Grandi strutture di pietra vicino alla Cueva di Villaverde confermano l’esistenza di un grande insediamento aborigeno a Fuerteventura.

L’analisi dei semi d’orzo trovati suggerisce che hanno più di 1.000 anni e conferma che questa popolazione praticava già l’agricoltura.

La scoperta di grandi strutture di pietra all’ingresso della grotta di Villaverde, a Fuerteventura, sta confermando l’esistenza di un grande insediamento aborigeno alle porte del jameo, un luogo che doveva essere utilizzato per le attività quotidiane dei majos, gli antichi abitanti dell’isola.

Nel 1979 le archeologhe Francisca Hernández e Dolores Sánchez realizzarono una campagna archeologica nella grotta che portò alla scoperta di resti umani appartenenti a due individui, oltre a materiale associato alla cultura dei majos.

Dopo quei primi scavi, la grotta fu chiusa e non fu riaperta fino al 2018, quando iniziò una nuova campagna da parte della società archeologica Arenisca, con l’appoggio della Direzione Generale dei Beni Culturali del Governo delle Canarie e il sostegno del Comune di La Oliva e del Cabildo.

Da allora, sono state scoperte strutture, resti di ceramica, malacofauna e alcune pietre miliari archeologiche, come la presenza di mandorle nei resti di ceramica e semi di cereali, che sono serviti come prova archeologica per confermare l’uso dell’agricoltura tra i majos.


Durante la campagna del 2019, è stato recuperato un buon numero di semi da piante coltivate e specie selvatiche raccolte che sono state utilizzate per il cibo.

La datazione al carbonio 14 di un seme d’orzo e di un seme di grano ha indicato che i semi hanno circa 1.300 e 1.600 anni, rispettivamente, e suggeriscono che tra il V e l’VIII secolo d.C. la prima popolazione di Fuerteventura ha praticato l’agricoltura.

I semi sono stati studiati dall’archeobotanico Jacob Morales nell’ambito del progetto Isocan (Isolamento ed evoluzione sulle isole oceaniche: la colonizzazione umana delle Canarie).

Il direttore generale del patrimonio culturale del governo delle Canarie, Nona Perera, ha visitato da poco la grotta, dove è iniziata la quarta campagna di scavi.

La direttrice del progetto di recupero della grotta di Villaverde, Rosa López, ha spiegato che questa campagna ha due obiettivi: da un lato, estendere la prima sezione del lavoro archeologico realizzato nel 1988 e, dall’altro, “risolvere questioni specifiche sulla grotta”.

La nuova fase di ricerca prevede anche lavori di intervento all’interno del sito, ma questo dipenderà dai progressi fatti dal Comune di La Oliva nell’eliminazione del pozzo nero che impedisce questi lavori.

Fiamma Guerra, l’assessore alla cultura del Comune di La Oliva, ha sottolineato che “a causa della crisi sanitaria, i lavori sono stati ritardati, ma il Comune sta lavorando affinché questo possa essere risolto al più presto”.

Ha sottolineato che “questa ricerca è di grande interesse per il comune di La Oliva e l’isola”, e ha annunciato “l’impegno futuro affinché la Cueva de Villaverde diventi un Centro d’Interpretazione”.

La scorsa stagione, i lavori archeologici hanno scoperto una struttura semicircolare “molto grossa” attaccata alle pareti della grotta, che sembra creare uno spazio intorno all’entrata della grotta.

Sono stati scoperti anche i resti di quello che potrebbe essere un corridoio, che si concentra verso l’interno della grotta e serve come accesso all’entrata del jameo.

López ha sollevato la possibilità che si tratti di una delle strutture primitive che “furono costruite quando i majos arrivarono al jameo, dove utilizzarono la pietra che si trovava sul posto per creare un insediamento, sia all’interno che all’esterno della grotta”.

L’archeologo non ha esitato a classificare la grotta di Villaverde come uno dei siti più importanti di Fuerteventura e delle Canarie, che, anno dopo anno, “sta fornendo nuove informazioni che ci stanno permettendo di ricostruire la storia dell’isola e delle majos”.

Il ricercatore dell’Arenisca ha spiegato che stanno apparendo grandi strutture che “indicano il potenziale del sito e l’uso continuo che ha avuto di fronte alle modifiche che ha subito l’insediamento intorno alla grotta”.

Nell’insediamento sono stati trovati resti di ceramica, malacofauna, punteruoli d’osso, materiale litico e mulini circolari, che dimostrano che “c’era un’intensa occupazione del terreno, con un uso, soprattutto, per l’habitat”.

Le datazioni effettuate negli ultimi anni hanno permesso di documentare un habitat dal V al IX secolo, e i test effettuati sui resti scheletrici dei due individui trovati nella grotta nel 1979 hanno confermato che risalgono al XIII secolo.

Il sito è stato quindi attivo per 800 anni, e potrebbe essere stato utilizzato prima come habitat e poi come luogo di sepoltura.