Quando Gran Canaria ampliò l’aeroporto minacciando l’habitat di una specie endemica in pericolo

Il lavoro sui complessi aeroportuali è stato segnato da polemiche.

L’ultimo nelle isole Canarie è stato respinto da Ecologistas en Acción a causa del suo impatto sulla biodiversità della zona e l’inquinamento acustico, così come la sua “mancanza di giustificazione tecnica”.

L’espansione dell’aeroporto si scontra con l’impegno del governo per il clima.

La decisione del governo spagnolo di ampliare gli aeroporti di Barajas e El Prat ha smosso le associazioni ambientaliste a causa del possibile impatto ambientale che i lavori potrebbero causare.

Nelle Canarie, la decisione di ampliare l’aeroporto di Gran Canaria una decina di anni fa ha scatenato grida di protesta per la minaccia che rappresentava, tra l’altro, per lo scarabeo Pimelia granulicollis, conosciuto come il bonbon nero, una specie endemica dell’isola rotonda e minacciata dalla pressione dello sviluppo urbano, che ha diminuito significativamente i banchi di sabbia dove vive.


L’estensione dell’aeroporto di Gran Canaria è stata aumentata perché, secondo le previsioni del traffico aereo, era necessario farlo. 

Il Master Plan del complesso, pubblicato nel 2001, che ha posto le basi per il numero ipotetico di arrivi e partenze di aerei, indicava che entro il 2015, poco meno di 17 milioni di passeggeri sarebbero passati per i suoi corridoi.

Qualche anno dopo questa previsione è stata rivista al ribasso: 10,7 milioni entro il 2012 e 16,1 milioni entro il 2025.

Attualmente è difficile prevedere se quest’ultima previsione si realizzerà a causa delle voci sempre più insistenti che chiedono un rallentamento dell’industria aerea, le cui emissioni di gas serra che causano il cambiamento climatico sono cresciute del 30% in soli sei anni.

Ma nonostante il rifiuto dell’associazione Ecologists in Action, l’espansione dell’aeroporto di Gran Canaria è andata avanti.

Dopo un investimento di circa 200 milioni di euro, il parcheggio degli aerei è stato ampliato di 23.000 metri quadrati a nord e di 28.000 metri quadrati a sud.

Questo ha portato a nuove sale con più sportelli, sale d’imbarco e spazi commerciali, così come un’area logistica per i veicoli di approvvigionamento delle merci.

Come ogni grande progetto, il Segretario di Stato per il cambiamento climatico del Ministero dell’ambiente e degli affari rurali e marini ha dovuto verificare l’impatto ambientale della misura.

Ha commissionato il lavoro ad Aena, che ha redatto un testo di poco più di 50 pagine in cui si spiega come i lavori e la manutenzione dell’espansione dell’aeroporto avrebbero avuto un impatto sulla qualità dell’aria, il suolo, l’idrologia, la vegetazione, la fauna e il patrimonio culturale. 

Oltre a un chiaro aumento delle emissioni di gas inquinanti, un’importanza speciale è stata data all’eliminazione dei terreni produttivi nella zona d’azione a causa della “scarsità di questi nelle isole”, sottolinea il documento.

Anche l’impatto sulla vegetazione è stato valutato come “moderato”.

Per la costruzione di diversi edifici annessi all’aeroporto, sono stati rimossi 1.680 esemplari di casuarina (pini marini), 127 palme delle Canarie e diversi alberi di drago.

Gli ultimi due sono dichiarati specie protette.

Qualsiasi azione su di essi deve essere approvata dalla Direzione Generale.

La maggior parte è stata ripiantata nella base aerea di Gando, anche se alcuni non sono sopravvissuti al trasferimento.

Per quanto riguarda la fauna, ci sono stati effetti diretti durante la fase dei lavori a causa dell’alterazione degli habitat della fauna.

I ricercatori hanno concluso che bisogna fare particolare attenzione a non interrompere il periodo riproduttivo della lucertola gigante di Gran Canaria (endemica dell’isola e di speciale interesse secondo il Catalogo Nazionale delle Specie Minacciate) e del Perenquén di Boettger.

Ma i riflettori erano puntati sul coleottero Pimelia granulicollis, in pericolo di estinzione a causa del deterioramento ambientale abusivo delle zone in cui vive.

Secondo uno studio pubblicato dal biologo Cristóbal González Betancor nella rivista Medio Ambiente Canarias, diversi fattori hanno avuto un impatto su questa specie e hanno ridotto il numero di esemplari a livelli allarmanti, come la frammentazione del loro habitat e i cambiamenti nell’uso della terra dove vivono.

In passato, la specie Pimelia granulicollis era diffusa nelle zone sabbiose dell’est dell’isola di Gran Canaria, dalla capitale alle dune di Maspalomas.

Ora non ci sono quasi più zone sabbiose dove si possono vedere questi coleotteri, che sono facili da distinguere per le loro grandi dimensioni, il loro colore nero lucido e una superficie coperta da piccoli punti che danno loro un aspetto granulare.

L’unico impatto “positivo” dell’espansione dell’aeroporto di Gran Canaria è stato l’aumento della forza lavoro e la creazione di posti di lavoro (l’obiettivo per il 2025 è di avere 47.854 persone che vi lavorano).

Tuttavia, ce ne sono stati altri, come l’inquinamento acustico e l’espropriazione di case, che non sono andati giù particolarmente bene alla popolazione vicina al complesso, la principale popolazione colpita.

Inoltre, il Master Plan dell’aeroporto prevede la costruzione di una terza pista (non si sa ancora quando sarà costruita), che richiederà l’esproprio di decine di case nel quartiere di Ojos de Garza o il trasferimento dei loro vicini.

Negli ultimi anni la polemica sul da farsi si è raffreddata, ma qualche mese fa il governo delle Canarie ha rivelato che solo 253 residenti avrebbero accettato il trasferimento.