La Spagna investe più di 90 milioni di euro all’anno in campagne di prevenzione degli incidenti stradali.

Nelle campagne sull’annegamento, 0 euro.

Una parte importante del lavoro educativo di sensibilizzazione al rischio di annegamento è svolta da un’associazione privata creata nelle isole Canarie, 1.500 chilometri di costa.

Il suo direttore, il giornalista canario Chano Quintana, fornisce un altro dettaglio decisivo: il fattore scenario.

“Un incidente stradale, un incendio o una frana creano una scena: ci sono auto distrutte, zone bruciate, pietre, ambulanze… Non è la stessa cosa con gli annegamenti.

La persona viene salvata, trasferita in ambulanza e la scena rimane la stessa, come se non fosse successo nulla”.


Per tutte queste ragioni, Quintana dice che gli incidenti acquatici sono “una tragedia silenziosa”.

L’incidenza dell’annegamento, tuttavia, è molto più alta di quanto si pensi.

Nelle isole Canarie è la prima causa di morte per incidente ed è il doppio delle vittime di incidenti stradali.

L’anno scorso, per esempio, 43 persone hanno perso la vita nell’ambiente acquatico delle isole, rispetto alle 21 sulle strade. L’arcipelago è anche in cima alle cifre nazionali degli annegamenti negli ultimi sette anni di fila.

L’ultimo caso è stato drammatico: giovedì scorso, 19 agosto, una donna svizzera di 33 anni in vacanza a Tenerife e un giovane italiano di 27, residente a Santa Cruz de Tenerife, hanno perso la vita nella pericolosa Cueva del Tacón, a Santiago del Teide.

Moisés Sánchez, direttore del servizio di emergenza 112 del governo delle Canarie, ritiene che “qualsiasi campagna è benvenuta” per ridurre il numero di incidenti di annegamento, ma fa appello all'”autoprotezione” e al “buon senso”, soprattutto tenendo presente che molte di queste morti erano evitabili e sono state causate da imprudenza.

Il capo del 112 evidenzia alcune linee guida fondamentali che ogni bagnante dovrebbe seguire, soprattutto quelli che si avventurano in zone meno conosciute e isolate, “qualcosa che è diventato molto di moda negli ultimi anni”.

È necessario avere accesso a informazioni contrastate e ufficiali sui luoghi che si pensa di visitare, controllare se c’è copertura telefonica, vedere quanto sono pericolosi e controllare quali tipi di accesso hanno e quanto sono lontani.

Moisés Sánchez consiglia anche di non saltare nei charcos, indipendentemente dal fatto che siano profondi o meno – “a volte sembra che ci sia profondità e l’occhio può ingannare”.

Tutti concordano sul fatto che il problema è più un problema di informazione che di risorse di salvataggio e di primo soccorso.

Così, la struttura di risposta immediata nelle isole Canarie è “molto ben organizzata e addestrata, sulla base delle normative nazionali”.

Lo sottolinea Montserrat Román, esperta in protezione civile della Direzione Generale di Sicurezza ed Emergenze del Governo delle Canarie.

Montserrat spiega come funziona: “I comuni e i loro servizi di sicurezza e di salvataggio sono responsabili del primo soccorso sulla costa.

Sono i più vicini ai luoghi dove si verifica un incidente e quelli che conoscono meglio il territorio e il mare”, dice.

I comuni hanno i propri servizi di soccorso e sorveglianza, li danno in gestione a società o istituzioni come la Croce Rossa, o usano modelli misti pubblico-privato.

“Pochi minuti o addirittura secondi possono essere vitali in questo tipo di operazioni”, dice Montserrat Román.

Il 12 agosto, il Museo Elder della Scienza e della Tecnologia di Las Palmas de Gran Canaria ha inaugurato la mostra Playas Inteligentes, Entornos Seguros, compreso uno studio pionieristico sull’impatto sociale della campagna delle Isole Canarie, 1.500 chilometri di costa.

Le Isole Canarie hanno 1.500 chilometri di costa – da cui il nome del collettivo creato da Chano Quintana – e 579 spiagge, secondo il Catalogo delle Spiagge del Ministero dell’Agricoltura, Pesca e Ambiente.

Dal 2016 al 2020, il numero di morti su queste spiagge, coste e piscine è salito a 326 persone nell’arcipelago, superando di gran lunga il numero di decessi causati da incidenti stradali.

Il peso del turismo si nota anche nelle statistiche degli incidenti: su 326 vittime tra il 2016 e il 2020, 135 erano stranieri, in particolare di 27 paesi diversi, soprattutto tedeschi, francesi e inglesi.