SALINAS DE TENEFÉ. SANTA LUCIA. POZP IZQUIERDO. C.150721

Le saline di Pozo Izquierdo nel Parco Culturale Tenefé, a Santa Lucía, formano un singolare paesaggio rosa che rapisce ogni visitatore.

Non è solo la magia di questo luogo che lo rende unico. Dal punto di vista storico, patrimoniale e ambientale, Las Salinas de Tenefé sono uno spazio ineguagliabile, che vengono valorizzate ogni giorno grazie all’impegno determinato di tre fratelli che, nonostante le difficoltà, sono riusciti a rendere questa enclave un luogo attraente e una visita obbligatoria a Gran Canaria.

Mauricio, Manuel e Sebastián ‘Chano’ Navarro, ai quali si è aggiunto recentemente il quarto della famiglia Agustín, erano sul punto di gettare la spugna con un progetto che hanno condotto per 7 anni.

Nelle mani della società BRC Infraestructuras Hidráulicas, questa famiglia legata all’acqua in tutti i suoi campi ha deciso di trasformare la tradizione in un business, e di andare avanti nonostante le difficoltà.

Ora “stiamo cominciando a raccogliere i frutti dei sacrifici fatti”, celebra Chano Navarro, orgoglioso della coraggiosa decisione presa anni fa per salvare uno spazio che stava andando in rovina.

Il parco copre 200.000 metri quadrati, con 20.000 metri quadrati di saline, dove si produce il Flor de Sal, il prodotto di punta della zona e l’unico ottenuto sopra l’acqua.


Più di 80 oligoelementi e il 50% in meno di sodio sono alcune delle caratteristiche che lo rendono un prodotto incomparabile e una Grande Medaglia d’Oro delle Isole Canarie.

Non è l’unico sale dei fratelli Navarro con una medaglia, dato che il fiocco, il sale fino e il sale a lacrime sono stati valutati tra i migliori delle isole.

Anche se c’è un orario per il ristorante e il bar, “lasciamo sempre un margine perché una volta seduti, nessuno vuole andarsene”, dice Chano con una risata.

Il cibo tipico delle Canarie, i vini locali e un paesaggio che sembra neve rosa sono alcuni dei segreti che conquistano residenti e turisti, che “se vengono, tornano sempre”, dice Chano.

Al centro di tutto, il sale Tenefé, protagonista dei piatti e del paesaggio, e che, come assicurano i fratelli Navarro, “non è come gli altri, non è forte”, è “molto leggero e spugnoso ed esalta tutti i sapori”.

“Avocado con olio e sale, semplice ma che la gente ama” e chiedono “da dove vengono gli avocado, quanto sono buoni” per rendersi conto che “è il sale che fa la magia nel piatto, esaltando tutti i sapori”.

SALINAS DE TENEFÉ. SANTA LUCIA. POZO IZQUIERDO. C.150721

Prima della pandemia, e ancora qualche settimana fa, gli stranieri arrivavano alle saline e partivano “pazzi per il sale”, ora ritornano di nuovo per conoscere questa enclave e tutti i suoi segreti, la casa, il suo centro d’interpretazione e museo e le saline.

Quelli che lo provano “tornano per avere di più”, e questo è dimostrato da alcuni dei suoi clienti, tedeschi, olandesi, inglesi e di tutta Europa.

“Hanno anche preso chili e chili di sale, più di 240 euro in un solo viaggio” e quando finiscono “tornano a prenderne ancora”.

Il sale di Tenefé è impareggiabile, ma le saline sono di più.

Una visita di 45 minuti spiega più di due secoli di storia, che sono stati mantenuti non solo per l’eccezionalità del prodotto ma anche per le proprietà che possiede.

Il colore rosa è il risultato dell’artemia salina o Dunaliella, un crostaceo microscopico che fornisce beta-carotene e un colore caratteristico, oltre a una serie di altre proprietà.

Qui si possono vedere anche luoghi di sepoltura aborigeni del XII secolo, rifugi di mitragliatrici della seconda guerra mondiale e una delle più belle e autentiche saline, costruita nel XVIII secolo.

La combinazione di tutti questi elementi forma un’aura che, secondo gli amanti dello yoga, rompe con le energie negative, un rifugio di calma e pace e da cui la gente “non vuole andarsene”, dice Chano Navarro.

Il percorso è un Bene d’Interesse Culturale dal 2005, su un percorso che attraversa le diverse sedi di fango, gli abbeveratoi, le vasche di cottura e gli stagni dove l’acqua del mare si concentra e diventa così cristallo o squama.

Un prodotto che ha il sapore dell’Atlantico ed è molto ambito non solo nella gastronomia canaria ma anche nelle cucine di mezzo mondo, 100% artigianale e naturale, delicato e sottile.

Lavorare nelle saline “è faticoso, ma felicemente faticoso”, scherza Chano Navarro, “è diverso e più tranquillo”.

Gli è già stato chiesto di utilizzare lo spazio per diversi eventi, lezioni di yoga e meditazione, celebrazioni, perché quando il sole tramonta sulle saline, “è come se il tempo si fermasse”.

Le saline di Tenefé fanno parte di un complesso etnografico risalente alla fine del XVIII secolo, che conserva ancora un piccolo edificio a due piani, utilizzato secoli fa dai salinari, ora convertito in sale di esposizione.

Le saline sono state costruite alla fine del XVIII secolo, con tre mulini a vento che segnano la loro unicità all’orizzonte.

L’obiettivo era quello di vendere il sale ai pescherecci che pescavano al largo delle coste sahariane delle isole Canarie, oltre a rifornire il consumo dell’isola.

Alla fine del XIX secolo c’erano più di 60 saline nelle Isole Canarie, ma solo alcune sono riuscite a rimanere inalterate nel tempo.

Le saline sono oggi un’attrazione che parla della tradizione e dei mestieri di una vita legati all’Atlantico.

L’antica casa del salinaio è ancora in piedi, un edificio tradizionale che è ora un Centro di Interpretazione che spiega le caratteristiche fisiche e chimiche del sale e le sue peculiarità, i benefici del suo consumo e uno sguardo indietro su come il sale è stato per decenni un elemento sociale, economico e culturale chiave nella zona.

Sulle rive del Barranco de Tirajana, questa enclave faceva parte del complesso del sale del Conde de la Vega Grande e Guadalupe, il più importante dell’isola, che convive con resti archeologici e conserva un mulino di sale tradizionale, con il sole e il vento come protagonisti di uno dei mestieri più antichi del mondo.

(Foto Arcadio Suárez)