Il decano dei biologi canari, Matías Fonte-Padilla, ricorda che “le persone vengono prima, ma è una catastrofe ambientale sia sulla terra che nell’oceano”.

“La prima cosa sono le persone, ma non c’è dubbio che stiamo affrontando una catastrofe ambientale, sia sopra la superficie, sulla terra, che sotto il mare.

Questo è ciò che ha detto il decano dell’Associazione Ufficiale dei Biologi delle Isole Canarie, Matías Fonte-Padilla, e non ha dubbi che “l’arrivo della lava nel mare ha spazzato via tutta la vita marina della zona per almeno 500 metri intorno”.

Questo specialista spiega che, con l’eruzione di un materiale che si trovava a circa 1.000 gradi centigradi su quella che è la spiaggia del Perdido, “la prima cosa è stata che uno shock termico ha ucciso la vita nel luogo, dato che è sufficiente che la temperatura dell’acqua aumenti di uno o due gradi perché le alghe, per esempio, muoiano all’istante.

In quei 500 metri circa, non sarà rimasto nulla di vivo in termini di alghe, ma nemmeno crostacei o pesci.

Inoltre”, continua, “lo schiacciamento fisico ha fatto sparire tutti quegli angoli e fessure dove si sono insediati per millenni alghe e invertebrati, ma anche gli avannotti, che crescono sulla riva fino a diventare adulti”.


Fonte-Padilla ha rivelato che questa zona della costa di Tazacorte ha caratteristiche “insolite in questa parte dell’arcipelago, poiché la profondità è di appena otto o dieci metri per quasi i primi 200 metri dell’entrata all’oceano”, anche se ha dato motivo di speranza, ricordando che, come è successo nell’eruzione di Herreña dieci anni fa, “è una zona protetta dai venti, una sorta di baia, anche perché la riserva marina di La Palma si trova un po’ più a sud.

Si formerà una nuova costa rocciosa che, quando si raffredderà, permetterà l’insediamento di alghe e più tardi di invertebrati e pesci”.

Tali caratteristiche aumentano le possibilità che, come è successo nella Isla del Meridiano (da dove proviene questo famoso biologo), la rigenerazione della zona possa essere rapida.

Questo perché, “nel caso in cui la lava alla fine cada lungo il pendio a profondità maggiori, riscalderà masse d’acqua cariche di nutrienti, che saliranno quindi in superficie, e l’assenza – in generale – di forti correnti ne impedirà la dispersione, facilitando così un rapido recupero della vita.

Non è ancora chiaro se questo accadrà, ma credo che accadrà e che il recupero sarà più veloce in mare che sulla terraferma.

Sugli effetti in superficie, il biologo non ha dubbi: “è una catastrofe”.

Il flusso ha diviso il territorio, e anche se gli umani possono ricostruire le strade, cosa può fare una lucertola o un piccolo uccello mentre quel terreno e quell’aria sono ancora così caldi, anche quando l’eruzione si ferma?

Fonte-Padilla ha detto che sul terreno “sono stati distrutti ecosistemi che si sono sviluppati per migliaia di anni”, mentre notando che “la cenere colpirà anche gli uccelli migratori di passaggio nel loro cammino tra l’Africa e l’Europa”.

“Né un uccello né una pianta possono essere protetti con una mascherina”.

Così è stato il decano dei biologi canari, Matías Fonte-Padilla, nel descrivere l’effetto che le ceneri hanno sulla fauna e la flora di La Palma.

“Muoiono di disidratazione e soffocamento”, si è lamentato.