Il terremoto di Lisbona del 1755 formò uno tsunami che raggiunse le coste delle Canarie e si crede che abbia dato origine alle dune di Maspalomas.

Una delle due ipotesi sull’origine delle dune di Maspalomas si basa su uno tsunami che devastò la costa delle isole Canarie 266 anni fa, lo tsunami del terremoto di Lisbona.

È precisamente il 1° novembre. In quella data, il giorno di Ognissanti 1755, si verificò il devastante terremoto di Lisbona, con una magnitudo di 8,5 e la morte di circa 100.000 persone.

Le enormi onde che generò raggiunsero le coste del continente americano e lungo il percorso spazzarono le coste delle isole dell’Atlantico, comprese le Canarie.

A Gran Canaria, le onde hanno trascinato la sabbia e l’hanno depositata nella zona della punta di Maspalomas.

Questa ipotesi dello tsunami di Lisbona come origine delle dune di Mapalomas, difesa dai ricercatori dell’Università di Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), si scontra con l’altra teoria, più antica, che suggerisce la lenta formazione del sistema di dune, qualcosa che ha iniziato a formarsi circa 10.000 anni fa.


In questi giorni di controversie sulle menzioni della possibilità di uno tsunami associato all’eruzione del massiccio della Cumbre Vieja a La Palma, rivediamo le conseguenze dello tsunami di Lisbona, il più grande degli tsunami storici subiti nelle isole Canarie per i quali esistono prove documentali.

L’arrivo dello tsunami del terremoto di Lisbona nelle isole Canarie è attestato dall’allora capitano generale delle Canarie, Juan de Urbina, in una lettera indirizzata al ministro di Stato, Ricardo Wall.

In esso, descrive la devastazione causata dallo tsunami sulla costa di Gran Canaria, specialmente a Las Palmas de Gran Canaria e al suo porto.

Ha anche indicato che è stato sentito sulle isole di Fuerteventura e Lanzarote.

Nella lettera di Urbina al ministro, non c’è alcun riferimento a ciò che è successo sulla costa meridionale di Gran Canaria.

Tuttavia, le prove scientifiche trovate negli studi realizzati negli ultimi decenni sulle dune per la loro conservazione e altri riferimenti documentari sostengono la teoria della loro origine nello tsunami generato dal terremoto di Lisbona.

Il grande cambiamento nella concezione della genesi delle dune è avvenuto con l’indagine realizzata sulla spiaggia di Playa del Inglés nel 2008 nell’ambito dello Studio Integrale della Spiaggia e delle Dune di Maspalomas.

Questo sondaggio ha perforato fino a una profondità di 19,5 metri e ha prodotto i primi risultati che, una volta studiati, hanno dimostrato che le dune non si sono formate così tanto tempo fa come si pensava.

In particolare, intorno all’ottavo e nono metro scavato, gli elementi sedimentologici analizzati hanno mostrato una brusca interruzione nella linea temporale che potrebbe essere spiegata solo se il campo di dune si fosse formato tra il 1720 e il 1870.

I ricercatori hanno poi cercato riferimenti storici alle dune di Maspalomas e sono giunti alla conclusione che non esistevano prima del 1800.

Non ci sono riferimenti ad esse nei documenti storici o cartografici o in quelli dei naturalisti che visitarono Gran Canaria tra i secoli XVII e XVIII.

In un rapporto scritto dal giornalista Borja Valcarce per LA PROVINCIA nel febbraio 2008, l’ipotesi dello tsunami come generatore delle dune di Maspalomas è data in dettaglio, e afferma che l’ULPGC sta effettuando ulteriori ricerche.

Il testo sottolinea anche che nelle descrizioni geografiche e nelle cartografie di Antonio Riviere (1742), non viene mai menzionata l’esistenza delle dune; o quelle dell’ingegnere Miguel Hermosilla (1785), in cui parla del Charco de Maspalomas ma non scrive una parola sulla maggiore attrazione turistica di Gran Canaria.

Solo nel 1838, l’atlante disegnato da P. B. Webb e S. Berthelot mostra un’ampia spiaggia di sabbia, che coincide con l’attuale settore nord della spiaggia di Playa del Inglés.