Una delle frasi più famose della serie Game of Thrones è L’inverno sta arrivando, il motto della famiglia Stark.

Il settore turistico delle Canarie continua a ripetere questo mantra e lo fa con cauta speranza dopo un’estate di recupero.

“L’imminente stagione turistica autunno-inverno irradia un ottimismo speranzoso”, dice David Morales, presidente dell’organizzazione Skal Turismo de Gran Canaria e direttore dell’esclusivo hotel Lopesan Costa Meloneras.

“Sempre con cautela, oso parafrasare quello che dicevano nella serie di successo della HBO: un grande inverno è in arrivo per il settore turistico delle Canarie.

L’autunno e l’inverno sono l’alta stagione del turismo canario, quando il freddo arriva nel resto dell’emisfero nord e le temperature alle Canarie non scendono sotto i 20 gradi.

L’anno scorso, la seconda ondata della pandemia ha messo fine alle speranze del settore di approfittare di questi sei mesi per riprendersi dal confinamento a turismo zero e rimediare a quello che alla fine è diventato il peggiore anno della storia del settore.


Il governo delle Canarie prevede di chiudere il 2021 con cifre turistiche molto simili a quelle del 2020 (circa il 30% di quanto raggiunto nel 2019).

Ma con un avvertimento: nel 2020 ci sono stati alcuni primi mesi di attività senza pandemia che hanno affondato il calcolo annuale.

Nel 2021, sarà vero il contrario: la tendenza sarà al rialzo nell’ultima parte dell’anno.

Ancora una volta, dice l’assessore al turismo, industria e commercio, Yaiza Castilla, “il fatto che destinazioni sicure e affidabili con servizi sanitari di livello europeo saranno una priorità nella decisione di viaggiare, rispetto ai nostri soliti concorrenti del Nord Africa in inverno o altre destinazioni a lunga distanza”, dice, “ancora una volta gioca a nostro favore”.

Spiagge come Maspalomas, Meloneras e Playa del Inglés, tutte e tre nel comune di San Bartolomé de Tirajana (Gran Canaria) sono ancora piene nei pomeriggi di sole di inizio settembre.

“Ora abbiamo una grande opportunità nelle isole Canarie per la stagione autunno-inverno, se riusciamo a tenere a bada la pandemia nelle isole”, dice Jorge Marichal, presidente dell’associazione dei datori di lavoro della provincia di Santa Cruz de Tenerife (Ashotel).

Quasi il 75% degli alberghi sulle isole ha già riaperto le porte, secondo i dati del settore, con un tasso di occupazione stimato al 50%.

Marichal, in ogni caso, qualifica che “le attuali restrizioni derivanti dalla necessità di controllare la pandemia, non solo nelle isole Canarie, ma anche nei principali mercati di origine, costringono le aziende a prendere decisioni con margini di tempo molto brevi”.

Le imprese, tuttavia, accolgono con favore la decisione del governo delle Canarie di estendere la validità dei passaporti a 12 mesi invece degli otto mesi inizialmente previsti, un periodo che stava causando cancellazioni di prenotazioni, secondo fonti del settore.

Questa decisione dovrebbe facilitare l’arrivo di turisti tedeschi (il secondo più importante per le isole, con il 19% del totale in un anno normale).

Il Regno Unito, il principale mercato di origine con il 37% dei visitatori, tuttavia, rimane in una situazione di incertezza.

“Il mercato britannico ha un grosso problema”, spiega Smulders. “Anche se siamo in ambra, le persone devono presentare i test PCR al loro ritorno, il che rende il viaggio più costoso. Ecco perché gli aerei del Regno Unito, anche se sono operativi, arrivano mezzi vuoti.

Per compensare, i datori di lavoro si aspettano l’entrata da ottobre del tradizionale mercato di terza fonte, gli scandinavi (Svezia, Norvegia, Danimarca e Finlandia) nella loro fuga dal freddo e dalla mancanza di sole nei loro paesi d’origine.

Secondo David Morales, ci sono altre ragioni che migliorano le prospettive. “Oltre al tradizionale turismo di sole e spiaggia, ci sarà anche l’inizio confermato della stagione per le navi da crociera britanniche, tedesche e nordiche”, spiega.

Queste navi prendono i porti delle Canarie come scali di riferimento nelle loro rotte invernali, specialmente quelli di Gran Canaria, Tenerife, Lanzarote e Fuerteventura.

C’è anche l’aumento della domanda da parte del cosiddetto settore MICE (Meetings, Incentives, Conferences and Exhibitions) grazie alla “combinazione di un’offerta davvero eccezionale nelle Isole Canarie di centri per conferenze e congressi, insieme a un’ampia e varia gamma di alloggi, una volta che il telelavoro e le videoconferenze lasciano di nuovo il posto agli eventi faccia a faccia”.