I ricercatori del Grupo de Geografía Física y Medio Ambiente dell’Instituto de Oceanografía y Cambio Global (IOCAG-ULPGC) e del Beach and Dune Systems (BEADS) Laboratory della Flinders University hanno pubblicato un articolo in una rivista scientifica internazionale di grande impatto in cui analizzano l’impatto ambientale sullo spazio naturale delle dune di Maspalomas degli “incontri” (‘cruising’), un concetto che designa la pratica di incontri sessuali anonimi in spazi pubblici.

L’articolo si intitola ‘Sabbia, sole, mare e sesso con sconosciuti, le “cinque S”.

Caratterizzazione dell’attività di “crociera” e dei suoi impatti ambientali su dune costiere protette”, ed è firmato dagli scienziati dell’ULPGC Leví García Romero, Carolina Peña Alonso, Antonio Hernández Cordero e Luis Hernández Calvento, insieme a Patrick Hesp, della Flinders University (Australia).

I ricercatori sottolineano che le dune costiere e le spiagge sono esempi di spazi pubblici aperti dove queste pratiche sessuali sono ampiamente svolte, al punto che sono state identificate e definite dalla letteratura come le “Quattro S” (sabbia, sole, mare e sesso).

In questo senso, molti studi hanno affrontato la relazione tra turismo e sesso (turismo sessuale), ma pochi hanno analizzato le conseguenze di queste pratiche sull’ambiente naturale, soprattutto quando gli spazi dove si svolgono queste attività sono aree protette.

Questa ricerca caratterizza e valuta la distribuzione spazio-ambientale degli “incontri” in un sistema protetto di dune costiere (la Riserva Naturale Speciale delle Dune di Maspalomas) e analizza gli impatti ambientali che questa attività produce in questa zona.


La metodologia si è basata sulla localizzazione e l’inventario dei punti in cui avvengono gli incontri sessuali (sex spots) attraverso un lavoro sul campo.

Gli inventari hanno raccolto informazioni relative alle dimensioni o alla distribuzione interna di questi spazi, così come il tipo di uso sessuale, la loro posizione geografica, la copertura e il tipo di vegetazione e gli impatti ambientali o la mancanza di azioni di gestione, che sono stati successivamente esaminati, raccolti e analizzati spazialmente e statisticamente utilizzando sistemi di informazione geografica (GIS).

I risultati mostrano che l’area totale occupata dai 298 spot sessuali localizzati è di 5.763,85 m2.

Questi punti di sesso sono legati alla distanza dai sentieri autorizzati nell’area protetta, alla presenza di una vegetazione molto densa e alle dune stabilizzate dalla vegetazione (nebkhas).

Più grande è la dimensione del luogo del sesso, maggiore è il numero di persone che lo utilizzano, così come la probabilità che si tratti di una zona bassa, troppo coperta di vegetazione e con più immondizia.

Le attività svolte in questi spot sessuali hanno un impatto diretto sulle dune e su otto specie di piante native, tre delle quali sono endemiche.

I ricercatori sottolineano che Maspalomas non è l’unico campo di dune costiere nel mondo a registrare questo tipo di attività, poiché altri siti simili sono noti in Australia, Francia e Portogallo, tra molti altri.

Tuttavia, data la natura dello studio e la complessità dell’analisi socio-ecologica di questi processi, questo tipo di evento è stato poco studiato.

Per questo motivo, l’argomento di questo articolo è di interesse internazionale perché, per la prima volta, è stato possibile caratterizzare e analizzare l’impatto ambientale di questa attività in un’area protetta.

Bisogna aggiungere che questo studio è stato affrontato come una ricerca applicata, in quanto è stato guidato da una collaborazione tecnico-scientifica nel quadro del progetto ‘MASDUNAS’ (https://masdunas.es), sviluppato dal Cabildo de Gran Canaria.

In questo modo, gli scienziati hanno facilitato la localizzazione dei 298 punti di incontro sessuale identificati, che sono stati puliti dai tecnici del Cabildo di Gran Canaria e dell’azienda pubblica Gesplan S.A., che a sua volta ha permesso di ottenere ulteriori informazioni, che sono state fornite per questo studio.

A livello pratico, tra settembre 2018 e luglio 2019, 159 di questi punti sono stati eliminati e 1.244,49 m3 di vegetazione secca, sradicata e morta sono stati rimossi dalle persone che praticano questa attività nella suddetta Riserva.

L’articolo è stato pubblicato nel Journal of Environmental Management, una rivista di prestigio internazionale su questioni relative alla gestione ambientale, indicizzata nel Journal Citation Reports (JCR) e classificata nel primo quartile (Q1) di impatto nella categoria Scienze Ambientali.

Il lavoro è un contributo dei progetti CSO2013-43256-R e CSO2016-79673-R del Piano statale di R&S&I, cofinanziato con fondi FESR, e ha avuto la collaborazione del Cabildo de Gran Canaria e di Gesplan S.A., attraverso il coordinatore del progetto ‘MASDUNAS’, Ramón Gallo. È anche un contributo alla RETE PROPLAYAS.