Branchi di capre selvatiche stanno mettendo in pericolo il rimboschimento di uno dei barranco più emblematici di Gran Canaria.

Fino al 30% delle piantine introdotte nella zona superiore della gola di Guayedra hanno subito danni negli ultimi mesi. Almeno 200 erbivori vagano liberamente nella zona, spostandosi costantemente tra Tamadaba, Tirma, Inagua e Guguy.

Cinque anni di lavoro a grave rischio. La pandemia ha lasciato un pesante tributo alla gola di Guayedra, un’enclave aborigena emblematica di Gran Canaria.

L’assenza di persone ha incoraggiato le mandrie di capre selvatiche che prosperano nel nord-ovest dell’isola, e sono scese più del solito.

Circa duecento capre hanno preso la residenza nella parte superiore della gola, danneggiando un terzo delle piantine di foresta termofila che sono state piantate come parte di un ambizioso piano di rimboschimento.

L’intrusione di questi animali, avvertono, ostacola il ripristino ambientale di una zona in cui finora si è raggiunto un tasso di successo molto alto.


È una vecchia e amara discussione. Da una parte ci sono i tecnici ambientali che insistono sulla necessità di eliminare il problema con la caccia.

Dall’altra parte della scacchiera ci sono gli attivisti che difendono metodi che non implicano la morte degli animali, né sostengono che comportino “sofferenze inutili”.

Il dibattito è intenso e raggiunge livelli estremamente aggressivi sulle reti sociali. Il più delle volte senza tener conto dell’opinione della comunità scientifica, che è a favore dell’eliminazione degli animali.

“L’unica soluzione possibile è l’eradicazione delle capre”, dice Manuel Amador, direttore dell’ambiente dell’isola presso il Cabildo di Gran Canaria.

Il tecnico dell’isola sottolinea che questo è “un obbligo” previsto dalla legislazione europea, nazionale e canaria, e che la pressione pubblica ha portato le autorità a optare per “la cattura dell’animale vivo”.

“Questo è più costoso e molto meno efficace”, si lamenta. “È chiaro che le popolazioni di capre devono essere gestite per proteggere la flora”, concorda Iris Sánchez, portavoce del Partido Animalista contra el Maltrato Animal (Pacma) nelle isole Canarie.

“Dobbiamo cercare di trovare un equilibrio, ma sempre difendendo e riconoscendo il diritto degli animali alla loro integrità e il diritto di vivere in libertà”.

Le posizioni sono vicine nell’analisi del problema, ma si scontrano in termini di soluzioni.

Secondo il biologo Gustavo Viera, questo problema si basa su un errore di contesto: “C’è un argomento che viene spesso usato su questo tema, ed è che questi animali sono sempre stati lì.

Questo non è vero. Fino agli anni 50, il bestiame e l’agricoltura erano le principali fonti di sostentamento sull’isola, e nessun allevatore permetteva ai suoi animali di fuggire e vagare liberamente nelle campagne”.

Viera è stato responsabile tecnico della società pubblica Gesplan in diversi programmi Life sull’isola e conosce bene la materia.

“Questo si è verificato dopo il cambiamento socio-economico che ha avuto luogo sull’isola e attraverso rilasci accidentali e intenzionali”, aggiunge.

L’impatto di queste capre selvatiche, afferma con enfasi, è duplice. Da un lato, impediscono la progressione degli ecosistemi originali.

“Un esempio sono le foreste termofile o di pini che si trovano nella zona di Guayedra. Se guardiamo le pareti rocciose in questa zona troveremo molti alberi degli ecosistemi e degli habitat che si svilupperebbero naturalmente lì, ma che non possono lasciare queste zone di difesa perché questi animali distruggono le piantine accessibili”.

Ma sono anche agenti che facilitano la diffusione di specie invasive e opportunistiche che approfittano del cambiamento delle condizioni ambientali.

“Quello che le capre stanno facendo è alterare e degradare il territorio. Questi animali tendono a stabilirsi in modo sedentario in luoghi per molto tempo e il loro calpestio genera anche queste alterazioni del suolo che favoriscono l’espansione della coda di gatto.

Piantine, ginepri, lentischi, olivi selvatici, dracene e cedri, tra le altre specie tipiche della foresta termofila, stanno cominciando a spuntare sulle loro maglie protettive, facendo presagire un futuro verde nelle zone occupate dalla terribile coda di gatto.

Il lavoro è completato fino a quattro rinforzi annuali di acqua da metà primavera fino all’inizio della stagione delle piogge. Ogni irrigazione comporta un investimento di circa 1.800 euro.

Più di 200.000 euro sono stati spesi solo per la preparazione delle piste per poter intraprendere il reimpianto.

Se tutto va bene, in circa 20 anni questa zona sarà una foresta consolidata con le dimensioni giuste per diventare un ecosistema autosufficiente.

Questo se le capre lo permettono. Nella zona alta la loro presenza è aumentata negli ultimi due anni e i danni cominciano ad essere evidenti e preoccupanti.

Circa il 30% dei piccoli alberi piantati sono stati danneggiati o sono semplicemente scomparsi. Un enorme buco segna il punto in cui fino a poche settimane fa c’era un ginepro che era stato piantato con il metodo del bozzolo (un vaso biodegradabile fatto di fibre vegetali che protegge la pianta e immagazzina acqua per garantirne la sopravvivenza senza bisogno di annaffiature).

Non c’era traccia del manufatto, le capre lo hanno mangiato.