Spettacolare crescita della coltivazione di piante aromatiche sulle Isole

pag14_shutterstock_107067044Negli ultimi anni si è sviluppata una coltura da esportazione, quella delle piante aromatiche, che non cessa di crescere, come anche il resto del sottosettore agricolo destinato all’export.

La produzione nell’arcipelago negli ultimi cinque anni è aumentata da 5 a 40 ettari, e si prevede di raggiungere i 70 nei prossimi anni. Il valore della produzione è aumentato da circa 300.000 all’anno nel 2008/09 a 3,5 milioni di euro all’anno (700.000 chili) nella campagna 2013/14, con una previsione di 5.000.000 di euro per la stagione 2015/16, secondo gli imprenditori del settore. La ragione per l’introduzione della coltivazione di piante aromatiche nelle Canarie è stato il clima privilegiato ideale per la produzione, in quanto le sue esigenze climatiche non erano soddisfatte nella penisola tra i mesi di novembre ad aprile, quando in Europa non vi è produzione. Le principali erbe aromatiche coltivate attualmente nelle isole, e con una significativa crescita nella sua superficie e dell’esportazione sono: basilico, timo, erba cipollina, rosmarino, salvia, menta, aneto e prezzemolo e, in misura inferiore, anche altre specie, come dragoncello, origano, alloro o melissa. Allo stato attuale, questa produzione è esportata principalmente per via aerea a Regno Unito, Italia, Germania, Olanda, Svizzera, Russia e anche nella penisola spagnola, e da quest’ultima è ri-esportata in Francia, Belgio e gli altri paesi europei. Tuttavia, dal 2014, visto l’incremento della produzione e grazie alla possibilità di effettuare il trasporto insieme ai pomodori, sono iniziate le prime spedizioni via mare verso destinazioni che coprono anche questo sottosettore, come il Regno Unito o la Germania. Le destinazioni finali in Europa sono le principali catene di supermercati come El Corte Inglés, Hipercor, Alcampo, Makro, Eroski, Caprabo, Ahorramas, Dinosol; nel Regno Unito, Tesco, Asda, Marks Spencer, Sainsbury, Morrisons, Waitrose e, in Svizzera, Migros e Coop.

Quasi tutti i centri di produzione hanno le certificazioni di qualità “Global Gap”, “Leaf”, “Nature Choice” e “Field to Fork”, che garantiscono una produzione di qualità, definendo le buone pratiche agricole e il rispetto ambientale richiesto nella realizzazione di questi sistemi di qualità internazionali. Oggi, nelle Isole Canarie ci sono oltre 250 persone impiegate direttamente e circa un centinaio in forma indiretta, con previsioni di aumentare questi numeri nei prossimi anni.

Nonostante i vantaggi climatici delle Isole Canarie, per effettuare una produzione continua e di alta qualità, va anche segnalato lo svantaggio della distanza geografica. La creazione di un’esportazione agricola nelle isole Canarie sarebbe antieconomica se non ci fosse la compensazione per il trasporto marittimo e aereo delle merci dalle Isole Canarie verso la Spagna continentale e gli altri paesi dell’UE regolati dal Regio Decreto 170/2009, che istituisce un sistema che permette di ridurre il costo effettivo del trasporto. Questo strumento di compensazione è stato determinante per l’espansione della produzione nelle isole Canarie. Senza di esso, le imprese non sarebbero sufficientemente redditizie per giustificare l’espansione verificatasi negli ultimi anni, né giustificate per continuare a crescere in futuro, e al contrario, senza indennizzo, il commercio estero di questa coltura si ridurrebbe a favore di altre aree geografiche dove già ci sono centri di produzione come il Marocco.

(Giorgio Tonazzi)