I serpenti bianchi minacciano il Lagarto Gigante di Gran Canaria

An albino king snakeOriginariamente portati sull’isola come PET, i serpenti reali albini della California sono stati liberati o sono fuggiti decenni fa, ha detto Ramón Gallo, un biologo che sta cercando di controllarli attraverso un progetto denominato LIFE+Lampropeltis. In assenza di predatori naturali e grazie alle temperature miti e un clima costiero simile a quello nativo della California, i serpenti reali si sono moltiplicati. Negli ultimi otto anni, ne sono stati catturati o uccisi oltre 2.000 esemplari, ma altre migliaia si pensa ne vivano sottoterra. Una vera calamità! I serpenti non rappresentano alcun pericolo per gli esseri umani, ma sono avidi predatori, nutrendosi di uccelli, roditori e anche di giovani conigli. Particolarmente preoccupante è la predilezione dei serpenti per la lucertola gigante di Gran Canaria, una specie presente solo sull’isola: una seria minaccia che potrebbe spingere la lucertola all’estinzione. Un recente confronto della popolazione della lucertola, in aree con serpenti e zone che ne sono prive, ha mostrato un rapporto di 1:10. Finora la loro crescita è stata contenuta a due aree, di circa 25 miglia quadrate, nella parte est e nord-ovest dell’isola. Ci sono avvistamenti giornalieri a La Solana, una delle comunità più colpite, ha detto la residente Auxi López. “Sono lunghi e sottili, probabilmente circa un metro e mezzo o giù di lì”. Ma quest’anno, ha aggiunto, “ci siamo accorti che sono un po’ più grandi. I serpenti sono stati visti nella zona circa 20 anni fa, ha detto, e circa il 70 % dei residenti hanno ancora molta paura di loro, perché è un qualcosa che non è mai esistito qui prima”.

I residenti raccontano di casi di morsi, anche se López si è affrettata ad aggiungere che le lesioni non sono mai state gravi. Più preoccupante, ha detto, è il liquido emesso dai serpenti quando si sentono minacciati. Fa un odore orrendo, terribile e disgustoso. I residenti trovano i serpenti nelle loro case, nei loro cortili e nei loro giardini. Un sacco di residenti che mantengono gli uccelli nelle loro case hanno trovato i serpenti nelle gabbie. Aprono le gabbie, vanno dentro e mangiano gli uccelli. Il raduno di questa settimana di esperti sull’isola è parte di un progetto quadriennale che mira a dimezzare la popolazione degli ofidi. Lanciato nel 2011 e previsto che arrivi a costare più di 1.000.000 di euro, il progetto prevede anche l’addestramento di cani e falchi per aiutare a prendere i serpenti, così come più di 200 seminari per insegnare ai locali la biologia dei serpenti reali. Una delle principali sfide è determinare esattamente quanti serpenti ci sono sull’isola. Siccome i serpenti trascorrono gran parte del loro tempo sottoterra, la realtà deprimente delle popolazioni serpente più invasive è che anche se siete riuscito a catturare centinaia di loro, ciò probabilmente significa che ce ne sono molti di più là fuori. Un dettaglio eloquente è che la maggior parte dei serpenti sull’isola sono albini, una qualità pregiata nel commercio di animali domestici, ma rara tra le popolazioni selvatiche, perché facilmente visibili dai predatori. Il predominio della varietà albina suggerisce che i serpenti hanno pochi predatori sull’isola, escludendo così qualsiasi “rimedio” naturale. Sradicare la specie da Gran Canaria è probabilmente fuori questione, giunti a questo punto ha sottolineato il californiano Brian Hinds. Dopo 35 anni passati a catturare e fotografare i serpenti reali nel loro habitat naturale, sta viaggiando a Gran Canaria questa settimana con un messaggio: “colpire duro e colpire veloce o i serpenti avranno oltre il 70% dell’isola”. Questa era l’unica invasione di serpenti reali di cui avesse mai sentito parlare. “Se diventa ancor più fuori controllo, diventerà un compito arduo e spietato che richiederà un piccolo esercito”. Parliamo di salvaguardare la biodiversità: Gran Canaria è un vero laboratorio biologico di valore mondiale, e una specie come questa può metterne in pericolo un’altra, fra le più importanti dell’arcipelago. Secondo Gallo, che nel 2011 ha ottenuto fondi statunitensi per questa campagna, sono circa 2.000 i serpenti che sono stati uccisi dal 2007 da parte delle guardie forestali, i privati cittadini, i cani addestrati e i falchi.

(Franco Leonardi)