Per secoli fu la principale via di comunicazione tra il sud-est di Gran Canaria e le zone occidentali e superiori dell’isola.

Oggi è uno dei modi migliori per capire la geomorfologia, l’ecologia e la storia del mitico Barranco de Guayadeque.

Il Camino de Las Bestias fu per molti secoli uno dei principali nodi di comunicazione dell’isola di Gran Canaria.

Questo sentiero, tracciato con enormi pietre, sfruttava l’imponente fenditura del Barranco de Guayadeque per raggiungere le altezze del Pico de Las Nives senza bisogno dei ripidi pendii delle colline che formano il fianco orientale di Gran Canaria.

Solo due piccoli passi sono stati necessari a Montaña Las Tierras e Los Marteles per portarci sopra i 1.500 metri sul livello del mare; già in mezzo alla pineta prima delle rampe che portano al Pico de Las Nieves.

Questa strada portava a Cruz de Tejeda e, da lì, praticamente a tutta l’isola.


Oggi non svolge più questa funzione, ma rimane uno dei percorsi tradizionali più belli di Gran Canaria.

La S-37 parte dal Pico de Las Nieves, ma questa versione più corta del percorso inizia dal Mirador de la Caldera de Los Marteles, un luogo che dà accesso diretto alla testa di Guayadeque.

Questo sentiero di poco più di undici chilometri è relativamente facile, anche se richiede una certa forma fisica, poiché ha un dislivello significativo di 906 metri, con due discese molto ripide all’inizio del sentiero (la piconera de la Caldera de Los Marteles) e dalla Montaña Las Tierras al letto del Barranco de Guayadeque.

Il tratto finale (circa 4,6 chilometri) è su un sentiero recentemente ripulito che sembra facile, ma è pavimentato con grandi pietre irregolari.

Qui le caviglie e le ginocchia soffrono e se non si è in buona forma fisica si soffre della temuta rigidità.

Tuttavia, è uno dei sentieri più belli di Gran Canaria.

Scoprirete i paesaggi quasi inaccessibili delle sorgenti del Barranco de Guayadeque e tutto lo sviluppo geologico di questo prodigioso crepaccio pieno di terrazze di coltivazione, vecchie case e resti archeologici.

Km 0.- L’itinerario proposto parte dal Mirador de la Caldera de Los Marteles, a 1.524 metri sul livello del mare. Avete due possibilità. O si scende a La Caldera e si sale sul suo fianco sud o si prende un piccolo tratto della GC-130 che circonda questo impressionante cratere fino ad arrivare ad una piccola strada che parte dal lato destro della strada principale e che porta comodamente all’estremità sud del cratere.

Qui vedrete come la pista si biforca in due all’inizio di una piccola pineta. Prendete il lato sinistro e scendete subito per lo stretto sentiero che è segnalato.

Questo è l’inizio della Piconera de Los Marteles, un tratto con una ripida discesa e una superficie scivolosa per la presenza di lapilli vulcanici.

Questa prima parte deve essere presa con molta calma. La discesa è di soli 300 metri, ma non è difficile perdere l’equilibrio e cadere.

Passiamo accanto ad alcune case accanto a un pennacchio di roccia e vediamo come la Cabecera de Guayadeque si apre in forma di un’ampia valle in cui ci sono vecchie terrazze di coltivazione, mandorli e pini. Pochissime persone vengono in questo posto.

Il sentiero si avvicina al letto del burrone. Qui corriamo il rischio di fare un errore. Finora abbiamo avuto la possibilità di percorrere sentieri paralleli che costeggiano i due lati della valle. Qui dobbiamo prendere quella che va a destra (se guardiamo in basso) per evitare una zona di terrazze coltivate con molta vegetazione che ha invaso i sentieri.

Il sentiero continua qui, seguendo il letto del barranco fino a raggiungere l’incrocio con il sentiero che porta a Santa Lucía (km. 3,3).

Continuare in direzione di Montaña Las Tierras. Il sentiero si trasforma in una pista sterrata che scende verso il letto del barranco e comincia a salire dolcemente sul versante sinistro.

Qui possiamo vedere come le pareti del burrone iniziano a salire ad un’altezza considerevole attraverso grandi scarpate verticali.

Km. 3.9.- Dalla pista c’è un piccolo sentiero sulla destra che ritorna al fondo del burrone. È più breve e più facile lungo la pista, ma il sentiero originale va da questa parte e permette di vedere vecchie terrazze di coltivazione che vale la pena vedere.

Questo stretto sentiero raggiunge il letto del barranco e sale di nuovo ripidamente fino a collegarsi di nuovo con la strada sterrata. Da qui possiamo già vedere la Montaña de Las Tierras.

Km 5,8.- Arriviamo a Montaña Las Tierras. Questo luogo era un villaggio di case-grotta e oggi è uno dei luoghi più turistici del Barranco de Guayadeque.

C’è un piccolo eremo, diversi alloggi rurali e due ristoranti. Ci sono anche viste mozzafiato. Da qui si può vedere come il centro e la parte inferiore della gola sono racchiusi da pareti gigantesche. Dal ‘paseo panorámico’ che circonda lo sperone roccioso, si può prendere il sentiero verde che scende l’ultimo grande passo fino al letto del burrone.

Si tratta di un tratto di circa 500 metri con pendii ripidi e un diabolico sentiero a zig zag. Cogli l’opportunità di fermarti un paio di volte e guardarti indietro. Rimarrete stupiti dal paesaggio.

Km. 6.3.- Ci troviamo ora nel medio corso del Guayadeque a poco più di 700 metri di altitudine (Montaña de Las Tierras è a 980 metri).

Ora il terreno è una falsa pianura che scende progressivamente. Siamo sul tratto recentemente liberato del Camino de Las Bestias. Attenzione alle grandi pietre che servono a “pavimentare” il sentiero. Sono un piccolo “spezza gambe”.

Quest’ultima parte del sentiero si avvicina e lascia la strada GC-103 seguendo il letto tortuoso del barranco. Passerete per vecchi campi e un gruppo di case-grotta ancora abitate.

Su una delle pareti del burrone si può vedere una specie di alveare di piccole cavità scavate in una scogliera verticale. Tutta questa parte dell’isola era intensamente abitata prima della conquista e i resti della cultura aborigena sono ovunque.

Uno dei punti salienti è un granaio collettivo chiamato ‘Cuevas Muchas’, ma ci sono anche antiche case-grotta, luoghi di sepoltura, resti di sentieri… Un altro elemento chiave di questa parte di Guayadeque è il suo canale di irrigazione, che raccoglie l’acqua della zona intorno a Los Marteles e porta acqua durante tutto l’anno.

Km 11.2.- Arriviamo a Cueva Bermeja. Questo luogo è anche molto importante dal punto di vista storico e antropologico. È uno dei pochi villaggi di case-grotta ancora abitati a Gran Canaria.

È un esempio della sopravvivenza di modi di vita che si sono mantenuti da prima della conquista castigliana dell’isola.