Gli autori ritengono che il muflone e altri erbivori introdotti “rappresentano attualmente la più grande minaccia alla conservazione della flora e degli habitat endemici nelle isole Canarie”.

Gli erbivori invasivi nelle isole Canarie devono essere sradicati, o controllati se il primo non è possibile”, dicono le conclusioni di un corso su Nuove prospettive per la gestione della flora e delle specie di habitat nelle isole Canarie, ha riferito l’Università di La Laguna.

Lo studio sottolinea che è “tecnicamente possibile e urgente sradicare il muflone.

Il bestiame selvatico deve essere eliminato e ci deve essere un controllo rigoroso dell’attività di allevamento illegale da parte delle amministrazioni competenti”.

Aggiunge che può anche costituire un problema di salute e sicurezza pubblica, e “si dovrebbe anche promuovere l’elaborazione dei regolamenti necessari per il controllo del coniglio europeo, al fine di ridurre al minimo il suo effetto sulla flora delle isole Canarie e sugli ecosistemi nel loro insieme”.

Uno studio in cui si commenta che la presenza di erbivori introdotti invasivi come conigli, capre e pecore che vagano senza controllo, così come ratti, mufloni rappresentano la più grande minaccia alla conservazione della flora e degli habitat endemici nelle isole Canarie.


Questo problema, che persiste da quando queste specie invasive sono state introdotte nelle isole Canarie, lungi dall’essere risolto, è peggiorato nel corso degli anni, aumentando come le specie vegetali endemiche sono scomparse o si sono rifugiate sulle scarpate più inaccessibili, aggiunge.

Spiega anche che questi ultimi rifugi, per molte specie, rappresentano prigioni da cui non possono fuggire per rispondere al cambiamento climatico, e “senza un’adeguata gestione attiva, molte specie sono sulla via dell’estinzione”.

Il comunicato stampa sottolinea che gli ecosistemi si impoveriscono, perdendo la copertura vegetale fino a lasciare il suolo nudo, aumentando l’erosione, la causa principale del processo di desertificazione in cui si trova gran parte del territorio delle Canarie.

Gli incendi rappresentano un altro importante fattore di minaccia, poiché producono profondi cambiamenti nella composizione e nella struttura della vegetazione e perdite di biodiversità (piante da fiore, briofite, invertebrati), così come nel microbiota e nella struttura del suolo in tutti gli ecosistemi delle Isole Canarie.

La voracità e la frequenza degli incendi è aumentata a causa del cambiamento climatico e dei massicci processi di abbandono delle aree agricole, che ora sono coperte da una vegetazione colonizzatrice altamente infiammabile, sottolineano le conclusioni.

La maggior parte degli ecosistemi delle Canarie “sono impoveriti, per cui per ripristinare la loro funzionalità è necessario recuperare la ricchezza perduta”.

Questo richiede una gestione integrata e metodi di azione appropriati, lavorando simultaneamente con tutte le specie endemiche che ne hanno bisogno, comprese quelle in pericolo.

Secondo le conclusioni, è stato trovato che le azioni svolte finora nella conservazione e nel ripristino degli habitat e il lavoro con le specie in pericolo sono insufficienti.

“La maggior parte delle specie di flora endemica non hanno piani di gestione o questi non sono adeguatamente implementati, nonostante gli sforzi del personale di conservazione”, spiega il documento.

D’altra parte, gli esempi di habitat ripristinati in modo integrato sono molto scarsi, la maggior parte delle aree protette non hanno un piano d’azione integrato e non vengono ripristinate a livelli che permetteranno loro di rispondere al processo di cambiamento climatico in cui siamo immersi.

Nonostante ciò, si riconosce che ci sono esperienze notevoli che dovrebbero essere prese come modello e che possono servire come punto di partenza per lo sviluppo urgente di programmi su più larga scala.

Gli autori del rapporto sono dell’opinione che si dovrebbero concordare metodi generali di azione (o in alcuni casi specifici), con team multidisciplinari (tecnici e ricercatori) basati sulle esperienze di maggior successo sviluppate, ma allo stesso tempo utilizzando la sperimentazione e le banche dati più aggiornate.

Tutto questo con sufficiente cautela e sulla base delle conoscenze scientifiche e tecniche, ma con il ritmo, l’estensione e l’intensità di lavoro adeguati per garantire una gestione attiva degli ecosistemi e delle specie che lo richiedono.

Il legame tra il volontariato ambientale e la conservazione della flora delle isole Canarie è considerato importante e necessario.

Ma tutti i progetti e le iniziative realizzate devono essere supervisionati e autorizzati dall’autorità competente, per evitare effetti indesiderati e per rispettare le normative vigenti.