Dal 1960 al 2021: come il turismo ha cambiato il paesaggio del sud di Gran Canaria e di Tenerife

San Bartolomé de Tirajana  e Arona hanno moltiplicato le loro popolazioni in modo esponenziale tra il 1960 e il 2021, trasformando le loro città di pescatori e rurali in vere destinazioni turistiche internazionali.

Il sud di Tenerife e Gran Canaria sono cambiati radicalmente negli ultimi 60 anni con lo sviluppo dell’industria turistica.

Sono bastati solo sei decenni per trasformare le piccole città di pescatori e rurali in punti di riferimento internazionali come destinazioni turistiche, una crescita esponenziale che spiega quanto sia cambiata l’economia dell’isola.

Le città costiere cominciarono a mutare proprio negli anni ’60, quando ci fu il primo “boom turistico”: un’esplosione di nuovi visitatori, soprattutto dai paesi nordici, attratti dal sole e dalla spiaggia.

L’industrializzazione di quei paesi, il miglioramento della qualità della vita, il declino della dittatura di Franco e l’espansione dei voli charter furono il carburante per lo sbarco dei primi visitatori.


Il turismo di massa stava cominciando a trasformare le isole, che solo tre decenni dopo avevano già una vasta gamma di infrastrutture, alberghi, strade, aeroporti ed edifici residenziali per coloro che venivano dall’estero per godere della bellezza vulcanica dell’arcipelago, sia in inverno che in estate.

Le trasformazioni delle città, specialmente nel sud di Gran Canaria e Tenerife, sono il maggior riflesso del cambiamento verso un’economia dedicata al settore dei servizi che si è vissuto a partire da quegli anni.

Secondo l’Istituto di Statistica delle Canarie (ISTAC), negli anni ’60 nel comune di Tenerife di Arona c’erano 6.331 residenti.

Nel 2020, la cifra era aumentata di 13 volte, raggiungendo 82.777 (8,9% di tutta l’isola) e rendendola la terza città più popolata di Tenerife, dopo Santa Cruz e La Laguna.

Per quanto riguarda San Bartolomé de Tirajana, è passata da 12.406 abitanti a 53.397 in 60 anni.

Questo fa del comune gran canario il quarto più popolato dell’isola, dopo Las Palmas de Gran Canaria, Telde e Santa Lucía de Tirajana.

Ospita il 6,2% della popolazione dell’isola.

Elsa Rodríguez Aguiar, dottore in geografia e insegnante di scuola secondaria, spiega in un articolo pubblicato nella rivista scientifica Canarii, della Fundación Canaria Archipiélago 2021, che è stato durante gli anni ’60 e ’70 che è iniziata la massiccia urbanizzazione del sud delle due isole capitali.

A Gran Canaria, per esempio, fu Alejandro del Castillo, conte di Vega Grande, a organizzare un concorso internazionale per sviluppare Maspalomas e trasformarla in una destinazione turistica, concorso che fu infine vinto dalla società francese Societé Pour L’Etude Tecnique d’Amenagements Planifiés (S.E.T.A.P.).

A Tenerife, nel frattempo, fu la capitale belga a dare forma alla prima località turistica del sud: Ten-Bel.

Più tardi, sarebbe stato il turno della spiaggia di Las Américas, Los Cristianos e Los Gigantes.

I cambiamenti nelle località sono andati oltre. Non solo si costruivano edifici, ma era anche necessario migliorare le strade di accesso alle città, così iniziarono i lavori delle prime autostrade e strade interne, così come i miglioramenti e le estensioni degli aeroporti.

Nel 1972, tutte le isole ne avevano uno, tranne La Gomera, che dovette aspettare fino al 1999.

Le isole Canarie più rurali furono lasciate indietro: il settore dei servizi divenne la principale industria dell’isola, una fonte di reddito e di occupazione per una popolazione che dovette riprogettare e adattarsi a un nuovo sistema.

Tenerife e Gran Canaria, destinazione del 60% dei turisti che arrivano alle Canarie quest’estate.

Il numero di turisti che sono entrati nelle Isole Canarie per via aerea nel mese di agosto 2021 è stato di 838.515, secondo gli ultimi dati forniti dall’Istituto di Statistica delle Canarie (Istac).

I turisti residenti all’estero sono stati 567.052 e quelli residenti in Spagna 271.463.

Quest’estate, i turisti provenienti dal Regno Unito hanno rappresentato il maggior numero di arrivi (153.166), seguiti da quelli residenti in Germania (115.617) e Francia (61.973).

L’isola che ha ricevuto il maggior numero di turisti, sia stranieri che residenti nel continente, è stata Tenerife con 326.667, seguita da Gran Canaria con 193.905.

Queste due capitali hanno assorbito il 60% dei turisti arrivati alle Canarie quest’estate.