I ricercatori dell’Università di La Laguna e del Servizio Sanitario delle Canarie hanno analizzato la concentrazione di venti metalli nel fegato e nel tessuto muscolare di sei diverse specie di cetacei spiaggiati nelle acque delle Canarie, e hanno determinato che non ci sono livelli preoccupanti di metalli pesanti tossici che indicherebbero una contaminazione.

Uno degli aspetti rilevanti di questa ricerca è che, per la prima volta, è stato analizzato il contenuto di metalli pesanti tossici, oligoelementi, macronutrienti e micronutrienti nel tessuto muscolare e epatico di sei specie di cetacei.

Fino ad ora, la bibliografia scientifica comprende pochi studi simili con molti meno metalli e pochi esemplari analizzati.

Ángel Gutiérrez, professore di Tossicologia all’Università di La Laguna, spiega che per la ricerca sono stati analizzati 34 campioni di esemplari spiaggiati di tursiopi, delfini maculati atlantici, delfini comuni dal becco corto, delfini di Risso e le specie più grandi: capodogli e balene pilota dalle pinne corte.

I campioni sono stati raccolti nelle Isole Canarie e corrispondono sia a specie pelagiche (immersioni profonde) che di acque meno profonde.

Delle specie analizzate, la balena pilota è l’unica con una popolazione stabile nelle acque dell’arcipelago, mentre le altre sono principalmente di passaggio.


Il Dipartimento di Tossicologia dell’ULL svolge ricerche di tossicologia ambientale e alimentare, principalmente per determinare il contenuto di inquinanti inorganici (metalli e non metalli) in diversi campioni di studio e per determinare se queste concentrazioni di metalli nelle specie marine per il consumo umano potrebbero influenzare il consumatore.

Questo ha portato all’idea di analizzare le concentrazioni di metallo in campioni di cetacei spiaggiati e determinare se ci fossero differenze nei cetacei in immersione profonda e se ci fosse una variazione nelle quantità presenti nel muscolo e nel fegato, anche a seconda delle dimensioni e del sesso degli esemplari.

La concentrazione di metalli è un indicatore di contaminazione e i ricercatori dell’area Tossicologia normalmente ne valutano venti, di cui tre sono metalli pesanti tossici, alluminio, piombo e cadmio; macroelementi (sodio, potassio, magnesio e calcio) e microelementi e oligoelementi (boro, bario, cobalto, rame, cromo, ferro, litio, manganese, molibdeno, nichel, stronzio, vanadio e zinco).

A questo proposito, il vicepreside della Facoltà di Farmacia sottolinea che la denominazione “metalli pesanti” non implica che siano dannosi per l’uomo, in quanto sono anche popolarmente noti i benefici per la salute di composti come il manganese.

È la loro alta concentrazione che può essere dannosa o indicativa di inquinamento ambientale, e nel caso di questa ricerca, concentrazioni più elevate di oligoelementi come lo zinco sono stati trovati nel tessuto muscolare di specie di acque poco profonde come i delfini, ma non a livelli pericolosi.

Nelle specie più grandi, come le balene pilota, d’altra parte, concentrazioni più elevate di magnesio, rame e cromo sono state trovate sia nel fegato che nel tessuto muscolare.

Questo si spiega con il bioaccumulo, cioè una maggiore concentrazione di composti man mano che si analizzano specie più grandi.

Per quanto riguarda i metalli pesanti tossici, come il piombo e il cadmio, non sono state trovate concentrazioni preoccupanti che mostrino prove di una grave contaminazione ambientale.

Ángel José Gutiérrez sottolinea anche che il suo gruppo di ricerca sta lavorando in questo campo con specie marine di interesse commerciale, dagli invertebrati marini ai grandi mammiferi, per valutare il rischio che può derivare dalla concentrazione di metalli, ma anche il contributo nutrizionale che generano nel caso delle specie che vengono consumate.