La Forza Aerea spagnola, attraverso il 233° Squadrone, sarà incaricata di operare le quattro unità di droni “Predator B” tramite collegamento satellitare da Badajoz.

Monitorerà le aree africane dal Sahel al Golfo di Guinea.

La Difesa ha collocato la base dei droni Predator B a Lanzarote, con l’obiettivo di mettere in sicurezza le isole Canarie in caso di possibili conflitti armati nel Sahel dell’Africa occidentale, che è diventato un nido di terroristi gestito da Al Qaeda nel Maghreb islamico.

La Forza Aerea spagnola, attraverso il 233° Squadrone, sarà incaricata di operare i quattro droni Predator B acquistati dal governo spagnolo.

I droni saranno gestiti tramite collegamento satellitare dalla base di Talavera La Real a Badajoz.

La forza aerea spagnola ha due basi aeree a Gando (Gran Canaria) e Lanzarote. La difesa ha investito circa mezzo milione di euro nelle strutture di Lanzarote, che saranno pienamente operative entro la fine del 2021.


L’aeroporto di Lanzarote è dotato di sistemi NR5, che garantiscono missioni ISR (Intelligence, Sicurezza e Ricognizione) in manovre e operazioni tattiche e strategiche.

L’autonomia dei droni Predator B permette azioni di sorveglianza e prevenzione dai paesi confinanti con la Mauritania e il Senegal (Mali, Niger o Burkina Faso) fino al Golfo di Guinea, una delle zone africane indispensabili per la Spagna per la fornitura di carburante all’Angola, Nigeria, Gabon o Guinea Equatoriale.

Ogni drone costa più di 9 milioni di euro e anche se il governo lo ha comprato disarmato, può caricare missili in qualsiasi momento.

La fusoliera è lunga 11 metri e l’apertura alare (larghezza) è di 20 metri. Pesa 2,2 tonnellate e vola a 445 chilometri all’ora. Ha iniziato a volare nel 2001 ed è costruito in America dalla General Atomics Aeronautical Systems.

Il Predator B appartiene alla famiglia degli Rpas (veicoli aerei senza equipaggio), con la capacità di operare per più di 24 ore alla volta e trasmettere informazioni in tempo reale.

Le forze armate spagnole hanno altri Rpas (Raven o Wasp), ma ciò che rende questi droni diversi è la loro capacità di operare via satellite, e possono essere utilizzati per sostenere missioni come il monitoraggio strategico nelle aree di interesse di intelligence, sorveglianza e sicurezza marittima e difesa, così come le operazioni aeree.

Il ministro della difesa Margarita Robles (PSOE) ha visitato le prime unità nel mese di giugno in una riunione con la forza aerea spagnola a Badajoz.

I droni Predator B sono progettati per osservare situazioni come le crisi umanitarie, la sorveglianza e il controllo delle frontiere, la prevenzione degli incendi e la lotta contro il terrorismo e il crimine organizzato.

Le ultime unità ad unirsi al 23° Stormo dell’esercito sono quattro droni MQ-9 Predator B, che sono due volte più veloci del loro predecessore, il Predator.

Inoltre, tre stazioni di controllo a terra e attrezzature associate sono state erette per le missioni assegnate a questi droni, che hanno la loro base principale a Talavera la Real, ma possono anche operare da altri campi di volo.