Il grande italiano del giorno: Elena Lucrezia Corner Piscopia

Elena_piscopia_1217Il grande italiano del giorno: Elena Lucrezia Corner Piscopia   

L’Italia ha molti primati misconosciuti. Tra questi, particolarmente significativo è quello di Elena Lucrezia Corner Piscopia, la prima donna laureata del mondo. Elena, una patrizia veneziana, si laureò in filosofia a Padova il 25 giugno 1678. Il fatto è stato accertato dall’ateneo patavino in occasione del terzo centenario ed è incontestabile sulla base del verbale di laurea.

La cosa non avvenne affatto in maniera semplice, al tempo ci furono forti opposizioni. Corner Piscopia era una donna di profondissima cultura: in grado di discettare di filosofia in greco, latino, francese, inglese e spagnolo, conosceva anche l’ebraico, l’arabo e il caldeo. Suonava e cantava, componeva poesie, conversava di scienze con il matematico Carlo Rinaldini, che poi divenne uno dei suoi maestri.

In un primo tempo la nobildonna avrebbe dovuto laurearsi in teologia, l’università aveva persino già stilato il verbale, ma un intervento del vescovo di Padova bloccò tutto. Il cardinale Gregorio Barbarigo – canonizzato da papa Giovanni XXIII – riteneva intollerabile che una donna si laureasse, e tanto più in teologia, il cui insegnamento non poteva che essere riservato agli uomini. Dopo una lunga e aspra vertenza (sia i Corner, sia i Barbarigo erano illustre e potentissime casate veneziane) si giunse a un compromesso: Elena Lucrezia si laureerà, ma non in teologia, bensì in filosofia.

I contemporanei si resero conto che stava accadendo un fatto epocale: si radunò una folla immensa per assistere alla cerimonia di laurea. Le cronache dell’epoca parlavano di ventimila persone. La prima laureata del mondo divenne una celebrità: accolta nelle più importanti accademie dell’epoca, oggetto di visite da parte di dotti da ogni parte d’Europa. Il re di Francia, Luigi XIV, fece addirittura deviare un cardinale che da Parigi stava andando a Roma; questi, accompagnato da due docenti della Sorbona, fu incaricato di verificare se davvero la fama della donna fosse meritata. I tre confermarono.

Elena Lucrezia Corner Piscopia scomparve il 26 luglio 1684, a trentotto anni. Tanto era stata famosa in vita, tanto venne dimenticata da morta.


Bisognerà addirittura attendere il 1895 perché una badessa benedettina americana (Elena Lucrezia era stata oblata benedettina) ne rintracci la sepoltura a Padova nella Basilica di Santa Giustina.

Una statua, proveniente dallo smantellato monumento funebre, è stata collocata ai piedi dello scalone d’onore di Palazzo Bo, sede storica dell’università di Padova. Ma poco altro è stato fatto per ricordarla.

Elena Lucrezia Corner Piscopia dovrebbe trovarsi nel Pantheon delle glorie nazionali, invece la stragrande maggioranza degli italiani ne ignora purtroppo il primato.

L’Italia vanta non solo la prima, bensì le prime quattro donne laureate del mondo: la seconda è la bolognese Laura Bassi Verati, nel 1732, addottorata in storia naturale e medicina nell’ateneo felsineo che in seguito diventa una delle prime donne docente universitaria. La terza è una rodigina, Cristina Roccati, che il 5 maggio 1751 si laurea in filosofia e fisica di nuovo all’Università di Bologna; la quarta, Maria Pellegrina Amoretti, ligure di Oneglia, ottiene l’alloro in giurisprudenza a Pavia, il 25 giugno 1777 (la quinta è una spagnola).

L’Aula «Elena Lucrezia Corner Piscopia, prima laureata del mondo» costituirebbe un piccolo atto di giustizia nei confronti di tutte le donne italiane.

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