelle isole orientali.

Il suo potenziale, tuttavia, è molto più grande.

Il latte di cammello, per esempio, è sempre più apprezzato, tanto che un litro può costare circa 30 euro, contro i 30-60 centesimi di un litro di latte di mucca o di capra.

In breve, il cammello delle Canarie ha un futuro ben oltre l’ornamentale, ma non c’è futuro senza un presente, e gli allevatori stanno anche soffrendo le devastazioni della crisi del virus.

Per questo i partiti rappresentati nel Parlamento regionale – ora il PSOE e qualche mese fa Coalición Canaria – chiedono aiuto alle famiglie e alle PMI che si dedicano all’allevamento e allo sfruttamento di questi animali, persone e imprese che hanno reso possibile che questo mammifero non sia scomparso dalle isole.


Il gruppo parlamentare socialista, ha portato nella Camera regionale una proposta in cui si sollecita il Ministero dell’agricoltura, dell’allevamento e della pesca del governo delle Isole Canarie ad aprire una linea di aiuti per il sottosettore del cammello nell’ambito dei fondi europei per lo sviluppo rurale.

L’idea è che questo aiuto sia destinato alla cura e al mantenimento dei mille esemplari che rimangono nelle isole e alla conservazione della razza autoctona.

Il 17 marzo di quest’anno, la commissione per l’agricoltura, l’allevamento e la pesca del Parlamento regionale ha approvato una mozione del gruppo nazionalista che sollecitava il dipartimento di Vanoostende di attuare sovvenzioni annuali sia per il mantenimento della razza nativa per promuovere il loro allevamento.

La crescente preoccupazione dei politici per il cammello delle Canarie è legata non solo al suo valore zoologico e storico – la sua introduzione nelle isole Canarie risale all’inizio del XV secolo – ma anche alle nuove opportunità commerciali offerte da questo mammifero.

In questo senso si chiede che l’esecutivo presieduto da Angel Victor Torres riveda le possibilità di produrre, trasformare e commercializzare prodotti derivati dal cammello, come il latte o la carne.

L’imprenditore Francisco Jiménez, proprietario del Camello Safari Dunas Maspalomas, a Gran Canaria, sta attualmente preparando le attrezzature e le infrastrutture necessarie per poter produrre ed eventualmente commerciare latte di cammello.

Jiménez spiega che la sua azienda non è stata risparmiata dalla crisi – ha anche dovuto ricorrere all’ERTE – anche se “a poco a poco stiamo prendendo il ritmo”.

Jiménez è uno dei tre allevatori di cammelli di Gran Canaria, e ce ne sono altrettanti a Tenerife.

Il numero è maggiore a Lanzarote e Fuerteventura, ricorda l’agricoltore.

La stragrande maggioranza si dedica all’organizzazione di escursioni per i turisti, e a differenza di Jiménez, che è già riuscito a far uscire alcuni dei suoi dipendenti dalla ERTE, altri addirittura tengono l’azienda chiusa o al minimo.

Cioè, continuano a prendersi cura degli animali ma non guadagnano o guadagnano poco, da qui l’importanza degli aiuti.

Il parlamentare socialista ricorda che anche se la mandria di cammelli nelle isole raggiunge i mille esemplari – fino a 1.200 -, è sufficiente per l’arcipelago per avere “la più grande concentrazione di bestiame cammello in tutta Europa”.

Gonzalez ritiene che le Isole Canarie hanno così l’opportunità di diventare il più grande produttore di latte di cammello del continente.